Albert Pujols est le quatrième joueur à frapper 700 coups de circuit

C’était en juin 2001, la première moitié de la première saison de sa carrière sans personne. Albert Pujols est de retour à Kansas City, Mo. Maintenant, en tant que recrue des Cardinals de St. Louis, il bat en quelque sorte .350 avec des circuits. Mais à quel point est-il vraiment bon ?

« Le sentiment du jour est que vous avez toute une lignée de vétérans de 10 ans qui vous attaquent – ​​Mark McGwire, Jim Edmonds – alors ne laissez aucun d’entre eux vous battre », a déclaré Chad Durbin. Cette nuit a commencé pour les Royals, rappelant une réunion scout avec un entraîneur. « Jamie Quirk m’a dit: » Je pense que ton truc bat Pujols « – et il ne l’a pas appelé comme ça, il l’a mal orthographié. Tu ne sais pas grand-chose sur lui.

L’éducation est rapide et concrète. Pujols a marqué deux points avant de frapper une balle courbe pour un circuit en neuvième manche, gâchant la chance de Durbin pour son premier match complet en carrière. C’était le 20e circuit en carrière de Pujols dans une séquence qui a duré plus de deux décennies.

« Cette maison est assez vieille pour me boire ; Durbin, 44 ans, est à la retraite depuis neuf ans. « J’ai bien réussi avec le baseball, cependant, en essayant d’aider le jeu. J’ai fait ma part.

Pujols a déclaré qu’il prendrait sa retraite à la fin de la saison et, vendredi, il a finalement remporté sa course. Il a frappé 700 circuits en carrière en faisant deux circuits contre les Dodgers à Los Angeles. Avant Pujols, seuls Babe Ruth (en 1934), Hank Aaron (1973) et Barry Bonds (2004) avaient atteint 700.

« C’est assez spécial », a déclaré Pujols après le match. « Ça va vraiment me frapper quand j’aurai fini, à la fin de la saison, quand je prendrai ma retraite, peut-être un moment ou deux plus tard et je pourrai regarder les chiffres. »

Bonds a terminé sa carrière avec le plus de circuits, 762, suivi d’Aaron avec 755 et de Ruth avec 714. Mais Pujols, à cette époque de spécialisation et d’enclos surdimensionnés, a réussi plus que tout autre lanceur : 455.

Ce total continue de croître. Les deux circuits de vendredi étaient des étudiants de première année: son tir de 434 pieds à gauche dans la troisième manche est venu du partant des Dodgers Andrew Heaney, et son coup de 389 pieds dans le quatrième releveur Phil Pickford. Aucun des deux n’avait affronté Pujols avant le match de vendredi soir.

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« Les gens me demandent tout le temps: » Qui est le frappeur le plus dur que vous ayez jamais affronté? «  », A déclaré Glendon Rush, 47 ans, qui a donné à Pujols trois circuits en 40 présences au bâton en carrière. « Je dirai toujours Albert. Surtout quand il était à son apogée, il pouvait faire beaucoup de dégâts de différentes manières.

Ruth a réparti ses circuits sur 216 lanceurs différents et Aaron sur 310. Les deux cogneurs ont pris leur retraite au milieu de la carrière de Bonds, bien avant l’introduction du jeu interligue en 1997. Les obligations à égalité avec 449 lanceurs différents ont atteint Pujols le 22 août contre Drew Smiley des Cubs de Chicago.

« La façon dont il joue maintenant, c’est définitivement un Albert Pujols différent de celui que j’ai vu quand il était avec les Angels », a déclaré Smiley. « Quand il était avec les Cardinals au début de sa carrière, je n’ai jamais eu la chance de l’affronter alors qu’il était un joueur très dominant là-bas. Mais maintenant, j’ai l’impression qu’il est à nouveau ce gars-là.

Pujols termine sur une panoplie presque aussi improbable que son ascension au départ. Jouant à temps partiel lors de sa saison d’adieu, son pourcentage de 0,509 de slugging jusqu’à jeudi était son plus haut depuis 2011, la dernière année de son premier passage à St. Louis.

Pujols a enregistré une moyenne lente de 0,617 avec plus de 40 circuits par an avec les Cardinals de 2001 à 2011. Il est ensuite parti pour les Angels pour un contrat de 240 millions de dollars et a en moyenne 23 circuits par an avec un pourcentage de coups de 0,448 sur un contrat de 10 ans. Les Angels l’ont libéré en mai dernier et il a terminé la saison 2021 avec les Dodgers.

Alors que Pujols n’a battu que 0,256 avec les Angels – contre 0,328 auparavant – sa présence a toujours été celle des lanceurs adverses, en particulier avec les coureurs sur la base. Pujols, qui ne suit qu’Aaron et Ruth sur la liste des succès en carrière de la RBI avec 2 208, a marqué au moins 93 points au cours de six de ses huit premières saisons avec les Angels.

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« À l’époque d’Anaheim, évidemment, il n’a pas frappé pour la moyenne, mais je pense que les points produits sont importants, et il a eu plus de 100 points produits pendant une bonne période », a déclaré le droitier des Mets Taijuan Walker. « Il a toujours été créatif. Il a fait son travail pour conduire les gars, que ce soit un sac E ou un double qu’il pouvait frapper dans l’autre sens. C’est ce qui a rendu les choses difficiles.

Walker a frappé le circuit en carrière no. Pujols a ajouté son nom à la liste avec 587. Walker, alors avec les Mariners de Seattle, avait auparavant tenu Pujols à un coup sûr en 10 présences au bâton, mais ce n’était pas son jour.

« Je ne savais même pas si j’étais sorti – home run, home run, home run, frapper les douches », a déclaré Walker, qui a accordé trois points consécutifs et n’a eu que deux retraits en première manche. « Albert l’a terminé pour moi. Je pense que c’était une balle rapide, centre gauche. C’était vraiment profond. Je me souviens qu’ils ont dit qu’il ne pouvait pas atteindre la balle rapide, mais il pouvait descendre, alors j’ai essayé de le frapper. Et beaucoup de ses coups de circuit sont maintenant Je pense qu’il a augmenté.

C’est le terrain que Smiley a essayé le mois dernier lors de la septième manche d’un match sans but au Wrigley Field : une balle rapide 1-2 à 93 milles à l’heure à l’extérieur du marbre. Le seul coup de circuit du match a été No. Pujols le frappe dans la première rangée des gradins du champ gauche pour 693. Selon Statcast, le terrain était à 4,23 pieds du sol, ce qui en fait le deuxième plus haut terrain touché par un circuit dans les majeures cette saison.

« Au début du match, je lui ai lancé une balle courbe dans la zone – et il l’a frappée contre le mur », a déclaré Smiley. « Il est enfermé. »

Pujols a brisé une autre égalité sans but contre les Cubs le 4 septembre au Busch Stadium de St. Louis, lançant un coup de circuit dans l’enclos des releveurs du champ gauche sur la balle rapide de Brandon Hughes en huitième manche. Hughes, une recrue, a insisté sur le fait que le curriculum vitae de Pujols ne l’avait pas influencé – « Je ne vais pas mettre un nom sur un frappeur quand je serai là-bas », a-t-il dit – mais il était clairement au courant de l’histoire de Pujols.

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« Je viens de Detroit, alors nous avons perdu contre les Cardinals », a déclaré Hughes, qui avait 10 ans lorsque Pujols a mené St. Louis au titre des World Series 2006. « Je dis ‘nous’ parce que j’étais un fan des Tigers en grandissant. »

Pujols est entré dans le champ droit de Justin Verlander dans le premier match de cette série mondiale, montrant un trait pour lequel il est connu. Parmi les nombreux lanceurs qu’il a frappés pour des circuits, certains étaient les meilleurs pour prendre le monticule.

« Jim Leyland l’a mentionné quand j’étais avec lui à Detroit : ‘Albert Pujols et ces gars-là, ils ont vraiment bien lancé' », a déclaré Durbin, faisant référence à l’ancien entraîneur des Tigers. « J’y pense avec Albert : il a frappé très fort sur de bons lancers de qualité – et quand vous avez fait des erreurs, il les a punis. C’est la différence entre un gars comme lui et des gars qui ont une moyenne de 0,280 en carrière avec 350 circuits.

Les lanceurs d’as de la dernière décennie ont souvent confondu Pujols; Corey Kluber et Chris Sale ont combiné trois coups sûrs en 44 présences au bâton, avec un seul coup de circuit (sur le gaucher Sale en 2012).

Mais considérez cette grande collection de vedettes pour la plupart à la retraite, un groupe avec 23 Cy Young Awards parmi eux: Roger Clemens, Tom Clavin, Randy Johnson, Clayton Kershaw, Greg Maddux et Johan Santana. Pujols a écrasé 10 circuits – dont cinq sur Johnson – pour frapper un combiné de 0,367.

La moyenne de 0,367 est supérieure d’un point à celle de Ty Cobb, la plus haute note en carrière de l’histoire. Alors que Pujols fait toujours référence au relâchement, rappelez-vous que la puissance n’est qu’une partie de l’ensemble.

Contre Clemens, Clavin, Johnson, Kershaw, Maddux et Santana, il a même été meilleur que Cup.

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