Alex Ovechkin dépasse Gordy Howe pour le 2e de tous les temps avec le 802e but

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Alex Ovechkin a franchi une nouvelle étape dans sa poursuite de l’histoire du hockey vendredi soir, dépassant Gordy Howe au deuxième rang sur la liste de tous les temps de la LNH avec ses 801e et 802e buts en carrière.

Un but vide à l’intérieur de la ligne bleue avec 1:00 à jouer dans la victoire 4-1 des Capitals de Washington contre les Jets de Winnipeg au Capital One Arena. La foule locale a éclaté en frénésie lorsque le capitaine de longue date a été vu en train de célébrer avec ses coéquipiers sur la glace. Le premier but de la soirée de la star russe est survenu sur une course du cercle en fin de première période.

« C’est très émouvant », a déclaré Ovechkin. « Mes parents regardaient depuis la maison. Ma femme est ici, les enfants sont ici, les amis. C’est spécial de le faire avec une foule à la maison. Ils m’apportent un soutien total, ce qui est énorme. C’est un moment historique. C’est bien d’être dans cette catégorie de joueurs. C’est vraiment cool.

Le seul nom au-dessus d’Ovechkin est « The Great One » – les 894 buts de Wayne Gretzky, autrefois considérés comme inaccessibles, sont au sommet de la montagne. Alors que le rythme de but d’Ovechkin, âgé de 37 ans, l’a vieilli, le numéro 8 est devenu un numéro légendaire. C’est peut-être une question de quand il passe 99.

« C’est fou à voir, c’est un chiffre énorme et c’est un énorme accomplissement pour son jeu, pour sa personne et pour sa famille », a déclaré son coéquipier de longue date des Capitals, Dmitry Orlov. « La façon dont il va en ce moment, bien sûr, est fantastique, et vous espérez juste qu’il va être en bonne santé – un autre jour, une autre étape importante. »

Le but sans regard et dans un filet vide d’Ovechkin est venu de façon comique. Après que les Jets aient retiré leur gardien de but, David Rittich, avec moins de trois minutes à jouer dans le temps réglementaire, la foule locale a scandé le nom d’Ovech. La foule était prête à ce que l’entraîneur des Capitals, Peter Laviolette, mette Ovechin sur la glace pour la tentative à bout portant – et les chants se sont intensifiés à mesure que le temps s’écoulait.

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Ovechkin est entré sur la glace avec 1:42 à faire au match et a tenté un long tir dans un filet vide qui a touché le poteau et est sorti. Quelques instants plus tard, avec les Capitals dans la zone offensive et un filet ouvert devant lui, Ovechkin l’a passé à Evgeny Kuznetsov, qui a rapidement décidé qu’il ne voulait pas tirer et l’a rendu à Ovechkin à la place.

Laviolette a déclaré que lui et Ovechkin avaient eu une conversation avant le match et avaient décidé de donner à Ovechkin des minutes normales en cas d’opportunités dans un filet vide.

« C’est le genre de situation où si vous avez l’occasion de la saisir, vous la saisissez », a déclaré Ovechkin. « Je le donne à Guzzi et il dit : ‘Je ne veux pas le prendre.’ Mais après c’était spécial. »

Kuznetsov a déclaré: « Si je marque là-bas, je me sentirai très mal et la moitié du monde sera en colère contre moi. Vous savez, j’ai beaucoup de haineux … ma réputation, peu importe.

Howe Décédé en 2016 À l’âge de 88 ans. Ovechkin l’a rencontré au match des étoiles 2009 à Montréal. Il a dit qu’une photo signée d’Ovechkin et Howe ensemble dans le vestiaire est la « meilleure chose » d’Ovechkin dans sa collection.

« Évidemment, Kobe Bryant, Michael Jordan, le bâton de Wayne Gretzky, le bâton de Mario Lemieux… [the photo is] Probablement le numéro un », a-t-il déclaré.

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Non. L’épouse d’Ovechkin, Nastia, et ses deux fils, Sergey, 4 ans, et Ilya, 2 ans, en 801 et 802. Tous ont assisté aux trois derniers matchs à domicile de Washington, et Ovechkin a eu l’occasion d’attraper Ho, mais il n’a pas pu. t Allumez la lampe.

Vendredi, avec tous les yeux sur lui, Ovechkin s’est assuré qu’il montait un spectacle. Sergey et Ilya se sont rendus au vestiaire des Capitals pour voir le numéro historique de leur père. 801 et non. 802 a posé pour des photos tout en tenant les dollars en l’air.

« Vous ne pensez jamais que cela va arriver lorsque vous entrez dans la ligue, vous allez battre n’importe quel record de Gordy Howe ou de Wayne Gretzky ou n’importe quel record », a déclaré Ovechkin. « Eh bien, peut-être que tu vas jouer dans la LNH, tu vas être bon, tu vas essayer de faire de ton mieux – mais toute la situation se passe maintenant, c’est un miracle. Tu sais, c’est joli spécial.

Le premier but d’Ovechkin a égalé le record de Howe à 18:22 dans le match de vendredi et a donné une avance de 1-0 à Washington. Son tir du poignet du cercle a dépassé Rittich, le 166e gardien de but qu’Ovechkin a marqué au cours de sa remarquable carrière.

Puis une seconde course-poursuite s’ensuivit.

« Quand vous voyez ce qu’Alex vit au quotidien, je pense que tout est possible », a déclaré Laviolette. « La façon dont il joue. La façon dont il frappe. La façon dont il tire la rondelle. Son amour pour le jeu. Sa passion et son objectif pour le jeu. Tout est possible. »

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Ovechkin a marqué neuf buts à ses neuf derniers matchs. Au cours de la saison, il a marqué 22 buts en 36 matchs – un rythme de 50 buts. Les Capitals ont eu du mal à démarrer l’année, mais le capitaine a aidé à maintenir à flot son équipe ravagée par les blessures.

« Il est en bonne voie pour connaître une autre excellente année, a déclaré Laviolette. « Il est en pleine forme. Il a énormément d’habileté et de talent quand il fait ce qu’il fait. Il aime le jeu. Il a une passion et un but quand il prend la glace. Toutes ces choses se réunissent et il a pu jouer un beaucoup de jeux, et je pense que tout se résume à la capacité de jouer régulièrement.

Ses coéquipiers louent depuis longtemps les capacités d’Ovechkin, mais comme il a créé une légende après l’autre alors qu’il progressait dans le classement des buts, l’admiration a atteint un nouveau niveau.

« Il y a sept ou huit ans, personne n’en parlait, même s’il était clairement sur la même voie que maintenant », a déclaré le défenseur John Carlson ce mois-ci. « C’est passé de » peut-être, en quelque sorte « à » putain de merde, ça arrive bientôt « . … Vous pouvez jouer avec un gars pendant 13 ans qui a battu ces gars dans les livres d’histoire, et c’est plutôt cool.

Derrière lui, c’est non. Avec 802, Ovechkin peut respirer un peu plus longtemps. Mais les attentes ne s’arrêtent pas au numéro 2.

« Tout le monde attend le record de Gretzky, et ça ne va pas être facile », a déclaré Orlov. « Tout le monde sait, il sait. C’est beaucoup de travail et parfois de la chance. Il y a un long chemin à parcourir », a-t-il déclaré.

L’attaquant Anthony Manda a ajouté: « Je pense qu’il va être au top, il peut se reposer tranquillement. Jusque-là, il est à la chasse – c’est ce que nous aimons chez lui.

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