Au moins 19 personnes ont été tuées lorsqu’un avion de ligne s’est écrasé sur le lac Victoria en Tanzanie

  • L’avion a tenté d’atterrir dans un aéroport voisin
  • Les sauveteurs dans des bateaux se sont précipités pour sauver les passagers bloqués
  • Un accident s’est produit au milieu d’une tempête et de fortes pluies – Radiodiffusion

DAR ES SALAAM, 6 novembre (Reuters) – Au moins 19 personnes ont été tuées lorsqu’un avion de ligne s’est écrasé dimanche sur le lac Victoria en Tanzanie alors qu’il tentait d’atterrir dans un aéroport voisin, ont déclaré le Premier ministre et une compagnie aérienne.

Le vol PW494, exploité par Precision Air, a touché l’eau lors de tempêtes et de fortes pluies, a déclaré la société publique Tanzania Broadcasting Corporation (TBC).

Les responsables locaux ont déclaré que les sauveteurs à bord de bateaux se sont précipités vers l’épave presque complètement submergée et ont sorti les passagers piégés.

« Tous les Tanzaniens se joignent à vous pour pleurer ces 19 personnes (…) qui ont perdu la vie », a déclaré le Premier ministre Kassim Majaliwa aux journalistes dans la ville lacustre de Bukoba, près du site de l’accident.

Les enquêteurs enquêtent sur ce qui s’est passé, a-t-il dit.

L’avion a décollé de la capitale commerciale Dar es Salaam à 08h53 (05h53 GMT) et « s’est écrasé » à l’approche de l’aéroport de Bukoba, a indiqué Precision Air, la plus grande compagnie aérienne privée de Tanzanie, dans un communiqué.

La compagnie aérienne a ajouté qu’il y avait 39 passagers et quatre membres d’équipage à bord, dont un bébé. Il a d’abord indiqué que 26 des 43 personnes à bord avaient été secourues, mais plus tard, les services d’urgence sur les lieux ont déclaré que 24 avaient survécu.

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Un témoin a déclaré à TBC qu’il avait vu l’avion voler de manière erratique, alors qu’il s’approchait de l’aéroport, il a fait un virage vers l’aéroport mais l’a raté et est entré dans le lac.

Des vidéos et des photos sur les réseaux sociaux montraient l’avion complètement submergé, avec seulement sa queue verte et brune visible au-dessus des eaux du lac Victoria, le plus grand lac d’Afrique.

Des images du diffuseur et des passants ont montré des dizaines de résidents debout sur le rivage et d’autres pataugeant dans les eaux peu profondes pour rapprocher l’avion du rivage avec des cordes.

Les deux pilotes ont survécu à l’accident et communiquaient avec les sauveteurs depuis le cockpit avant de signaler que leur alimentation en oxygène était faible, a déclaré à Reuters Albert Salamila, directeur général de la région de Kagera en Tanzanie. Ils étaient morts lorsque les sauveteurs les ont rejoints, mais deux agents de bord ont survécu, a-t-il déclaré.

Precision Air a identifié l’avion comme étant un ATR42-500. Le constructeur franco-italien ATR n’a pas répondu dans l’immédiat à une demande de commentaire.

Introduit pour la première fois il y a près de 40 ans, l’ATR42 est le plus petit des deux turbopropulseurs court-courriers produits par la coentreprise ATR d’Airbus. (AIR.PA) Et Léonard (LDOF.MI). Le dernier accident s’est produit en 2017, selon aviation-safety.net, une base de données de sécurité.

« Precision Air présente ses plus sincères condoléances aux familles et aux amis des passagers et de l’équipage impliqués dans ce tragique accident », a déclaré la compagnie aérienne. « L’entreprise essaiera de leur fournir les informations dont ils ont besoin et le soutien dont ils ont besoin pendant cette période difficile. »

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La présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan a appelé à la paix.

« Je suis attristé d’apprendre le crash d’un vol Precision Air », a-t-il tweeté. « Restons calmes en ce moment alors que les sauveteurs continuent le travail de sauvetage et en même temps nous prions Dieu de nous aider. »

Reportage supplémentaire de Duncan Miriri à Nairobi et Tim Heber à Paris Écriture d’Elias Priaparema Montage par Alexandra Javis, William McLean, Helen Popper, Andrew Heavens et Barbara Lewis

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