Biden dit que les forces américaines défendront Taiwan en cas d’invasion chinoise

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WASHINGTON, 18 septembre (Reuters) – Le président américain Joe Biden a déclaré que les forces américaines défendraient Taïwan en cas d’invasion chinoise, sa déclaration la plus claire à ce jour et ses commentaires ne manqueront pas d’irriter Pékin.

Dans une interview de CBS 60 Minutes diffusée dimanche, demandant si les forces américaines défendraient l’île dirigée démocratiquement revendiquée par la Chine, il a répondu: « Oui, en effet, s’il y avait une attaque sans précédent. »

Lorsqu’on lui a demandé de préciser s’il disait que les forces américaines – des hommes et des femmes américains – défendraient Taïwan en cas d’invasion chinoise, contrairement à l’Ukraine, Biden a répondu : « Oui ».

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L’interview était la dernière fois que Biden semblait s’écarter de la politique américaine de longue date à Taiwan, mais sa déclaration était plus claire qu’auparavant sur le déploiement de troupes américaines pour défendre l’île.

Les États-Unis ont longtemps adhéré à une politique « d’ambiguïté stratégique » et n’ont pas précisé s’ils répondraient militairement à une attaque contre Taiwan.

Interrogé pour commenter, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que la politique américaine à l’égard de Taiwan n’avait pas changé.

« Le président l’a déjà dit, y compris à Tokyo au début de cette année. Il a également précisé que notre politique à Taiwan n’avait pas changé. Elle reste la même », a déclaré le porte-parole.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a remercié Biden d’avoir réaffirmé « l’engagement sécuritaire à toute épreuve du gouvernement américain envers Taïwan ».

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Taïwan continuera à renforcer ses capacités de défense et à approfondir le partenariat de défense étroit entre Taïwan et les États-Unis, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Une interview de CBS avec Biden a été réalisée la semaine dernière. Le président britannique s’est rendu lundi aux funérailles de la reine Elizabeth.

En mai, on a demandé à Biden s’il voulait utiliser l’armée pour défendre Taïwan : « Oui… c’est l’engagement que nous avons pris », a-t-il répondu.

Dans l’interview de 60 Minutes, Biden a réitéré que les États-Unis ne soutenaient pas l’indépendance de Taïwan et que Washington était attaché à une politique « d’une seule Chine » qui reconnaît officiellement Pékin, pas Taipei.

Les commentaires de Biden ne manqueront pas d’exaspérer Pékin. Taïwan a été très irrité par la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, en août.

La visite a encouragé la Chine à mener ses plus grands exercices militaires autour de Taïwan et la Chine a protesté contre les mesures prises par les législateurs américains pour faire avancer une législation qui améliorerait le soutien militaire américain à Taïwan. Lire la suite

Le président chinois Xi Jinping a promis de placer Taiwan sous le contrôle de Pékin et n’a pas exclu le recours à la force. Taïwan s’oppose fermement aux revendications de souveraineté de la Chine.

Il n’y a pas eu de réponse immédiate à une demande de commentaires de l’ambassade de Chine à Washington.

Lors d’un appel téléphonique avec Biden en juillet, Xi a mis en garde contre le fait de jouer avec le feu à Taïwan, affirmant que « ceux qui jouent avec le feu y périront ». Lire la suite

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Interrogé en octobre dernier pour savoir si les États-Unis viendraient à la défense de Taïwan, obligeant les États-Unis par la loi à fournir les moyens de se défendre, Biden a répondu: « Oui, nous nous sommes engagés à le faire. »

À l’époque, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que Biden n’annonçait aucun changement dans la politique américaine, et certains experts ont qualifié le commentaire de « gaffe ». Lire la suite

Bonnie Glaser, experte en Asie au German Marshall Fund en Amérique, a déclaré que si Biden fait de telles promesses, il doit s’assurer qu’il peut les soutenir.

« Si le président Biden envisage de défendre Taïwan, il doit s’assurer que l’armée américaine a la capacité de le faire », a-t-il déclaré. « Il est peu probable qu’un soutien rhétorique non étayé par des capacités réelles renforce la dissuasion. »

Le tsar de la politique asiatique de Biden, Kurt Campbell, a par le passé rejeté toute évolution vers une « clarté stratégique » à Taiwan, affirmant qu’une telle approche présente des « défauts importants ».

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Reportage de David Branstrom, Kostas Pitas, Trevor Hunnicutt; Reportage supplémentaire de Ben Blanchard à Taipei; Montage par Jerry Doyle et Lincoln Feast

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