Biden et Zelensky prévoient de se rencontrer à Washington pour le premier voyage à l’étranger d’un président ukrainien depuis le début de la guerre



CNN

Le président Joe Biden et le président ukrainien Volodymyr Zelensky prévoient de se rencontrer mercredi à la Maison Blanche, selon deux sources proches du planning, une visite surprise qui pourrait changer en fonction des préoccupations sécuritaires.

La visite, qui n’a pas été finalisée et est gardée secrète pour des raisons de sécurité, coïncide avec l’intention de l’administration d’envoyer au pays un nouveau programme d’aide à la sécurité comprenant des systèmes de missiles Patriot. Il s’agira du premier voyage de Zelensky hors d’Ukraine depuis le début de l’invasion russe en février de cette année. Son éventuelle visite à Washington pourrait inclure une allocution au Congrès.

La Maison Blanche a refusé de commenter une éventuelle visite ou une annonce de Biden ou de nouvelles annonces d’aide à la sécurité. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, n’a pas confirmé les informations selon lesquelles Zelensky se rendrait au Capitole mercredi, déclarant : « Je ne suis pas sûr que cela se produira ».

« Nous ne savons pas encore. Nous ne savons pas », a-t-elle déclaré.

Interrogé par CNN s’il avait été invité, il a répondu : « Non. Jusqu’à ce qu’on sache s’il peut venir.

La visite du dirigeant ukrainien à Washington sera un moment important 10 mois après le début de la guerre de la Russie en Ukraine. Zelensky est devenu une figure de proue internationale de la résistance ukrainienne à l’invasion et a passé l’année à rechercher un soutien international.

Il a lancé ces appels presque exclusivement lors de sommets internationaux et d’assemblées mondiales pour plaider en faveur de plus d’armes et de financements. Un reflet de sa volonté de mobiliser son pays assiégé et de la situation sécuritaire précaire à laquelle il est confronté hors d’Ukraine.

Au début de la guerre, Zelensky a été enfermé dans la capitale Kyiv, s’adressant souvent à la nation à partir d’endroits non divulgués. Plus récemment, il s’est rendu sur certains des fronts de guerre, notamment mardi lorsqu’il s’est rendu à Bagmut, une ville de première ligne dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine. Les forces ukrainiennes et russes y sont engagées dans une bataille brutale depuis des mois.

Zelensky a rencontré des joueurs et remis des récompenses, a indiqué son bureau. Une vidéo diffusée par la télévision d’État montrait le président portant des treillis et remettant des récompenses aux troupes. Pakmut a connu certains des combats les plus féroces du pays depuis que les forces russes ont assiégé la ville en mai, la réduisant en décombres.

Pelosi exhorte les membres à se présenter au Capitole mercredi de peur de vider la chambre avant les vacances, a déclaré un membre. Pelosi a demandé aux membres d’assister mercredi soir pour un « accent particulier sur la démocratie ».

Selon plusieurs sources, les membres s’attendent à ce que Zelensky s’adresse au Congrès mercredi. Mais des sources préviennent que ce n’est pas encore définitif pour des raisons de sécurité.

L’Ukraine a appelé les États-Unis à déployer un système avancé de défense aérienne à longue portée qui est plus efficace pour intercepter les missiles balistiques et de croisière à la suite d’un barrage d’attaques de missiles et de drones russes qui ont détruit des infrastructures clés à travers le pays.

Une batterie de missiles Patriot serait le système d’arme d’autodéfense à longue portée le plus efficace envoyé dans le pays et aiderait à sécuriser l’espace aérien des pays de l’OTAN en Europe de l’Est, selon des responsables. CNN l’a signalé pour la première fois la semaine dernière Les États-Unis envisagent d’envoyer des unités patriotiques en Ukraine

Pas clair Combien de lanceurs de missiles ? Une batterie Patriot typique peut détecter et suivre des cibles, des ordinateurs, des générateurs d’énergie, une station de contrôle d’engagement et un réseau de radars contenant quatre missiles chacun.

Une fois les plans finalisés, les Patriots devraient être déployés rapidement dans les prochains jours et les Ukrainiens seront formés pour les utiliser sur la base militaire américaine de Grafenwoehr, en Allemagne, ont déclaré des responsables.

L’Ukraine demande le système depuis des mois, mais les défis logistiques pour le livrer et le faire fonctionner sont énormes. Malgré ces restrictions, « la réalité de ce qui se passe sur le terrain » a conduit l’administration à prendre la décision, a déclaré un haut responsable de l’administration à CNN, notant l’escalade continue des attaques de missiles russes.

Contrairement aux systèmes de défense aérienne plus petits, les batteries de missiles Patriot nécessitent des équipages beaucoup plus importants, nécessitant des dizaines de personnes pour les faire fonctionner correctement. La formation des batteries de missiles Patriot prend généralement des mois, un processus que les États-Unis vont maintenant entreprendre sous la pression des frappes aériennes quotidiennes de la Russie.

Le système est largement considéré comme l’une des armes à longue portée les plus efficaces pour défendre l’espace aérien contre les missiles balistiques et de croisière entrants et certains aéronefs. En raison de sa capacité à longue portée et à haute altitude, il peut abattre des missiles et des avions russes loin de cibles à l’intérieur de l’Ukraine.

Cette histoire a été mise à jour avec des rapports supplémentaires.

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