Biden se rend à Porto Rico et en Floride pour évaluer les dégâts causés par la tempête

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WASHINGTON – Le président Biden et la première dame Jill Biden voyageront Porto Rico lundi pour enquêter sur les dégâts causés par le cyclone Fiona sur l’île et repartira mercredi FlorideLa Maison Blanche a annoncé samedi soir que l’ouragan Ian avait laissé des parties de l’État en ruines.

Les responsables de la Maison Blanche n’ont pas divulgué les détails de la visite du président aux deux endroits Catastrophes naturelles. Mais M. Biden a déclaré il y a plusieurs jours qu’il se rendrait dans les deux endroits pour promettre que le gouvernement fédéral aiderait les résidents à se rétablir.

« En plus de ce que nous faisons pour la Floride et la Caroline du Sud, nous nous concentrons également sur les efforts de rétablissement à Porto Rico », a déclaré M. Biden a déclaré vendredi à la Maison Blanche. « Nous allons rester et rester aussi longtemps qu’il le faudra. »

La visite du président en Floride est la première depuis que lui et le gouverneur de l’État, Ron DeSantis, se sont affrontés pendant des mois sur les droits des transgenres, l’avortement, l’immigration et d’autres questions au centre des élections au Congrès du mois prochain. M. DeSantis a déclaré que des inondations catastrophiques ont anéanti des villes entières et tué des dizaines de personnes.

Cependant, à l’approche de l’ouragan la semaine dernière, M. Biden et M. DeSantis est resté à l’écart des attaques politiques. Un journaliste à Washington a déclaré que M. Interrogé sur la relation avec DeSantis, le président a déclaré qu’elle était inappropriée.

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« Très bien en effet. Il m’a complimenté », a déclaré M. Biden. « Il m’a remercié pour la réponse immédiate que nous avons eue. Il m’a dit combien il l’appréciait. Il a dit qu’il était très content de ce qui se passait.

Le président a ajouté : « Cela n’a rien à voir avec nos divergences politiques. Il s’agit de sauver des vies, des maisons et des entreprises.

M. DeSantis a également changé de ton ces derniers jours. Dans le passé, il a qualifié l’aide fédérale aux ouragans d’« ail » et de « mise dans une mentalité de carte de crédit ». Mais la semaine dernière, M. DeSantis a exhorté le gouvernement fédéral à venir en aide à son État.

« Vous savez, quand les gens se battent pour leur vie, quand tout leur gagne-pain est en jeu, quand ils ont tout perdu – si vous ne pouvez pas mettre la politique de côté, vous ne pouvez pas », a déclaré le gouverneur.

Les dirigeants des deux partis visitent depuis longtemps les zones sinistrées pour démontrer qu’ils comprennent l’ampleur de la crise et que les préjugés politiques ne peuvent pas déterminer le montant de l’aide qu’un État reçoit. L’ancien président George W. Bush a été critiqué pour avoir survolé la dévastation qu’il a causée à la Nouvelle-Orléans. ouragan Katrina En 2005 et, dans un premier temps, la tournée des dégâts sur le terrain.

Mais la vérité est qu’il est difficile pour les présidents de se rendre trop tôt après une catastrophe. Leur présence – ainsi qu’un grand nombre de véhicules, d’agents des services secrets, de la sécurité de la police locale et d’autres membres du personnel – peut détourner l’attention des efforts de récupération et de reconstruction.

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Après avoir visité le siège de l’Agence fédérale de gestion des urgences jeudi après que l’ouragan Ian a touché terre, M. Biden a déclaré qu’il se rendra dès que possible pour soutenir les premiers intervenants locaux et les responsables fédéraux qui sauvent déjà des personnes sur les toits.

« Lorsque les conditions le permettront, je me rendrai en Floride pour les remercier en personne afin que nous ne nous gênions pas. » M. Biden a alors déclaré. «Je vais faire ce que nous pouvons – nous allons faire tout ce que nous pouvons pour reconstruire rapidement la Floride. Mais nous n’allons pas abandonner. »

« Nous allons le reconstruire avec l’État et le gouvernement local », a-t-il ajouté. « Peu importe le temps que cela prendra, nous y serons. C’est mon engagement envers vous.

Le cyclone a fait des ravages dans les deux endroits. Mais la reprise risque d’être difficile, car Porto Rico ne s’est pas encore complètement remis des dégâts causés par l’ouragan Maria il y a cinq ans.

Dix jours Après le passage de l’ouragan Fiona Le 16 septembre, plus de 365 000 personnes étaient sans électricité sur l’île, soulevant des questions sur l’incapacité des efforts fédéraux et locaux à reconstruire le fragile réseau électrique de l’île.

M. Biden a noté.

« Aux habitants de Porto Rico qui sont toujours touchés par l’ouragan Maria cinq ans plus tard, je sais que nous sommes – ils devraient le savoir – nous sommes avec vous », a-t-il déclaré. « Nous n’allons pas nous en aller. Nous le pensons.

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