Bill Russell, 11 fois champion de la NBA et légende des Boston Celtics, est décédé à l’âge de 88 ans.

Bill Russell, 11 fois champion NBA en tant que joueur et entraîneur Celtics de Boston Et l’une des figures les plus importantes de l’histoire de la NBA est décédée à 88 ans, a annoncé dimanche sa famille. Russell est décédé paisiblement avec sa femme Jeanine à ses côtés. Sa famille a publié la déclaration suivante.

« C’est avec le cœur très lourd que nous voudrions informer tous les amis, fans et followers de Bill que :

Phil Russell, le plus grand frappeur de l’histoire du sport américain, est décédé paisiblement aujourd’hui à l’âge de 88 ans avec sa femme Jeanine à ses côtés. Les arrangements pour son service commémoratif seront annoncés prochainement.

Les deux championnats d’État de Bill au lycée ont fourni une lueur d’une série inégalée de réalisations d’équipe pures à venir : double champion de la NCAA ; capitaine de l’équipe olympique américaine médaillée d’or; 11 fois champion NBA; et a présidé deux championnats de la NBA, le premier entraîneur-chef noir de toute équipe sportive professionnelle nord-américaine.

En cours de route, Bill a reçu une série de récompenses personnelles sans précédent dans la mesure où elles n’ont pas été mentionnées par lui. En 2009, le prix du joueur le plus utile de la finale de la NBA a été renommé «prix du joueur le plus utile de la finale de la NBA Bill Russell» après le double Hall of Famer.

Mais pour tous les gagnants, c’est la compréhension de Bill de la lutte qui a illuminé sa vie. Du boycott d’un match d’exhibition de 1961 à l’élimination de la discrimination de longue date, à la direction du premier camp de basket-ball intégré du Mississippi à la suite de l’assassinat de Medgar Evans, à des décennies d’activisme enfin reconnues en recevant la Médaille présidentielle de la liberté en 2010. Bill a dénoncé l’injustice avec une honnêteté sans vergogne qui perturberait le statu quo, et avec un exemple puissant qui, bien que n’étant pas son humble idéal, inspirerait toujours le travail d’équipe, l’altruisme et un changement réfléchi.

Merci à l’épouse de Bill, Jeanine, ainsi qu’à ses nombreux amis et à sa famille d’avoir gardé Bill dans vos prières. Vous pouvez revivre un ou deux des moments d’or qu’il nous a donnés, ou vous rappeler son rire caractéristique alors qu’il se faisait un plaisir d’expliquer la véritable histoire derrière le déroulement de ces moments. Nous espérons que chacun de nous pourra trouver une nouvelle façon d’agir ou de parler de l’engagement sans compromis, digne et toujours constructif de Bill. C’est une dernière et durable victoire pour notre bien-aimé #6. »

Né en Louisiane en 1934, Russell n’était pas initialement considéré comme l’un des meilleurs espoirs de basket-ball. Sa première offre de bourse est venue de l’Université de San Francisco, une école qui n’est pas connue pour ses prouesses en basket-ball, mais que Russell a pu mener à des championnats nationaux consécutifs en 1955 et 1956. , ont notamment participé au concours de saut en hauteur. Il a remporté une médaille d’or olympique en tant que capitaine de l’équipe américaine de basket-ball avant de devenir professionnel en 1956.

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Malgré son excellence universitaire, Russell n’était pas le premier choix du repêchage de la NBA en 1956. Cet honneur est allé à l’aile Duquesne C Green. Russell était le deuxième choix lorsque les St. Louis Hawks l’ont repêché. Cependant, les circonstances ont joué en faveur de Russell. Le fils de la star des Celtics de Boston, Ed McCauley, était soigné pour une méningite vertébrale à Saint-Louis, il a donc demandé à l’équipe de l’envoyer là-bas pour obtenir de l’aide. Ils l’ont fait, et Boston a décroché le choix n ° 2 en échange de McCauley et de son compatriote Cliff Hagan, membre du Temple de la renommée. L’accord n’a pas exactement explosé au visage de St. Louis. Bien qu’ils aient perdu la finale de 1957 contre Boston, les Hawks ont tout gagné à nouveau lors d’un match revanche en 1958 avec les Celtics. Mais ce serait le dernier championnat qu’ils gagneraient. Russell a eu 10 autres coups sûrs, dont les huit suivants d’affilée.

Le commerce était aussi important pour Russell que pour les Celtics. « Si j’avais été repêché par St. Louis, je n’aurais pas été en NBA », a déclaré Russell dans une interview. NBATV. « St. Louis est extrêmement raciste. » Malheureusement, Russell a été confronté au racisme tout au long de sa carrière dans le Sud et tout au long de sa carrière à Boston, et il est devenu l’un des athlètes les plus socialement responsables de l’histoire américaine. Il a assisté au discours « I Have a Dream » de Martin Luther King et a été l’un des nombreux athlètes et dirigeants noirs qui ont assisté au sommet de Cleveland en 1967 pour soutenir Muhammad Ali. En 1966, Russell est devenu le premier entraîneur-chef noir de l’histoire du sport américain, remplaçant Red Auerbach à Boston. Il a conservé son rôle de centre de départ de l’équipe tout en entraînant l’équipe en route vers les deux derniers championnats.

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Russell a quitté les Celtics après la fin de sa carrière de joueur. Il a travaillé comme animateur de télévision avant de retourner entraîner les SuperSonics de Seattle. Il est allé quatre matchs sous la barre des 0,500 en quatre saisons à Seattle avant de partir. Il entraînerait une saison de plus avec les Kings de Sacramento une décennie plus tard, mais il a quitté son domicile à Washington et est resté hors de la vue du public pendant les décennies suivantes.

Mais il a fait de fréquentes apparitions publiques au cours de ses dernières années, souvent honoré pour ses réalisations remarquables en tant que joueur et militant. En 2009, la NBA a renommé le prix MVP de la finale après Russell, et il a assisté à la finale 2009 pour présenter personnellement le trophée à Kobe Bryant. Il le ferait beaucoup plus de fois, mais le faire pour Bryant était particulièrement significatif compte tenu de l’amitié qu’ils avaient formée. Lorsque Bryant est décédé dans un accident d’hélicoptère en 2020, Russell a écrit un article émotionnel sur les réseaux sociaux se souvenant de la légende. Bryant a peut-être joué pour le rival des Lakers, mais Russell s’est souvent mis à la disposition des joueurs modernes à la recherche de conseils.

Beaucoup de gens l’admiraient parce qu’après tout, Russell était sur le terrain, il était le plus grand gagnant du match. Il n’a perdu que deux séries éliminatoires dans toute sa carrière. Il n’a jamais gagné une seule fois. Pas au collège. Pas aux Jeux olympiques. Pas en NBA. Il a remporté les 21 matchs auxquels il a joué. Russell est devenu si important sur et en dehors du terrain qu’on se souviendra toujours de lui pour cela.

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