Boeing lance une capsule d’astronaute Starliner en mission de test sans pilote

Le Vaisseau spatial La fusée Atlas V, lancée depuis la station spatiale Cap Canaveral en Floride, a décollé jeudi à 18h54. Après avoir lancé la capsule-fusée en orbite, le vaisseau spatial a exercé ses propres impulsions pour la propulser dans la bonne direction. Les responsables de Boeing ont confirmé « l’insertion orbitale » de Starliner – un signe que le vaisseau spatial était sur la bonne voie – environ une demi-heure plus tard. Le Starliner volera librement pendant environ 24 heures avant d’arriver à la station spatiale, où il est prévu de communiquer lentement, en s’amarrant à la station. Ce sera moins d’une semaine.
Starliner s’est avéré être un projet difficile pour Boeing, qui pensait initialement que le vaisseau spatial serait opérationnel en 2017. Affecté par les retards et les obstacles à la croissance. La première tentative de ce vol d’essai, connu sous le nom d’OFT-1, a été réduite en 2019 en raison d’un problème avec l’horloge interne de Starliner. Cette erreur a fait brûler les propulseurs de la capsule de manière incorrecte et l’a assommée, et les autorités ont décidé. Ramenez la navette à la maison Au contraire, la mission doit continuer. Il a fallu plus d’un an pour résoudre ce problème et d’autres problèmes logiciels.
Plus récemment, il y avait Starliner Souffrait de problèmes de valve. Lorsque le vaisseau spatial a été envoyé sur le site de lancement en août 2021, un test avant vol a révélé que les vannes principales étaient bloquées en place et les ingénieurs n’ont pas été en mesure de résoudre le problème immédiatement.

Finalement, la capsule a dû être retirée de la rampe de lancement. Lorsque les ingénieurs n’ont pas pu le réparer sur place, il a dû être transporté à l’usine de Boeing pour une réparation complète.

Les vannes sont devenues une source de controverse constante pour l’entreprise. Selon un récent rapport de ReuterAerojet Rocketine, basé en Alabama, un sous-traitant qui fabrique des vannes, est en désaccord avec Boeing sur la cause profonde du problème de vanne.

Boeing et la NASA ne sont pas d’accord, selon des responsables de la NASA lors d’une récente conférence de presse.

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Leur enquête a indiqué que de l’humidité pénétrait dans les vannes et provoquait une « corrosion » et une « adhérence », a déclaré le vice-président de Boeing et chef de projet Starliner, Mark Nappy, lors d’une conférence de presse la semaine dernière. Cela a conduit l’entreprise à développer une solution à court terme qui a développé un système de nettoyage qui comprenait un petit sac, qui a été conçu pour empêcher l’humidité causant la corrosion. La NASA et Boeing se disent à l’aise avec cette solution.

Le chef de projet de l’équipe commerciale de la NASA, Steve Stitch, a déclaré la semaine dernière : « Nous sommes bien placés pour piloter ce système.

Mais ce n’est pas la fin. Boeing a révélé la semaine dernière qu’il devrait éventuellement reconcevoir les vannes.

« Nous voulons faire un peu plus de tests et, sur la base de ces résultats, nous nous assurerons du type de changements que nous apporterons à l’avenir », a déclaré Nabby. « Nous en saurons plus dans les mois à venir. »

On ne sait pas combien de temps cela prendra ou retardera davantage le premier vol spatial de Boeing si des progrès sont réalisés avec une refonte complète des vannes Boeing, auquel cas la planification a plusieurs années de retard. Selon des documents publics, la gueule de bois avec Starliner coûtera à l’entreprise un demi-milliard de dollars.

Pendant ce temps, SpaceX, autrefois considéré comme un concurrent rétrograde du programme Commercial Crew de la NASA, a déjà lancé cinq missions spatiales et deux croisières pour la NASA. Le lancement de son véhicule, le Crew Dragon, a lancé des astronautes du sol américain en orbite après le retrait du programme de navette spatiale en 2011.

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