Cinquante et un immigrants sont morts alors que la caravane était abandonnée dans la chaleur de San Antonio

SAN ANTONIO (AP) – Des familles désespérées d’immigrants du Mexique et d’Amérique centrale recherchent désespérément la parole de leurs proches alors que les autorités ont commencé mardi le dur travail d’identification des 51 personnes décédées après avoir été déposées dans un semi-remorque sans air conditionnement au Texas. Chaleur.

C’était la tragédie la plus meurtrière de prendre la vie de migrants passés en contrebande à travers la frontière depuis le Mexique.

Le conducteur du camion et deux autres personnes ont été arrêtés, a déclaré le représentant américain au Texas, Henry Kuller, à l’Associated Press.

Il a déclaré que le camion avait franchi un poste de contrôle de sécurité frontalier au nord-est de Laredo, au Texas. À l’Interstate 35, il ne savait pas s’il y avait des immigrants à l’intérieur du camion lorsque le point de contrôle a été supprimé.

Les enquêteurs ont trouvé le dossier du camion dans un appartement à San Antonio et ont arrêté deux hommes du Mexique pour possession d’armes, selon des plaintes pénales déposées par le bureau du procureur américain. Les plaignants n’ont formulé aucune allégation précise concernant le décès.

Les corps ont été retrouvés lundi après-midi à la périphérie de San Antonio, lorsqu’un employé de la ville a entendu des appels à l’aide d’un camion garé sur une route secondaire isolée, a déclaré le chef de la police William McManus. Quelques heures plus tard, les sacs mortuaires se sont répandus sur le sol.

Plus d’une douzaine de personnes – chaudes au toucher – ont été transportées à l’hôpital, dont quatre enfants. La plupart des morts étaient des hommes, a-t-il dit.

Le nombre de morts de la tentative d’enlèvement aux États-Unis est à un niveau record, selon Craig Larapi, l’agent spécial chargé des enquêtes sur la sécurité intérieure à San Antonio.

Le maire de San Antonio, Ron Niranberg, a déclaré : « C’est une horreur qui dépasse tout ce que nous avons connu. C’est malheureusement une tragédie évitable.

Le président Joe Biden a appelé à la mort « Horrifiant et déchirant. »

« Mon administration fera tout son possible pour empêcher les trafiquants d’êtres humains et les pirates de l’air d’exploiter des personnes vulnérables à des fins lucratives, ainsi que la grandeur politique entourant la tragédie.

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Les autorités ne connaissent pas le pays d’origine des immigrés ni depuis combien de temps ils sont abandonnés au bord de la route.

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Mardi après-midi, les enquêteurs médicaux ont identifié 34 des victimes, mais la commissaire du district de Bexar, Rebecca Clay-Flores, a déclaré qu’ils prenaient des mesures supplémentaires, telles que les empreintes digitales, pour confirmer leur identité.

Parmi les morts, 27 seraient d’origine mexicaine, selon des documents qu’ils ont emportés avec eux, a déclaré l’ambassadeur du Mexique à San Antonio, le général Ruben Minutti. Il a déclaré que de nombreux survivants étaient dans un état critique avec des blessures telles que des lésions cérébrales et des hémorragies internes.

Au moins sept des morts venaient du Guatemala et deux du Honduras, a déclaré sur Twitter Roberto Velasco Alvarez, chef du département nord-américain du ministère mexicain des Affaires étrangères. Les autorités disent qu’environ 30 personnes se sont approchées de l’ambassade du Mexique à la recherche de leurs proches.

Les tentatives de traverser la frontière américaine depuis le Mexique ont fait des milliers de morts dans les deux pays au cours des dernières décennies.

Pour la première fois depuis au moins deux décennies, les agents frontaliers américains détiennent fréquemment des immigrants à la frontière sud. Les immigrants ont été arrêtés près de 240 000 fois en mai, un tiers de plus qu’il y a un an.

Il est difficile de comparer les étapes pré-épidémiques, car les immigrants expulsés en vertu de la soi-disant Autorité de santé publique, chapitre 42, ne font face à aucune conséquence juridique et encouragent les efforts répétés. Les responsables disent que 25% des réunions en mai étaient avec ceux qui avaient été arrêtés au moins une fois au cours de l’année précédente.

Le sud du Texas est depuis longtemps un foyer de traversées illégales. Des responsables américains ont trouvé quotidiennement des camions avec des immigrants « assez proches », a déclaré Laraby.

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Les immigrants paient généralement entre 8 000 et 10 000 dollars et sont chargés à travers la frontière dans un semi-remorque et transportés à San Antonio, où ils sont transférés dans des véhicules plus petits vers leurs destinations finales à travers les États-Unis, a-t-il déclaré.

Les conditions varient considérablement, y compris la quantité d’eau que les passagers reçoivent et s’ils sont autorisés à transporter des téléphones portables, a déclaré Laraby.

Les autorités pensent que le camion, qui a été découvert lundi dans une zone de San Antonio à côté d’une voie ferrée entourée de planches à ferraille de véhicules, frôle une autoroute très fréquentée, a déclaré Wolf.

San Antonio a été le théâtre d’une série de tragédies et de désespoir impliquant des immigrants dans des semi-remorques ces dernières années.

En 2017, dix immigrés sont décédés Après s’être retrouvé coincé dans un camion garé chez Walmart à San Antonio. En 2003, les corps de 19 immigrés ont été retrouvés dans un camion dans le sud-est de la ville. En 2018, plus de 50 immigrés ont été retrouvés vivants dans une caravane, conduite par un homme qui réclamait 3 000 dollars et condamné à plus de cinq ans de prison.

D’autres tragédies se sont produites bien avant que les immigrants n’atteignent les États-Unis en décembre, lorsque plus de 50 personnes ont été tuées lorsqu’une semi-remorque s’est renversée sur une autoroute du sud du Mexique. En octobre, les autorités mexicaines ont déclaré avoir trouvé 652 immigrants dans six caravanes Arrêté à un poste de contrôle militaire près de la frontière.

Certaines des 16 personnes transportées à l’hôpital pour des maladies liées à la chaleur ont été admises à l’hôpital mardi dans un état critique.

Les personnes transportées à l’hôpital étaient chaudes au toucher et déshydratées, et il n’y avait pas d’eau dans la caravane, a déclaré le chef des pompiers Charles Hood.

« Ils ont souffert de coups de chaleur et de fatigue », a déclaré Hood. « C’était un semi-remorque climatisé, mais aucune unité de climatisation en état de marche n’a été trouvée sur cette plate-forme. »

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La température à San Antonio lundi était proche de 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius).

Au début des années 1990, Big Rick est devenu un système d’enlèvement populaire au milieu de la montée en puissance de la police des frontières américaines à San Diego et à El Paso, au Texas.

Avant cela, les gens payaient de petits frais pour traverser la frontière en grande partie non sécurisée. Comme il est devenu plus difficile de traverser aux États-Unis après les attentats terroristes de 2001, les immigrants ont été conduits sur des terrains plus dangereux et ont dû payer des milliers de dollars.

Certains avocats ont fait un lien avec les politiques frontalières de l’administration Biden. Aaron Reichlin-Melnick, directeur des politiques du Conseil américain de l’immigration, a écrit qu’il craignait une telle tragédie depuis des mois.

« Alors que la frontière est fermée aussi étroitement qu’elle l’est aujourd’hui pour les immigrants du Mexique, du Guatemala, du Honduras et du Salvador, les gens sont poussés vers des voies de plus en plus dangereuses », a-t-il écrit sur Twitter.

Les immigrants – principalement du Mexique, du Guatemala, du Honduras et d’El Salvador – ont été expulsés plus de 2 millions de fois en vertu de la règle épidémique en vigueur depuis mars 2020, leur refusant la possibilité de demander l’asile. L’administration Biden prévoyait de mettre fin à la politique, mais un juge fédéral de Louisiane a bloqué cette décision en mai.

Les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont enregistré 557 décès à la frontière sud-ouest au cours des 12 mois se terminant le 30 septembre, soit plus du double des 247 décès signalés l’année précédente et le plus élevé depuis le début de la surveillance en 1998. La plupart sont liés à l’exposition à la chaleur.

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Spot rapporté de San Diego. Les journalistes d’Associated Press incluent Acacia Coronado à Austin, Ken Miller dans l’Oklahoma et Terry Wallace à Dallas.

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