Constantin, l’ancien et dernier roi de Grèce, est décédé à l’âge de 82 ans

ATHÈNES, Grèce (AP) – L’ancien et dernier empereur grec Constantin, médaillé d’or olympique avant de passer des décennies en exil après avoir été impliqué dans la politique turbulente de son pays en tant que roi dans les années 1960, est décédé. Il a 82 ans.

Les médecins de l’hôpital privé Hygeia d’Athènes ont confirmé à l’Associated Press que Constantine était décédé mardi soir après un traitement dans l’unité de soins intensifs, mais une annonce officielle était en attente.

Lorsqu’il monta sur le trône sous le nom de Constantin II en 1964 à l’âge de 23 ans, le jeune roi, qui avait déjà remporté une médaille d’or olympique en voile, acquit une grande renommée. Au cours de l’année suivante, il a gaspillé une grande partie de ce soutien en s’engageant activement dans des manœuvres pour renverser le gouvernement d’union centrale élu du Premier ministre Georges Papandreou.

La défection de nombreux législateurs du parti au pouvoir, encore largement connue en Grèce sous le nom de «défection», a perturbé l’ordre constitutionnel et conduit à un coup d’État militaire en 1967. Finalement, Constantin a été contraint d’entrer en conflit avec les dirigeants militaires.

La dictature a aboli la monarchie en 1973, tandis qu’un référendum après le rétablissement de la démocratie en 1974 a anéanti l’espoir que Constantin régnerait à nouveau.

Réduit dans les décennies suivantes à de brefs voyages en Grèce, provoquant à chaque fois une tempête politique et médiatique, il a pu se réinstaller dans son pays d’origine pendant ses années sèches. Avec une aspiration minimale à la monarchie en Grèce, Constantin est devenu une figure relativement controversée.

Constantin est né à Athènes le 2 juin 1940 du prince Paul, frère cadet et héritier du trône du roi George II, et de la princesse Frederica de Hanovre. Sa sœur aînée Sofia était l’épouse de l’ancien roi Juan Carlos Ier d’Espagne. Le prince Philip, d’origine grecque, feu duc d’Édimbourg et époux de feu la reine Elizabeth II, est un oncle.

La famille, qui dirige la Grèce depuis 1863, à l’exception d’une interruption républicaine de 12 ans entre 1922 et 1935, descend du prince Christian du Danemark, futur Christian IX du Danemark, de la branche danoise-Holstein-Sanderburg-Klucksburg. La famille régnante.

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Avant le premier anniversaire de Constantin, la famille royale a été forcée de fuir la Grèce lors de l’invasion allemande de la Seconde Guerre mondiale, s’installant en Égypte, à Alexandrie en Afrique du Sud et de retour à Alexandrie. Le roi George II retourna en Grèce en 1946 à la suite d’un référendum controversé, mais mourut quelques mois plus tard, laissant Constantin comme successeur du roi Paul Ier.

Constantin a fait ses études dans un pensionnat, puis a fréquenté trois académies militaires et des cours de droit à Athènes en préparation de son futur rôle. Il participe également à divers sports dont la voile et le karaté et porte une ceinture noire.

En 1960, à l’âge de 20 ans, lui et deux autres marins grecs ont remporté une médaille d’or dans la classe dragon – maintenant pas de classe olympique – aux Jeux Olympiques de Rome. Alors qu’il était encore prince, Constantin a été élu membre du Comité international olympique et est devenu membre honoraire à vie en 1974.

Le roi Paul I mourut d’un cancer le 6 mars 1964 et Constantin lui succéda, quelques semaines après la défaite du Parti de l’Union du Centre contre les conservateurs avec 53 % des voix.

Le Premier ministre George Papandreou et Constantine avaient initialement une relation très étroite, mais elle s’est rapidement détériorée à cause de l’insistance de Constantine sur le fait que le contrôle des forces armées était la prérogative du roi.

Alors que de nombreux responsables jouaient avec l’idée de la dictature et considéraient le gouvernement conservateur comme indulgent avec le communisme, Papandréou voulait contrôler le ministère de la Défense, exigeant finalement d’être nommé ministre de la Défense. Après une correspondance acrimonieuse avec Constantin, Papandréou démissionne en juillet 1965.

L’insistance de Constantin à nommer un gouvernement composé de transfuges du parti centriste, qui a remporté une courte majorité parlementaire à la troisième tentative, n’a pas été bien accueillie. Beaucoup le considéraient comme manipulé par sa mère intrigante, la reine douairière Frederica.

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« Les gens ne veulent pas de toi, prends ta mère ! » À l’été 1965, les protestations se sont transformées en un cri de ralliement qui a secoué la Grèce.

Finalement, Constantin fit une sorte de trêve avec Papandréou et, avec son accord, nomma un gouvernement de technocrates et, plus tard, un gouvernement dirigé par les conservateurs pour organiser des élections en mai 1967.

Mais alors que les sondages favorisaient fortement l’Union centrale et que le fils de gauche de Papandreou, Andreas, gagnait en popularité, Constantin et ses courtisans craignaient les représailles et se préparaient à un coup d’État avec l’aide de hauts fonctionnaires.

Cependant, un groupe d’officiers de rang inférieur, dirigé par des colonels, a préparé son propre coup d’État, a annoncé les plans de Constantin par le biais d’une taupe et a déclaré une dictature le 21 avril 1967.

Constantin a été surpris et ses sentiments envers les nouveaux dirigeants étaient évidents sur la photo officielle du nouveau gouvernement. Il fait semblant de les accompagner tout en préparant un contre-complot avec l’aide de troupes du nord de la Grèce et d’une marine qui lui est fidèle.

Le 13 décembre 1967, Constantin et sa famille se sont envolés pour la ville septentrionale de Kavala avec l’intention de marcher sur Thessalonique et d’y établir un gouvernement. Le contre-complot, mal géré et infiltré, s’effondre et Constantin est contraint de fuir à Rome le lendemain. Il ne reviendra pas en tant que roi régnant.

Une junte militaire nomma un régent et abolit la monarchie le 1er juin 1973, après un contre-complot naval déjoué en mai 1973. Un référendum de juillet, largement commenté, a confirmé cette décision.

Lorsque la dictature s’est effondrée en juillet 1974, Constantin était impatient de retourner en Grèce, mais a été déconseillé par l’ancien homme d’État Constantin Karamanlis, qui dirigeait un gouvernement civil en exil. Karamanlis, qui a dirigé le gouvernement entre 1955 et 1963, était un conservateur mais s’est heurté à la cour sur ce qu’elle considérait comme son ingérence excessive dans la politique.

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Après avoir remporté les élections de novembre, Karamanlis a convoqué un référendum sur la monarchie en 1974. Constantin n’a pas été autorisé à faire campagne dans le pays, mais le résultat a été sans équivoque et largement accepté : 69,2 % ont voté en faveur de la République.

Peu de temps après, Karamanlis a déclaré que la nation s’était débarrassée d’une croissance cancéreuse. Le lendemain du référendum, Constantin a déclaré : « L’unité nationale doit être une priorité… J’espère de tout mon cœur que les développements justifieront le résultat du référendum d’hier.

Jusqu’à ses derniers jours, Constantin accepta que la Grèce était désormais une république, continuant à qualifier le roi de Grèce et ses enfants de princes et de princesses, même si la Grèce ne reconnaissait plus les titres d’aristocratie.

Pendant la plupart de ses années d’exil, il a vécu dans la banlieue londonienne de Hampstead Gardens et aurait été particulièrement proche de son cousin au second degré, Charles, prince de Galles et aujourd’hui roi Charles III.

Il a fallu 14 ans à Constantine pour retourner dans son pays, brièvement, pour enterrer sa mère Frederica en 1981, et depuis lors, il a multiplié ses visites et, depuis 2010, y a élu domicile. Les différends se sont poursuivis: en 1994, le gouvernement socialiste de l’époque a révoqué sa citoyenneté et confisqué ce qui restait de la propriété de la famille royale. Constantine a poursuivi la Cour européenne des droits de l’homme et a obtenu 12 millions d’euros en 2002, une fraction des 500 millions qu’il avait réclamés.

Son épouse, l’ancienne princesse Anne-Marie de Danemark, sœur cadette de la reine Margrethe II ; cinq enfants, Alexia, Pavlos, Nikolas, Theodora et Philippos; et neuf petits-enfants. ___ Contribution de Derek Katopoulos à Athènes.

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