De nouvelles recherches suggèrent que les orques pourraient être le plus grand requin blanc à émerger d’Afrique du Sud

Les Grands Blancs dominaient les 100 kilomètres (62 miles) de côte de Concepcion. À l’est du Cap, mais les évite depuis quelques années Pour un article publié le Journal Africain des Sciences Marines Mercredi.

La plage de Gansbaai était autrefois une destination populaire pour les grands spots de requins blancs, mais ces dernières années, la visibilité a considérablement diminué. Cette étude a utilisé des vues à long terme et des données de marquage pour démontrer que les grands blancs ont été chassés par les orcos, parfois appelés épaulards.

Les enquêteurs ont examiné cinq grandes carcasses de requins blancs échouées sur le rivage, dont quatre avaient été retirées du foie riche en nutriments. Et l’un d’eux lui a arraché le cœur. Ils ont tous eu des blessures causées par le même couple d’orques, ce qui aurait pu tuer plus de Blancs, selon les chercheurs.

Dans une étude qui a suivi 14 grands blancs sur une période de cinq ans et demi, ils ont fui la région quand Orcas était présent. Les chercheurs espèrent que le sentiment de peur du requin conduira à une migration massive rapide et à long terme une fois qu’ils apprendront la présence du prédateur.

« Au départ, après l’attaque d’Orca sur Conspoi, les grands requins blancs individuels ne sont pas apparus pendant des semaines ou des mois », a déclaré Allison Downer, biologiste senior des requins blancs à la Dyer Island Conservation Foundation. Communiqué de presse.

Downer pense qu’il s’agit d’un « évitement à grande échelle », similaire à la façon dont les chiens sauvages du Serengeti évitent certaines zones lorsqu’il y a des lions.

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« Parce que les orques viennent si souvent sur ces sites, les grands requins blancs restent longtemps à l’écart », a-t-il ajouté.

Évolution de l’écosystème

Avant que les orques ne commencent à attaquer les grands blancs, les requins n’étaient à Gansbaai que pendant une semaine en 2007 et trois semaines en 2016.

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Cela signifie que les lacunes à long terme trouvées par la recherche sont sans précédent et qu’elles modifient l’écosystème de la région.

Downer a déclaré que les requins baleines en bronze sont devenus les nouveaux prédateurs de rang moyen dans la région.

« Ces baleines en bronze sont également attaquées par des orques, ce qui représente une mesure d’expérience et de compétence dans la chasse aux grands requins », a déclaré Downer, ajoutant que les otaries à fourrure du Cap chassent désormais les manchots africains, qui sont dangereux.

« Il s’agit d’un impact de haut en bas, et nous avons également des pressions trophiques » ascendantes « dues à l’élimination extensive d’Apollon, qui broute les forêts de varech où toutes ces espèces sont attachées », a-t-il ajouté.

« En termes simples, bien qu’il s’agisse d’une hypothèse maintenant, la pression qu’un écosystème peut supporter est limitée, et les effets de l’élimination des requins par les orques seront considérables. »

« Déclin soudain »

Downer pense que les orques se propagent de plus en plus au large des côtes de l’Afrique du Sud et que ce couple particulier pourrait faire partie d’un groupe rare de mangeurs de requins.

« Ce changement dans le comportement des deux meilleurs prédateurs peut également être lié au déclin des populations de proies, y compris les poissons et les requins, entraînant ainsi des changements dans leurs schémas de répartition », a-t-il déclaré.

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Orcas se concentre sur les jeunes requins, ce qui peut avoir un impact important sur les grandes populations blanches sujettes aux requins qui grandissent lentement et mûrissent plus tard dans la vie, a-t-il déclaré.

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Les chercheurs conviennent que les températures de surface de l’océan peuvent également affecter la vision des grands blancs, mais « ne peuvent pas expliquer immédiatement la baisse immédiate et abrupte de la visibilité au début de 2017 et les périodes prolongées et croissantes ».

D’autres explications incluent la pêche directe de grands blancs ou la diminution du nombre de proies due à la pêche, mais c’est « bien qu’ils puissent contribuer à la baisse globale du nombre de grands blancs en Afrique du Sud, il est peu probable qu’ils expliquent le déclin localisé soudain ». . »

Une autre étude réalisée en 2016 a révélé qu’il ne restait que quelques centaines de grands requins blancs en Afrique du Sud, par rapport aux estimations précédentes de quelques milliers.

De plus, l’analyse ADN des tissus de requins a montré que la variation génétique des Blancs en Afrique du Sud était exceptionnellement faible, ce qui les rend plus sensibles aux chocs externes tels que les maladies ou les changements environnementaux.

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