En raison de la hausse historique des prix pendant la saison de conduite estivale, la demande d’essence a chuté (mais seulement légèrement)

Malgré ces ravages modérés de la demande à court et à long terme, je vois les prix de l’essence encore augmenter.

Par Loup Richter Pour rue des loups.

Le chaos des prix à la pompe entraîne maintenant une certaine destruction des besoins. Nous en voyons des signes. Nous sommes au début de la saison de conduite, mais la demande d’essence ne suit pas le schéma classique des bouleversements saisonniers.

L’EIA du secteur de l’énergie a indiqué que la consommation d’essence était de 8,85 millions de barils par jour (moyenne mobile sur quatre semaines), soit 2,7 % de moins qu’à la même période en 2021 et 6,1 % de moins qu’à la même période en 2019. La taxe à la consommation (rouge) en 2022 n’a pas suivi la flambée de la conduite estivale : elle n’était que de 1,3 % depuis début mars. Mais en mai 2019 (gris), la consommation était de 5,2 % par rapport à mars et en mai 2021 (noir) la consommation était de 11,9 % par rapport à mars.

L’EIA mesure la consommation d’essence en barils fournis au marché par les raffineurs, les mélangeurs, etc., et non par la vente au détail dans les stations-service.

En octobre, novembre et décembre de l’année dernière, la consommation d’essence était plus élevée qu’en 2019. La consommation n’a été affectée que lorsque le choc des prix du pétrole a commencé à se propager aux consommateurs, mais il n’a toujours pas eu un grand succès, et les consommateurs se sont habitués à la douleur, et la destruction de la demande ne s’est pas aggravée au cours des dernières semaines.

Face aux consommateurs à la pompe se trouvait une flambée majestueuse des prix de l’essence, qui comprenait une petite baisse en avril, déroutant tout le monde et répandant certaines idées fausses selon lesquelles la hausse des prix était terminée. En mai, l’inflation a de nouveau atteint de nouveaux sommets. Lundi, le benchmark hebdomadaire de l’EIA a atteint 4,59 dollars le gallon :

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La destruction des besoins à long terme se produit, mais c’est un processus lent.

Les années de pointe de consommation d’essence ont été 2016, 2017, 2018 et 2019, qui étaient toutes d’environ 9,3 millions de barils par jour, et légèrement plus élevées qu’en 2007, entre -6,3 %. Pendant la saison de conduite estivale, les pics ont atteint 9,7 millions de barils par jour.

La consommation d’essence aux États-Unis devrait culminer en 2016-2019. La hausse actuelle des prix modifie la façon dont les rachats de véhicules sont effectués pour des véhicules plus économiques, y compris des véhicules plus petits et des groupes motopropulseurs hybrides. Nous en voyons déjà des signes. Ces changements dans les pratiques d’achat ont des effets à long terme sur la consommation d’essence.

Les constructeurs automobiles conventionnels lancent enfin des véhicules électriques, et bien que la production à grande échelle soit toujours paralysée par diverses pénuries, en particulier le manque de semi-conducteurs frappe les constructeurs automobiles dans tous leurs modèles, avec des véhicules électriques très demandés et de longues listes d’attente. 1,44 million de véhicules électriques en circulation aux États-Unis Seulement 0,5 % des 280 millions de véhicules en circulationMais les ventes de véhicules électriques sont en hausse et les ventes de véhicules ICE sont en baisse, et chaque gain en pourcentage sur les véhicules électriques représente une baisse visible de la consommation d’essence.

La vague est devenue une sorte de tendance permanente chez les employés de bureau qui travaillent à domicile pendant les épidémies, travaillant au moins une partie du temps, les déplacements ne sont plus quotidiens, mais cela peut être deux. Ou trois fois par semaine, ce qui réduit considérablement la consommation d’essence de ces ménages, en particulier ceux qui effectuent de longs trajets.

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Destruction des besoins à court terme.

L’augmentation des prix de l’essence, si elle touche suffisamment le portefeuille, déclenche des changements dans ce que font les gens : ils commencent à conduire moins, ils commencent à économiser de l’essence en conduisant et ils commencent à donner la priorité au véhicule le plus économique de leur maison. Ils peuvent annuler les trajets en voiture et réduire la conduite pendant les vacances.

Mais ce sont des effets à court terme, des choses que les gens peuvent faire cette année ou ce mois-ci, mais une fois qu’ils se sont habitués aux prix plus élevés de l’essence, peut-être que s’ils augmentent, ces prix plus élevés réduiront la toxicité et certains de ces changements Détendez-vous.

La destruction est-elle nécessaire alors que les gens retournent encore aux transports en commun ?

Quel devrait être le prix de l’essence avant que les gens ne retournent dans les trains de voyageurs ? Les systèmes de trains de voyageurs à travers les États-Unis ont subi de lourdes pertes alors que les gens ont commencé à se rendre au travail ou à rester à la maison pour aller travailler pendant les épidémies.

La hausse actuelle des prix est-elle donc suffisante pour ramener les gens dans les trains ? Jetez un œil aux trains BART dans la région de la baie de San Francisco. Ici, les conducteurs font face à des prix de l’essence de l’ordre de 6 dollars, les péages des ponts ont été augmentés et les embouteillages sont aussi importants qu’avant l’épidémie. Ce sera une excellente incitation à revenir au BART.

Alors voyons. Oui, en mars, lorsque les prix de l’essence ont atteint de nouveaux sommets, l’achalandage du BART a augmenté de 32 % pour atteindre 3,34 millions, contre 2,52 millions en février. En avril, lorsque les prix de l’essence ont légèrement baissé, le nombre de passagers est passé à 3,38 millions. Maintenant, en mai, lorsque les prix de l’essence dans de nombreuses stations-service sont supérieurs à 6 $ le gallon, nous devons attendre l’arrivée des données de mai. J’attends avec impatience une autre amélioration de l’achalandage à partir de mars. Ainsi la destruction de la demande d’essence par les personnes revenant aux transports en commun a lieu, mais uniquement dans les marches piétonnes, et le nombre de passagers avant l’épidémie est de 67% en dessous de la limite des 10 millions :

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Je vois les prix de l’essence augmenter malgré la destruction de cette demande modérée.

Il y a des changements à court terme dans le comportement de conduite, des changements à long terme dans les véhicules que les gens achètent et une dévastation modérée de la demande des personnes qui retournent dans les transports en commun sur les marches piétonnes. Mais il ne s’agit pas d’une baisse de la demande, mais d’une baisse normale qui se poursuivra pendant de nombreuses années.

L’industrie peut également comprendre cela, et elle continuera à réduire ses investissements et sa capacité à faire face à ce besoin atone. Et rien n’a changé. S’il y a une baisse soudaine de la demande, ce sera différent. Mais à ce prix ça n’arrivera pas.

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