Environ 50 000 personnes ont été touchées par les inondations de Sydney autour de la plus grande ville d’Australie

RICHMOND, Australie (AP) – Des centaines de maisons ont été inondées dans et autour de la plus grande ville d’Australie, laissant 50 000 personnes bloquées, ont annoncé mardi des responsables.

Les équipes d’intervention d’urgence ont secouru 100 personnes pendant la nuit dans la région de Sydney qui étaient coincées dans des voitures sur des routes inondées ou des maisons inondées, a déclaré Ashley Sullivan, responsable des services d’urgence de l’État.

Des jours de pluie ont fait déborder les barrages et percé leurs berges, provoquant la quatrième urgence d’inondation en 16 mois dans des parties de la ville de 5 millions d’habitants.

Le Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrott, a déclaré que 50 000 personnes avaient reçu des ordres d’évacuation et se préparaient à quitter leur domicile, contre 32 000 lundi.

« Cet événement est encore loin. Où que vous soyez, ne soyez pas complaisant. Soyez prudent lorsque vous conduisez sur nos routes. Il existe toujours un risque important d’inondation soudaine dans notre État », a déclaré Perrottet.

Le gouvernement de l’État de Nouvelle-Galles du Sud a activé l’aide financière fédérale aux victimes des inondations et a déclaré une catastrophe dans 23 zones gouvernementales locales du jour au lendemain.

Le ministre des Services d’urgence, Steph Cook, a salué la compétence et le dévouement des équipes de secours qui ont évité tout décès ou toute blessure grave au cours du quatrième jour de l’inondation.

Le météorologue du Bureau de météorologie, Jonathan Howe, a déclaré que certaines parties du sud de Sydney avaient reçu plus de 20 centimètres (près de 8 pouces) de pluie en 24 heures, soit 17% de plus que la moyenne annuelle de la ville.

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Des avertissements de temps violent pour de fortes pluies sont restés en place mardi dans la banlieue est de Sydney. Les avertissements ont été étendus le long de la côte au nord de Sydney et dans la Hunter Valley.

La pire inondation s’est produite dans le système de la rivière Hawkesbury-Nepean sur les franges nord et ouest de Sydney.

« La bonne nouvelle est que d’ici demain après-midi, ce sera principalement sec, mais nous rappelons aux gens que ces eaux de crue seront très élevées même après l’arrêt de la pluie », a déclaré Howe.

« Il y a eu beaucoup de pluie pendant la nuit et cela a en fait vu certaines rivières culminer une deuxième fois. Il faudra donc plusieurs jours, voire une semaine, avant de voir ces eaux de crue commencer à se retirer », a-t-il ajouté.

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Les habitants de Lancevale, au sud-ouest de Sydney, ont été surpris par la rapidité avec laquelle leur zone a été inondée et la marée montante.

« Eh bien, c’est arrivé en 1986 et 88, puis ça ne s’est pas produit pendant 28 ans, donc, 2016 et 2020 et maintenant c’est arrivé quatre fois cette année.« , un habitant de Lancevale, identifié uniquement comme Terry, a déclaré à la télévision de l’Australian Broadcasting Corporation que sa maison avait été inondée.

Le temps sauvage et la mer agitée au large des côtes de la Nouvelle-Galles du Sud ont contrecarré les plans de remorquage du cargo en détresse avec 21 membres d’équipage vers la sécurité de la haute mer.

Le navire a perdu de la puissance après avoir quitté le port de Wollongong, au sud de Sydney, lundi matin et risquait de s’échouer avec des vagues de 8 mètres (26 pieds) et des rafales de 30 nœuds (34 mph) contre des rochers.

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Lorsqu’un câble de remorquage s’est rompu dans une houle de 11 mètres (36 pieds) lundi soir, les efforts pour tirer le navire en haute mer avec des remorqueurs ont pris fin, a déclaré le directeur général de l’Autorité portuaire, Philip Holliday.

Avec l’aide de deux ancres et de deux remorqueurs, le navire a maintenu sa position mardi, plus au large des côtes qu’il ne l’était lundi. Le plan initial était que l’équipage du navire répare son moteur en mer. Halliday a déclaré que le nouveau plan était de remorquer le navire à Sydney mercredi lorsque les conditions météorologiques et maritimes se seront calmées.

« Nous sommes dans une meilleure position qu’hier », a déclaré Holliday. « Nous sommes relativement en sécurité. »

Perrotate a décrit la réponse de l’équipage du remorqueur lundi pour sauver le navire comme « héroïque ».

« Je tiens à remercier ces hommes et ces femmes de cette équipe hier soir pour le travail héroïque qu’ils ont accompli dans des conditions incroyablement dangereuses. Avoir une houle de 11 mètres (36 pieds) pour faire ce travail est incroyablement impressionnant », a déclaré Perrottet.

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McGuirk a rapporté de Canberra, Australie.

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