« Forteresse dans une ville »: les Ukrainiens s’en tiennent à une aciérie à Marioupol

15 avril (Reuters) – Des explosions ont éclaté et de la fumée s’est échappée cette semaine du district sidérurgique assiégé de Marioupol, où les forces ukrainiennes en déclin se concentrent alors que la Russie cherche à s’emparer d’une plus grande partie de sa plus grande ville.

Azovstel Iron and Steel Works, l’une des plus grandes usines métallurgiques d’Europe, est devenue une retouche apocalyptique adaptée aux sept semaines de tirs, de nombres et d’encerclement des forces ukrainiennes lors de l’invasion russe de l’Ukraine.

À l’est du port sud, dévasté par les bombardements pendant des semaines, l’usine est située dans une zone industrielle de 11 kilomètres carrés (4,25 miles carrés) surplombant la mer d’Azov, qui comprend de nombreux bâtiments, hauts fourneaux et voies ferrées. .

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« L’usine d’Azovstel est un site immense avec tellement de bâtiments que les Russes (…) (les forces ukrainiennes) n’ont pas pu les trouver », a déclaré Ole Zhtanov, analyste militaire à Kiev.

« C’est pourquoi ils (les Russes) ont commencé à parler de l’attaque chimique, et c’était le seul moyen de les faire sortir », a déclaré Zhdanov.

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En temps de paix, l’usine sidérurgique d’Azovstel émettait 4 millions de tonnes d’acier, 3,5 millions de tonnes de métal en fusion et 1,2 million de tonnes d’acier laminé par an.

Comme Illich Steel and Iron Works de la ville, Azovstel est dirigé par Medinvest, une société contrôlée par le milliardaire le plus riche d’Ukraine, Rinat Akhmedo.

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Un commandant adjoint séparatiste russe a déclaré lundi à la télévision d’Etat russe que Moscou s’était emparé de 80% du port, mais que l’opposition avait continué et que toutes les forces ukrainiennes tentaient de « sortir de l’usine d’Azovstal ».

Il a décrit l’usine comme « un fort dans une ville ».

Les défenseurs de la ville étaient la marine ukrainienne, les bataillons motorisés, la brigade de la garde nationale et le régiment Azov, formé par des nationalistes d’extrême droite, qui ont ensuite rejoint la garde nationale.

C’était le régiment Azov, dont la destruction était l’un des objectifs de guerre de Moscou, principalement associé à Azovstall, et l’un de ses fondateurs, Andrei Piletsky, l’appelait « le château d’Azov ».

Le président russe Vladimir Poutine a qualifié l’invasion d' »opération spéciale » pour la « militarisation et l’anéantissement de l’Ukraine », mais l’Ukraine et l’Occident disent que la Russie a lancé une guerre d’agression non provoquée.

« Azov est en fait sur le territoire d’Azovstaline… ce sont de vastes zones avec des ateliers qui ne peuvent pas être détruits par le vent, c’est pourquoi les Russes utilisent des bombes lourdes », a déclaré l’analyste militaire Sergueï Skretz.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mercredi que plus de 1 000 soldats, dont 162 officiers du 36e régiment de marine ukrainien, s’étaient rendus à Marioupol, mais l’Ukraine n’a pas pu le confirmer.

Oleksiy Arestovych, un conseiller du président ukrainien, a déclaré plus tard que des membres du 36e régiment de marines étaient engagés dans une « manœuvre très dangereuse » pour rejoindre le régiment Azov.

« Le 36e Régiment, à l’exception d’être coupé en morceaux, a maintenant de sérieuses opportunités supplémentaires, obtenant essentiellement une seconde chance », a-t-il déclaré.

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Les informations sont rares en raison du manque de réception mobile et d’Internet dans la ville. L’Ukraine exerce un contrôle strict sur le nombre de soldats pouvant compromettre sa sécurité.

Le 20 mars, Biletskiy d’Azov a déclaré au site d’information ukrainien NV qu’un total de 3 000 militants en Ukraine défendaient la ville contre 14 000 Russes.

Difficulté à occuper

La société américaine de satellites privés Maxar a pu espionner les guerres qui éclatent depuis l’espace mardi.

« De la fumée et du feu pouvaient être vus provenant des parties ouest et est de la ville et de plusieurs bâtiments près de l’usine sidérurgique d’Azovstal – le site de guerres en cours entre les forces russes et ukrainiennes », a-t-il déclaré.

Une source de sécurité de l’UE a déclaré à Reuters qu’il était difficile de dire combien de temps les Ukrainiens pourraient tenir et qu’il serait difficile pour la Russie d’occuper toute la ville à cause des complexes industriels. « Il y a des systèmes miniers souterrains sous l’aciérie. »

« Mariupol est très important pour Poutine car après une victoire là-bas (et la reddition des troupes d’Azov), il peut dire que le processus de ‘dénonciation’ a réussi », a ajouté la source.

L’assistant du maire de Mariupol a déclaré mercredi que la Russie prévoyait de célébrer la victoire dans la ville le 9 mai, Moscou marquant la date de la victoire de la Seconde Guerre mondiale contre l’Allemagne nazie sur la Place Rouge.

L’analyste militaire Zhdanov a déclaré qu’il était peu probable que les forces ukrainiennes de l’extérieur brisent le siège russe.

« Personne ne peut deviner combien d’objets les défenseurs ont et combien de temps ils peuvent les garder. Mais ils n’ont pas le choix. Ils sont encerclés de tous côtés. Ils doivent tenir jusqu’au dernier. S’ils cèdent, ils ne le feront pas. . Sauvez-le », a-t-il dit.

Rapport de Natalia Synets ; Rapport supplémentaire de Powell Polytech ; Montage de Grand McCauley

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