Inondations dans le Kentucky: le gouverneur déclare que le nombre de morts « pourrait doubler » car il est difficile d’atteindre les personnes dans les zones touchées

Le gouverneur Andy Beshear a déclaré que l’objectif immédiat était de « mettre le plus de personnes possible en sécurité » à la suite de ce que les responsables ont décrit comme des inondations sans précédent dans la région.

Des centaines de personnes ont été secourues par air et par eau ces derniers jours par des membres de la Garde nationale du Kentucky, du Tennessee et de la Virginie-Occidentale, ainsi que par des agents de la police du Kentucky Department of Fish and Wildlife et de l’État.

« C’est une chose très difficile en ce moment, compte tenu de l’ampleur des destructions (et) des zones touchées, d’obtenir un chiffre précis sur les disparus », a-t-il déclaré, exhortant les habitants à signaler les personnes disparues.

Selon le gouverneur, certains districts n’ont toujours pas de service de téléphonie mobile et les systèmes d’approvisionnement en eau sont surchargés. Un hôpital n’a pas d’eau.

« Pour tout le monde dans l’est du Kentucky, nous allons être là pour vous aujourd’hui et dans les semaines, mois et années à venir. Nous allons traverser cela ensemble », a déclaré Beshear dans un tweet samedi.

Les opérations de sauvetage ont été entravées par des coupures de courant prolongées Plus de 10 000 foyers et entreprises étaient dans le noir tard samedi. Selon PowerOutage.us.
Des inondations massives ont emporté des maisons dans plusieurs quartiers, laissant certains habitants bloqués les chasser jusqu’à leurs toits Échappez aux inondations meurtrières. Les responsables pensent que des milliers de personnes ont été touchées par les tempêtes et que les efforts de reconstruction dans certaines régions pourraient prendre des années, a déclaré vendredi le gouverneur.
« C’est dévastateur pour nous, surtout après que la partie ouest de notre État a connu la pire catastrophe de tornade que nous ayons vue il y a sept mois et demi », a déclaré Beshear à Wolf Blitzer de CNN. Une série d’ouragans Il a déchiré le Kentucky en décembre, tuant 74 personnes.

Hazard, dans le comté de Perry, dans le Kentucky, était l’une des zones les plus durement touchées de la région, et le maire Donald « Happy » Mobellini a déclaré que des efforts de rétablissement étaient en cours samedi.

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« Nous avons une équipe de coroners dans la région des trois comtés qui essaie de trouver des personnes avec des chiens de cadavres et d’identifier des personnes », a déclaré Mobellini à Pamela Brown de CNN samedi.

Mobellini a déclaré que ses discussions avec des responsables des comtés de Perry, Breathitt et Knott l’ont amené à croire que le bilan final serait beaucoup plus élevé que le bilan officiel actuel de 25 morts.

« C’est plus de 30 pour nos trois comtés, et je pense que c’est la pointe de l’iceberg, honnêtement », a déclaré Mobellini.

Dangereux L’usine de traitement de l’eau est complètement hors ligne, avec plus de 20 000 habitants qui dépendent entièrement de l’eau en bouteille exportée. Et même après le recul de l’inondation, de nombreuses personnes ne pourront pas reconstruire, a déclaré le maire.

Le couple restant dans la voiture a juré d’aider au nettoyage

Clay Nickles et sa femme, Mackenzie, ont parlé à CNN samedi depuis leur voiture après que leur maison à Neon, dans le comté de Letcher, a été endommagée il y a deux jours.

« Toute notre famille a été prise en compte jusqu’à présent, mais nous avons des voisins qui ne le sont pas », a déclaré Clay Nickles.

Nickles a décrit Neon comme une communauté soudée, « comme Mayberry avec Andy Griffith ».

« Famille ou pas, tout le monde est comme une famille », a-t-il déclaré. « Habituellement, dans un événement comme celui-ci, si une ou deux personnes sont dévastées, tout le monde intervient pour aider. Dans cette situation, tout le monde est dévasté. »

Nickles a déclaré qu’ils laisseraient leur voiture plus tard pour aider aux efforts de nettoyage.

« C’est difficile, mais nous nous en sortirons », a déclaré Nickles. « Ces gens sont des battants et les montagnards ont beaucoup de cœur. »

Des décès ont été signalés dans les comtés de Knott, Perry, Letcher et Clay. Le coroner du comté a déclaré que 14 personnes, dont quatre enfants, avaient été confirmées mortes dans le comté de Knott vendredi après-midi. Il n’était pas immédiatement clair comment les chiffres étaient pris en compte dans le nombre total de morts dans l’État.

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Les quatre enfants sont frères et sœurs, selon leur tante, Brandi Smith, qui a déclaré que la maison mobile de la famille avait été engloutie par les eaux de crue et que la famille s’était précipitée sur le toit pour se mettre en sécurité. Il a essayé de sauver sa sœur Amber et les enfants de son partenaire, mais n’a pas pu.

« Ils s’accrochaient à eux. L’eau est devenue si forte qu’elle les a emportés », a déclaré Smith à CNN.

On s’attendait à ce que l’est du Kentucky soit soulagé des fortes pluies samedi. Selon le Centre de prévisions météorologiques, la pluie est probable de dimanche à lundi, avec de fortes pluies attendues dans la région. Les zones touchées comprennent l’est du Tennessee et les Appalaches de Caroline du Nord, de Virginie et de Virginie-Occidentale.

La pluie de jeudi a inondé le comté de Floyd.

Une église entière a disparu

La ville de Hazard, dans le sud-est du Kentucky, a sept de ses neuf ponts infranchissables, un nombre « inouï », a déclaré vendredi matin le maire Donald « Happy » Mobellini.

Parmi les bâtiments détruits se trouvait une église à deux étages, a déclaré vendredi à CNN le pasteur Peter Youmans.

« Tout ce que vous voyez, ce sont des morceaux de ciment », a déclaré Youmans à propos de son église baptiste Davidson, et a vu les eaux de crue emporter une maison voisine.

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« Il a commencé à pleuvoir très fort et il arrivait clairement dans le parking », a-t-il déclaré à Jim Ciuto de CNN. « Puis il s’est réveillé dans notre maison. Je savais que c’était vraiment mauvais parce qu’il n’avait jamais été dans notre maison auparavant. C’était un coup dur. »

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Un petit ruisseau devant la maison des Youman mesure environ 8 ou 10 pieds de large et généralement moins de 6 pouces de profondeur, mais pendant les inondations, les remorques descendent le ruisseau, a-t-il déclaré.

Les paroissiens aident généralement l’église à un tel moment, mais ils « s’occupent maintenant de leurs propres problèmes », a-t-il noté.

« Certains d’entre eux sont aussi mauvais ou pires que nous », a-t-il déclaré. « Nous sommes reconnaissants que la maison n’ait pas été détruite avec mes petits-enfants. »

« Je suis encore un peu sous le choc »

Pendant ce temps, Joseph Palumbo, dans le comté de Perry, peine à rejoindre son domicile.

« Nous marchons jusqu’au bout de notre allée et une remorque double largeur complète s’est écrasée sur notre pont », a déclaré Palumbo à CNN vendredi. La remorque était de l’autre côté de l’autoroute 28 depuis sa propre maison pendant des décennies, a-t-il déclaré.

Une maison du Kentucky a été emportée par les eaux de crue.

« Je suis encore un peu sous le choc parce que je n’ai jamais rien vu de tel de ma vie », a déclaré Palumbo.

La remorque a atterri sur un petit pont au-dessus d’un ruisseau, ne laissant aucun moyen pour lui et sa petite amie, Danielle Langdon, de le contourner.

« Nous grimpons sur une échelle, sur un toit en tôle, de la boue partout », a déclaré Palumbo. « Le premier jour, on glisse sur le toit de tôle pour arriver de l’autre côté. »

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Le résident de la maison délabrée n’était pas à l’intérieur lors de l’inondation et a traversé la tempête indemne.

« Des amis que je n’ai pas vus depuis des années m’ont contacté », a déclaré Palumbo. « C’est formidable de voir des gens s’entraider. »

Jalen Beckford, Raja Razek, Amy Simonson, Sharif Paget, Derek Van Dam, Joe Johns, Carol Alvarado, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop et Lauren Lee de CNN ont contribué à ce rapport.

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