« Je devais le faire pour sauver tout le monde »: un homme se précipite à l’école pour sauver plus de 20 personnes du blizzard



CNN

Lorsqu’un blizzard meurtrier et historique a balayé le comté d’Erie à New York le week-end dernier, certains habitants se sont retrouvés dans une situation désespérée – coincés dans la neige hurlante avec nulle part où aller, leurs voitures à court d’essence et la police incapable de venir à la rescousse.

Parmi les personnes piégées vendredi dernier se trouvait Jay Wiede, un mécanicien de la ville de Cheektowaga qui s’est porté volontaire pour aider un ami qui s’est retrouvé coincé, mais qui s’est plutôt retrouvé coincé dans la neige. Au cours de la nuit, il a été refoulé par plusieurs personnes qui ont imploré de l’aide, faisant finalement un dernier acte de désespoir pour se sauver, ainsi que plus de 20 autres, de la tempête brutale.

Sa nuit a commencé à 6 heures du matin lorsqu’il a reçu un appel d’un ami coincé dans la neige qui se déplaçait rapidement.

« Il a dit que j’étais la seule personne qu’il connaissait qui viendrait, alors j’ai pensé que je l’aurais », a déclaré Withe.

Se faufilant entre les véhicules abandonnés jonchant la rue, il se dirigea vers son ami. Soudain, un jeune homme nommé Mike marche en portant des baskets et une veste légère. Il a demandé à Mike de monter dans le camion pour échapper au froid.

Withe a déclaré que son camion s’était coincé deux fois alors qu’il traversait des congères de plusieurs pieds de haut. La première fois, il a réussi à se frayer un chemin, mais la deuxième fois, il s’est senti désespéré.

« J’essaie de me creuser, mais la neige tombe aussi vite que je peux lancer la pelle », a-t-il déclaré. Avec ses vêtements trempés et seulement un quart du carburant restant dans un réservoir, Withe a commencé à s’inquiéter.

Laissant Mike dans le camion, ils ont commencé à frapper aux portes des maisons de la rue pour voir si quelqu’un leur offrirait un abri.

Vide a dit qu’il irait dans 10 maisons et livrerait à chacune 500 $ pour passer la nuit dans leur loft. Tout le monde l’a renvoyé. « Je les supplie : ‘S’il vous plaît, puis-je dormir par terre, j’ai peur pour ma vie’, et ils disent : ‘Non, désolé' », a-t-elle dit.

Se sentant vaincu, Withe a tenté de retourner à son camion, mais a été perdu dans l’air venteux et la neige épaisse.

« Ma vision devient brumeuse, mon corps a des crampes, je crains pour ma vie », a-t-il déclaré.

Finalement, il vit une lumière au loin et se souvint de la même lumière clignotante à côté de laquelle il avait garé son camion.

Après avoir rampé vers le camion, Wiethe a appelé la police, mais en raison de conditions de tempête dangereuses, ils n’ont pas pu venir le secourir, a-t-il déclaré. Il a également appris que l’ami qui avait appelé à l’aide avait été secouru par les autorités.

Alors que le gaz devenait dangereusement bas, Withe était inquiet, mais fatigué, alors il a essayé de faire une sieste.

À 23 heures, il a entendu frapper à la vitre de la voiture et a ouvert la porte pour trouver Mary, une femme âgée qui a déclaré qu’elle était coincée dans la voiture depuis 16 heures et avait besoin d’aide. Il lui a également demandé de monter dans le camion.

Le lendemain matin, le camion de Withey tombe en panne d’essence et le trio se faufile dans la camionnette de Mary, qui manque également de carburant.

Finalement, Mary a dû utiliser la salle de bain. C’est alors, a déclaré Vidhe, réalisant qu’il rougissait, regardant le GPS de son téléphone et remarquant qu’il y avait une école à proximité – EDGE Academy.

« Je dis: » Je vais dans cette école, je vais entrer dans cette école parce que je sais qu’ils ont du chauffage et des toilettes «  », a-t-elle déclaré.

À l’aide de plaquettes de frein supplémentaires, il a cassé la fenêtre de l’école pour pouvoir ouvrir la porte d’entrée et laisser Mike et Mary entrer, l’alarme de sécurité se déclenchant.

« Je sors dans les environs immédiats et il y a beaucoup de personnes âgées coincées dans leur voiture », a déclaré Withey. « L’un avait un chien, et je les ai mis à l’école. Pour le moment, il y a environ 10 personnes dans l’école. Ils ont entre 20 et 70 ans », a-t-il déclaré.

Une fois le groupe installé dans l’école, Withe a réussi à récupérer des céréales et des pommes à la cafétéria, à éteindre l’alarme et à trouver des tapis dans la salle de sport pour que tout le monde puisse dormir.

« Tout le monde est si heureux d’être à l’école, d’avoir chaud et de manger », a-t-elle déclaré.

Le matin de Noël, Veede et les autres ont pu utiliser des souffleuses à neige du placard du concierge pour libérer leurs voitures des congères.

Se décrivant comme un homme religieux, il a déclaré qu’il considérait toute cette épreuve comme une bénédiction déguisée. Si une personne prenait Il a plaidé pour le refuge cette nuit-là, disant qu’il n’aurait pas sauvé le peuple.

Un homme qui l’a dénoncé a vu Withe faire sauter des voitures à neige et s’est approché de lui en larmes pour s’excuser, disant qu’il ne pouvait pas dormir cette nuit-là, sachant qu’il avait refusé l’abri de Withe.

Withey est resté à l’école jusqu’à 20 heures le jour de Noël. « Je ne suis pas parti avant de m’être assuré que tout le monde allait bien », a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils avaient commencé une discussion de groupe pour rester en contact.

Avant de partir, il s’est assuré de laisser une note s’excusant pour le cambriolage, a découvert la police lorsqu’il a finalement réussi à répondre à l’alarme qui s’est déclenchée lorsqu’il est entré dans l’école.

« Je suis vraiment désolé d’avoir brisé la fenêtre de l’école et cassé la cuisine », a-t-il déclaré. « Coincé à 20 heures un vendredi, dormant avec deux inconnus dans mon camion, essayant de ne pas mourir », a-t-il poursuivi. « Les enfants de 7 ans étaient également piégés dans le carburant. Je devais le faire pour sauver tout le monde et leur donner un abri, de la nourriture et une douche. Il a signé la lettre « Merry Christmas Jay ».

La police de Cheektowaga a pu localiser Withey avec l’aide du public après avoir partagé son pourboire et les images de la caméra de surveillance.

Le chef de la police Brian Gould a déclaré à CNN que Withey se trouvait dans une zone de la ville difficile d’accès pour eux. Le président a qualifié l’acte de Withey d’héroïque et d’exemple d’esprit communautaire parmi les habitants de la région.

« Nous avons été absolument choqués qu’il ait plus de 20 personnes à l’école (et) deux chiens », a-t-elle déclaré.

« Pas seulement un geste héroïque, mais un homme globalement bon. » « Il a définitivement sauvé des vies ce jour-là », a déclaré Gould.

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