La Chine lutte contre les infections à Covid après l’assouplissement des restrictions

BEIJING (AP) – Des cas de COVID-19 ont été signalés vendredi dans des écoles et des entreprises à travers la Chine après que le Parti communiste au pouvoir a assoupli les règles anti-virus. Il essaie d’inverser un ralentissement économique qui s’aggrave.

Bien que les données officielles aient montré une baisse des nouveaux cas, elles ne couvrent plus une grande partie de la population après que le gouvernement a mis fin mercredi aux tests obligatoires pour beaucoup. Cela faisait partie d’une série de changements spectaculaires visant à supprimer progressivement les restrictions « zéro Covid » Il a confiné des millions de personnes dans leurs maisons et a provoqué des protestations et des appels à la démission du président Xi Jinping.

« Très peu de gens viennent car il y a tellement de cas », a déclaré Gang Suping, un serveur dans un restaurant de Pékin. « Le pays vient de s’ouvrir. Les deux premiers mois seront assurément sérieux. Personne ne s’y est jamais habitué.

Dans d’autres villes, les utilisateurs des médias sociaux ont signalé que des collègues ou des camarades de classe étaient malades et que certaines entreprises ont été fermées en raison d’un manque de personnel. Étant donné que bon nombre de ces comptes n’ont pas pu être confirmés de manière indépendante, on ne sait pas dans quelle mesure le nombre total de cas peut être supérieur au chiffre officiel.

« Je suis vraiment sans voix. La moitié de l’entreprise est malade, mais ils ne nous laissent toujours pas rester à la maison », a déclaré un message signé par Tunnel Mouth sur la populaire plateforme Sina Weibo. L’utilisateur n’a pas fourni de nom dans les questions envoyées via un compte indiquant que l’utilisateur se trouvait à Pékin.

Les rapports font écho à l’expérience des États-Unis, de l’Europe et d’autres pays qui ont lutté contre des épidémies alors qu’ils tentent de rétablir l’activité commerciale. Mais ils contrastent fortement avec la Chine, où le «zéro COVID», visant à isoler chaque cas, a perturbé la vie quotidienne et déprimé l’activité économique, mais a maintenu les taux d’infection à un faible niveau.

Le gouvernement de Xi a commencé à assouplir les restrictions le 11 novembre. Les importations ont diminué de 10,9 % en novembre, signe d’une faible demande. Les ventes d’automobiles ont chuté de 26,5 % en octobre.

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« L’assouplissement des restrictions COVID pourrait entraîner davantage d’épidémies », ont déclaré Neil Thomas et Laura Glodman d’Eurasia Group dans un communiqué. « Mais il est peu probable que Pékin revienne aux fermetures générales prolongées qui ont paralysé l’économie plus tôt cette année. »

Les changements suggèrent que le parti au pouvoir assouplit son objectif de « zéro COVID » pour arrêter la propagation du virus, mais les responsables affirment que cette stratégie est toujours en place.

Les experts en santé publique et les économistes affirment que les restrictions devraient être en place au moins jusqu’à la mi-2023. Des millions de personnes âgées doivent être vaccinées, ce qui prendra des mois, et les hôpitaux doivent être renforcés pour faire face à la flambée des cas, disent-ils. Les responsables ont annoncé la campagne de vaccination la semaine dernière.

Vendredi, le gouvernement a signalé 16 797 nouveaux cas, dont 13 160 sans symptômes. C’était en baisse d’un cinquième par rapport à la veille et moins de la moitié du pic quotidien de 40 000 de la semaine dernière.

D’autres changements ont été annoncés mercredi Autoriser les personnes atteintes de Covid-19 léger à s’isoler à la maison au lieu d’aller dans un centre d’isolement. Cela a causé une grande irritation au public.

L’obligation pour les usagers du métro, les acheteurs des supermarchés et autres de montrer des tests de virus négatifs a été abandonnée, bien que les écoles et les hôpitaux les exigent toujours.

Un message signé Where Dreams Begin Under Starlight par un utilisateur de la ville de Dazhou, dans le sud-ouest de la province du Sichuan, a déclaré que tous les élèves sauf cinq d’une classe d’école publique de 46 personnes étaient infectés.

« C’est incroyable que l’école insiste pour que les élèves aillent à l’école », a écrit l’utilisateur. L’utilisateur contacté via le compte a refusé de fournir son nom ou d’autres détails.

Au cours des deux dernières années, l’obligation de tester des millions de personnes aussi souvent qu’une fois par jour dans certaines régions a aidé le gouvernement à détecter des infections sans symptômes. Cette approche réduit le coût du suivi des employés et des clients dans les bureaux, les magasins et les autres entreprises. Mais ils augmentent le risque de propagation du virus.

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Les changements de cette semaine font suite aux manifestations qui ont éclaté le 25 novembre à Shanghai, Pékin et dans d’autres villes contre le coût humain du « zéro COVID ».

On ne sait pas si des changements ont été apportés en réponse aux manifestations qui se sont éteintes à la suite d’une répression sécuritaire.

Le Politburo du parti au pouvoir a annoncé mercredi que sa priorité était de stabiliser la faible croissance économique, bien que les dirigeants aient déclaré que les autorités locales s’attendaient toujours à protéger le public.

« Un retour à la croissance et une sortie zéro du COVID sont évidents à un niveau élevé », ont déclaré Larry Hu et Yuxiao Zhang de la banque australienne Macquarie Group dans un communiqué. Cependant, ont-ils averti, « les incertitudes restent élevées » et « à quel point une sortie zéro covid serait perturbatrice ».

Après que l’économie ait reculé de 2,6 % par rapport au trimestre précédent au cours des trois mois terminés en juin, les chefs de parti ont cessé de parler de l’objectif officiel de croissance annuelle de 5,5 %. Il est intervenu après que Shanghai et d’autres centres industriels ont été fermés pendant jusqu’à deux mois pour lutter contre les épidémies.

Les économistes du secteur privé ont ramené leurs prévisions de croissance annuelle à moins de 3 %, soit moins de la moitié des 8,1 % de l’an dernier et les plus faibles depuis des décennies.

Les publications sur les réseaux sociaux suggèrent qu’il pourrait y avoir des épidémies dans certaines villes, qui ne sont pas reflétées dans les statistiques officielles.

18 personnes à Baoding, une ville de 11 millions d’habitants au sud-ouest de Pékin, ont déclaré dans des messages datés de jeudi qu’elles avaient été testées positives à l’aide d’équipements ménagers ou avaient de la fièvre, des maux de gorge et des maux de tête. Pendant ce temps, le gouvernement de la ville de Boding n’a signalé aucun nouveau cas depuis mardi.

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Les pharmacies ont été envahies par des clients achetant des médicaments pour les maux de gorge et les maux de tête, après que les règles obligeant les pharmaciens à signaler ces achats ont été abandonnées, ce qui fait craindre que les clients ne soient contraints de se rendre dans un centre d’isolement.

Vendredi, le régulateur du marché a annoncé que le prix de certains médicaments, dont le traitement traditionnel de la fièvre Lianhua Qingwen, avait augmenté de 500 % au cours du mois dernier. Il a déclaré que les vendeurs pourraient être pénalisés pour les prix abusifs.

Bien qu’il ne soit pas clair combien de personnes recherchent un traitement pour les symptômes de Covid-19, des files d’attente se sont formées à l’extérieur des hôpitaux.

Les gens ont attendu quatre à cinq heures pour entrer dans la clinique de la grippe de l’hôpital Chaoyang de Pékin, selon une femme qui a répondu au téléphone et n’a donné que son nom de famille, Sun. Aucun test de virus n’est requis, mais les patients doivent montrer une application de « code de santé » pour smartphone qui suit leur statut vaccinal et s’ils se sont rendus dans des zones à haut risque d’infection, a-t-il déclaré.

Hong Kong, qui met en œuvre sa propre stratégie antivirus, a fait face à une augmentation similaire des cas alors que la ville du sud de la Chine tente de relancer son économie en difficulté en assouplissant les restrictions sur les voyages et les heures d’ouverture des restaurants et des pubs.

Hong Kong a signalé 75 000 nouveaux cas la semaine dernière, soit une augmentation de 25 % par rapport à la semaine précédente. Mais le nombre inconnu n’inclut pas le nombre de personnes qui restent à la maison avec des symptômes de Covid-19 et ne se présentent pas au gouvernement.

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La correspondante de l’AP Caroline Chen à Guangzhou, en Chine, la chercheuse Yu Ping à Pékin et les écrivains de l’AP Kanis Leung à Hong Kong et Taek Kang à Pékin ont contribué à ce rapport.

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