La Chine rouvre ses frontières pour dire adieu au zéro Covid

HONG KONG / BEIJING, 8 janvier (Reuters) – Les voyageurs ont commencé à affluer en Chine continentale par voie aérienne, terrestre et maritime dimanche alors que Pékin ouvrait des frontières fermées depuis le début de Covid-19. -19 pandémie.

Trois ans plus tard, la Chine continentale a ouvert des routes maritimes et terrestres avec Hong Kong, mettant fin à l’obligation de mettre en quarantaine les voyageurs entrants, supprimant le dernier pilier de la politique zéro-covid de la Chine qui protégeait son peuple du virus mais le coupait des autres. du monde.

Le relâchement par la Chine le mois dernier de l’un des régimes Covid les plus stricts au monde a fait suite à des protestations historiques contre une politique qui comprenait des tests fréquents, des mouvements et des verrouillages de masse qui ont gravement endommagé la deuxième plus grande économie.

De longues files d’attente se sont formées à l’aéroport international de Hong Kong pour les vols vers les grandes villes comme Pékin, Tianjin et Xiamen et certains médias de Hong Kong ont estimé que des milliers de personnes voyageaient.

« Je suis si heureuse, si heureuse, si excitée. Je n’ai pas vu mes parents depuis des années », a déclaré Teresa Chow, une résidente de Hong Kong, alors qu’elle et des dizaines de passagers se préparaient à traverser tôt la Chine continentale depuis le point de contrôle de Lok Ma Chau à Hong Kong. Dimanche matin.

« Mes parents étaient malades et quand ils ont eu un cancer du côlon, je ne pouvais pas retourner les voir, alors maintenant je suis très heureuse de retourner les voir », a-t-elle déclaré. dans sa ville natale de Ningbo, dans l’est de la Chine.

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Les investisseurs pensent que la réouverture finira par revitaliser l’économie de 17 billions de dollars. Mais le changement soudain de politique a déclenché une importante vague d’infections qui a submergé certains hôpitaux et provoqué des interruptions d’activité.

L’ouverture de la frontière fait suite au début samedi de la première période de 40 jours du pèlerinage du Nouvel An lunaire, le « Chun Yun », la plus grande migration annuelle au monde de personnes qui prennent des vacances en famille dans leur ville natale avant la pandémie.

Environ 2 milliards de personnes devraient voyager cette saison, soit près du double du mouvement de l’année dernière et rebondissant à 70% en 2019, selon le gouvernement.

On s’attend à ce que davantage de Chinois commencent à voyager à l’étranger, un changement tant attendu vers des destinations touristiques dans des pays comme la Thaïlande et l’Indonésie, où de nombreux gouvernements – inquiets du pic de COVID en Chine – imposent des restrictions aux voyageurs en provenance du pays.

Les analystes affirment que les voyages pourraient ne pas revenir de sitôt aux niveaux d’avant la pandémie en raison de facteurs tels que le manque de vols internationaux.

La Chine a recommencé dimanche à délivrer des passeports et des visas de voyage aux résidents de la partie continentale et des visas ordinaires et des permis de séjour aux étrangers. Pékin a des quotas sur le nombre de personnes pouvant voyager entre Hong Kong et la Chine chaque jour.

Visiteurs, maisons

À l’aéroport international de Pékin, la famille et les amis ont échangé des câlins et des salutations émotionnelles avec les passagers de Hong Kong, Varsovie et Francfort. La mise en quarantaine des voyageurs en provenance de l’étranger est exigée.

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« J’attends avec impatience la réouverture depuis longtemps. Nous renouons enfin avec le monde. Je suis ravie, je n’arrive pas à croire que cela se produise », a déclaré Shen, une femme d’affaires de 55 ans qui a pris l’avion. en provenance de Hong Kong.

Parmi les autres personnes qui attendaient à l’aéroport figuraient un groupe de fans féminines portant des caméras à long objectif dans l’espoir d’apercevoir le boys band sud-coréen Tempest, le premier groupe d’idols sud-coréen à entrer en Chine en trois ans.

« C’est super de les voir en personne ! Ils sont beaucoup plus beaux et plus grands que ce à quoi je m’attendais », a déclaré à Reuters la jeune fille de 19 ans, qui s’appelait Xiny, après avoir poursuivi le groupe de sept membres qui avait pris l’avion depuis Séoul via la ville chinoise de Dalian.

« Avec la levée des restrictions d’isolement, il sera plus pratique pour eux de prendre l’avion pour les voir et pour eux de venir à Pékin », a-t-il déclaré.

objections

Cependant, de tels aperçus de réunification en ont alimenté d’autres avec des manifestations dans certaines villes de Chine au cours du week-end, rappelant à quel point l’économie est en crise.

Les protestations ne sont pas rares en Chine, qui a vu des afflux massifs de personnes au fil des ans sur des questions telles que les escroqueries financières ou immobilières. Mais les autorités sont en état d’alerte après des manifestations généralisées dans les villes chinoises et les meilleures universités fin novembre contre les restrictions COVID.

Samedi, des centaines de Teslas (TSLA.O) Les propriétaires se sont rassemblés dans les salles d’exposition et les centres de distribution du constructeur automobile en Chine pour protester contre sa décision de réduire les prix pour la deuxième fois en trois mois, une décision visant à stimuler les ventes à un moment où la demande sur le plus grand marché automobile du monde ralentit.

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Reportage de Joyce Cho à Hong Kong, Yu Lun Tian et Josh Arslan à Pékin; Écrit par Brenda Ko à Shanghai; Montage : William Mallard

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