La Chine va assouplir les restrictions COVID après une semaine de manifestations historiques

  • La Chine facilite les tests de masse pour permettre la quarantaine à domicile – sources
  • Le haut responsable affirme que l’intensité du virus s’affaiblit
  • Le changement intervient après une série de manifestations
  • Le plus grand spectacle de protestation publique depuis des années

HONG KONG / BEIJING, 1er décembre (Reuters) – La Chine devrait annoncer dans les prochains jours qu’elle assouplira ses protocoles de quarantaine COVID-19 et réduira les tests de masse, ont déclaré des sources à Reuters, un changement important de politique après l’indignation mondiale. Les interdictions draconiennes ont déclenché des protestations généralisées.

Les cas à l’échelle nationale sont à leur plus haut niveau, mais des changements sont survenus ces derniers jours alors que certaines villes lèvent les blocages et que la capacité du virus à provoquer des maladies s’affaiblit, a déclaré un haut responsable.

Le plus grand spectacle de désobéissance civile en Chine depuis des années – des veillées aux chandelles à Pékin aux affrontements de rue avec la police à Guangzhou – n’a pas mentionné les protestations des responsables de la santé annonçant l’assouplissement dans leurs régions.

Les mesures à dévoiler comprennent des tests de masse et la réduction de l’utilisation des tests d’acide nucléique de routine et des mesures pour permettre aux cas positifs et aux contacts étroits de s’auto-isoler dans certaines conditions, ont déclaré des sources proches du dossier.

C’est loin des protocoles précédents, qui ont conduit à la frustration du public car des communautés entières ont été enfermées pendant des semaines, même après un seul cas positif.

La frustration a débordé la semaine dernière dans une vague de protestations populaires sans précédent à travers la Chine continentale depuis l’arrivée au pouvoir du président Xi Jinping en 2012. Les troubles surviennent alors que l’économie entre dans une nouvelle ère de croissance plus lente que celle observée depuis des décennies.

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Jeudi soir, les passagers du train de Shanghai ont affirmé avoir reçu un document non sollicité envoyé sans fil sur leur téléphone, affirmant que la vie en Chine ne serait meilleure que si le verrouillage était entièrement levé et que Xi démissionnerait – une nouvelle tactique au milieu d’une forte présence policière dans certains des endroits. Villes avant le week-end.

Changer les règles

Moins de 24 heures après de violentes manifestations à Guangzhou mardi, les autorités d’au moins sept districts du vaste centre de fabrication ont déclaré qu’elles levaient les fermetures temporaires. Un district a déclaré qu’il permettrait aux entreprises de rouvrir, y compris les écoles, les restaurants et les cinémas.

Des villes comme Chongqing et Zhengzhou ont également annoncé des assouplissements.

Le vice-Premier ministre Sun Chunlan, qui supervise les efforts de Covid, a déclaré jeudi que la poussée officielle vers un changement clé s’appuyait sur l’affaiblissement de la capacité de la variante omicron à provoquer la maladie lors d’une réunion d’experts de premier plan, permettant à la Chine d’améliorer les efforts de prévention.

« Après près de trois ans de lutte contre l’épidémie, le système médical et de santé de notre pays a résisté à l’épreuve », a-t-il déclaré dans des commentaires publiés par l’agence de presse officielle Xinhua.

« Le taux de vaccination de l’ensemble de la population est supérieur à 90% et la sensibilisation et la qualité de la santé publique se sont considérablement améliorées », a-t-il déclaré.

Un jour plus tôt, les médias d’État ont rapporté que Sun avait déclaré que la Chine était confrontée à une « nouvelle situation » dans sa réponse au COVID et appelait à des politiques de test, de traitement et d’isolement plus « optimales ».

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La référence à l’affaiblissement de la pathogénicité de Covid contredit les messages antérieurs de The Hawk Sun sur la virulence du virus en général.

« Le discours (précédent) de Sun a marqué hier un assouplissement significatif des mesures de contrôle du COVID à Guangzhou, envoyant un autre signal fort que la politique zéro-COVID prendra fin dans les prochains mois », ont déclaré les analystes de Nomura dans une note de recherche.

« Ces deux événements peuvent indiquer le début de la fin du zéro-COVID. »

Certaines communautés de la capitale, Pékin, ont commencé à se préparer aux changements.

Une communauté de l’est de la ville a organisé un sondage en ligne cette semaine, interrogeant les habitants sur la possibilité d’une mise en quarantaine à domicile pour les cas positifs.

« Je salue certainement la décision de notre communauté résidentielle d’organiser ce référendum quels que soient les résultats », a déclaré Tom Simpson, directeur exécutif résident pour la Chine au China-Britain Business Council.

Il a déclaré que sa principale préoccupation était d’être contraint de déménager dans un centre d’isolement où « les conditions seraient au moins aussi mauvaises ».

L’éminent commentateur nationaliste Hu Zijin a déclaré mercredi dans un article sur les réseaux sociaux que de nombreux porteurs asymptomatiques du coronavirus à Pékin étaient déjà isolés à domicile.

Réouvrira-t-il l’année prochaine ?

Partout dans le monde, on s’attend à ce que la Chine, alors qu’elle tente de contenir les infections et d’obtenir de meilleurs taux de vaccination parmi ses personnes âgées réticentes, puisse rouvrir ses frontières à un moment donné l’année prochaine.

Les experts de la santé avertissent que des maladies et des décès généralisés pourraient survenir si Covid se libère avant que la vaccination ne soit accélérée.

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Les actions et les marchés chinois du monde entier ont d’abord chuté après les manifestations du week-end à Shanghai, Pékin et dans d’autres villes, mais ont ensuite rebondi dans l’espoir que la pression publique conduirait à une nouvelle approche des autorités.

De nouvelles épidémies de COVID pourraient peser sur l’activité économique de la Chine au prochain trimestre, a déclaré mercredi le Fonds monétaire international, qui a vu l’opportunité d’une refonte sûre des politiques pour permettre à la croissance économique de reprendre en 2023.

Les mesures de contrôle strictes de la Chine ont freiné l’activité économique intérieure cette année et se sont propagées à d’autres pays par le biais de perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

L’indice Caixin/S&P Global des directeurs d’achat du secteur manufacturier a montré que l’activité des usines s’est contractée en novembre pour un quatrième mois consécutif, à la suite de données plus faibles dans une enquête officielle mercredi.

Alors que le changement de ton sur Covid semble être une réponse au mécontentement du public face aux mesures draconiennes, les autorités cherchent à interroger ceux qui ont pris part aux manifestations.

China Dissent Monitor, dirigé par Freedom House, financé par le gouvernement américain, a estimé au moins 27 manifestations à travers la Chine de samedi à lundi. Le groupe de réflexion australien ASPI a évalué 51 manifestations dans 24 villes.

Reportage supplémentaire de Julie Zhu à Hong Kong et Kevin Huang et Ellen Zhang à Pékin; Par Marius Zaharia, John Geddy et Greg Dorod ; Montage par Michael Perry, Robert Birsal et Conor Humphreys

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