La Corée du Nord affirme que les lancements étaient une attaque simulée alors que la Corée du Sud récupérait des pièces de missiles

SEOUL, 7 novembre (Reuters) – La Corée du Nord a déclaré lundi qu’elle avait récemment lancé des frappes de missiles sur la Corée du Sud et les Etats-Unis alors que les deux pays menaient des « exercices de guerre dangereux » tout en reprenant des parties de la Corée du Sud. Un missile nord-coréen près de ses côtes.

La semaine dernière, la Corée du Nord a lancé plusieurs missiles, dont un missile balistique intercontinental (ICBM) défaillant, et des centaines d’obus d’artillerie dans la mer, alors que la Corée du Sud et les États-Unis menaient six jours d’exercices aériens qui se sont terminés samedi.

L’armée du Nord a déclaré que les exercices « Vigilant Storm » étaient « une provocation ouverte visant à augmenter délibérément la tension » et un « exercice de guerre dangereux de nature très agressive ».

L’armée nord-coréenne a déclaré avoir mené des opérations simulant des attaques contre des bases aériennes et des avions et une grande ville sud-coréenne pour « briser la belligérance continue de l’ennemi ».

La vague de lancements de missiles survient au milieu d’une année record d’essais de missiles par la Corée du Nord dotée d’armes nucléaires, le plus jamais réalisé en une seule journée.

Des responsables sud-coréens et américains ont également déclaré que Pyongyang avait fait des préparatifs techniques pour tester un engin nucléaire, la première fois depuis 2017.

De hauts diplomates des États-Unis, du Japon et de Corée du Sud se sont entretenus par téléphone dimanche et ont condamné les derniers tests, y compris le missile « irresponsable » qui a atterri au large des côtes sud-coréennes la semaine dernière, selon un communiqué du département d’État américain.

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Un navire sud-coréen a récupéré des débris qui feraient partie d’un missile nord-coréen à courte portée (SRBM), ont annoncé lundi les chefs d’état-major interarmées sud-coréens. C’est la première fois qu’un missile nord-coréen est lancé dans les eaux sud-coréennes.

Un navire de sauvetage naval sud-coréen a récupéré les pièces à l’aide d’un équipement d’inspection sous-marine, qui sont en cours d’analyse, a déclaré le responsable.

Revendications contestées

Le 2 novembre, l’armée nord-coréenne a tiré deux missiles de croisière « stratégiques » vers la mer d’Ulsan en Corée du Sud, une ville côtière du sud-est abritant une centrale nucléaire et de grands parcs industriels.

Les responsables sud-coréens ont qualifié cette affirmation de « fausse » et ont déclaré qu’ils n’avaient suivi aucun missile là-bas.

Certaines des photos publiées par les médias d’État nord-coréens semblent avoir été recyclées depuis leur publication plus tôt cette année, ont déclaré des analystes.

Ces opérations comprenaient le test de deux « missiles balistiques tactiques chargés d’ogives de dispersion », un « navire de guerre d’opérations spéciales qui désactive le système de commandement opérationnel de l’ennemi » et un « réseau de combat total » impliquant 500 avions de chasse. Selon un rapport publié par l’agence de presse officielle KCNA.

Les cinq cents avions de combat représentent tous les chasseurs dédiés de l’inventaire du Nord, dont beaucoup ont des cellules âgées de 40 à 80 ans et ne sont probablement pas tous utilisables ou placés dans la flotte active, a déclaré Joseph Dempsey, analyste de la défense à l’International Institute. Pour les études stratégiques.

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« (Le) chiffre de 500 semble être exagéré ou du moins trompeur », a-t-il déclaré dans un message sur Twitter.

L’état-major général de l’Armée populaire nord-coréenne (APK) a accusé Séoul et Washington de fomenter un « conflit très instable » et s’est engagé à contrer leurs exercices par « une action militaire pratique constante, ferme et massive ».

« Plus les manœuvres militaires provocatrices de l’ennemi sont tenaces, plus l’APK les affrontera de manière approfondie et impitoyable », indique le communiqué.

Un nouveau missile ?

Les analystes ont déclaré que les photos publiées par les médias d’État semblaient montrer un nouveau type, ou une variante, de l’ICBM qui n’avait pas été annoncé auparavant.

« Ce n’est pas évident dans leur rapport, mais ce n’est pas identique à une conception que nous avons vue auparavant », a déclaré Ankit Panda, expert en missiles au Carnegie Endowment for International Peace.

Le missile démontré pourrait être une plate-forme de développement pour évaluer les sous-systèmes de missiles, y compris un véhicule pour plusieurs véhicules de rentrée pouvant être ciblés indépendamment (MIRV), permettant à un seul missile de lancer des ogives nucléaires sur différentes cibles.

« C’est définitivement un missile de la taille d’un ICBM », a déclaré Panda.

George William Herbert, professeur agrégé et conseiller en missiles au Centre d’études sur la non-prolifération nucléaire, a déclaré que les images montrent ce qui semble être une nouvelle planète nez sur l’ICBM Hwasong-15 de la Corée du Nord, qui a été testé pour la première fois en 2017.

Nasikon a une forme différente et semble plus grand que ce qui serait nécessaire pour un dispositif nucléaire de 200 à 300 kilotonnes, qui a été montré dans les médias d’État et testé en 2017, a-t-il déclaré.

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Herbert a déclaré que la forme était plus adaptée à un grand navire de guerre qu’à de nombreux navires de guerre plus petits comme le MIRV.

Kim a appelé au développement de grandes ogives nucléaires et de petites ogives nucléaires qui pourraient être utilisées dans les MIRV ou pour des armes tactiques.

Reportage de Hyeonhee Shin et Josh Smith; Montage par Daniel Wallis, Diane Croft et Gerry Doyle

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