La Maison Blanche fait face à une impatience croissante sur la colline du Capitole alors que les appels pour aider l’Ukraine à rester plus fort avant le discours de Zhelensky.

Dans les deux semaines suivant la réunion virtuelle du dirigeant ukrainien avec les législateurs américains, Zhelensky devrait prononcer ce matin un discours rare en temps de guerre devant le Congrès. On s’attend généralement à ce que l’administration Biden utilise le discours de mercredi – ainsi que ses discours à d’autres gouvernements alliés – pour lancer un autre appel urgent aux États-Unis pour une assistance supplémentaire, y compris certaines formes d’aide militaire qui ont déjà été débloquées. Contre.

Les législateurs et les assistants de Capitol Hill ont déclaré à CNN qu’ils s’attendaient à la prochaine grande série de discussions à Washington sur la meilleure façon d’aider la lutte de l’Ukraine contre la Russie, en fonction exactement de ce que Zelensky demande lorsqu’il s’adresse au Congrès. La discussion intervient alors que certains à Capitol Hill perdent patience avec le rythme de l’administration – pour l’instant – parce que Zelensky ne veut pas aller jusqu’à livrer des avions de combat et imposer une zone d’exclusion aérienne dans le pays. Ces deux choses ont peut-être fait partie des questions posées par le dirigeant ukrainien dans son discours de mercredi, mais l’administration les a rejetées en raison de préoccupations quant à la manière dont Poutine expliquera ces mesures.

Des responsables familiers avec les plans affirment que Biden publiera bientôt un nouveau paquet d’aide militaire à l’Ukraine, y compris des missiles antichars pour l’Ukraine, dès mercredi après le discours de Zhelensky. Zelensky a déclaré que pour soutenir la guerre de l’Ukraine contre la Russie, une nouvelle aide était nécessaire, comme une zone d’exclusion aérienne ou des avions de combat. Mais la nouvelle aide comprendra de nombreuses armes défensives que les États-Unis fournissent déjà, notamment des javelots et des stingers. Le Wall Street Journal d’abord A annoncé l’avis d’assistance attendu.

Alors que le gouvernement américain a largement réagi à la guerre avec le soutien bipartite de l’Ukraine, certains législateurs ont commencé à perdre patience – y compris des républicains de haut rang – qui se sont jusqu’à présent montrés prudents quant à la critique de la réponse de l’administration. Fiden et son administration n’ont pas réagi aussi rapidement que certains au Congrès le souhaitaient, car le président visait à unir les alliés américains en réponse à la crise.

« Tout ce que le Congrès a demandé de faire, (l’administration) a d’abord dit non. Puis, après que nos alliés l’ont fait, ils ont dit oui », a déclaré Sen, membre du principal parti républicain de la commission sénatoriale des relations étrangères. Dit Jim Rish. « C’est lent, c’est très douloureux. »

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« Nous allons demander à Gelensky. Donc, en fonction de ce que nous demandons, nous verrons ce que la Maison Blanche fera ensuite », a déclaré le démocrate Josh Godimer. De nombreux législateurs ont fait valoir que des avions de guerre et d’autres équipements militaires devraient être envoyés aux forces ukrainiennes. « Dans les domaines où nous pensons que nous devons pousser fort – et où nous entendons de chez nous que nous allons pousser fort – nous allons l’exposer à la Maison Blanche. »

Lorsqu’un directeur général d’un membre de la Chambre a demandé à son employeur quelle question il pourrait ensuite aborder publiquement, il a dit sans ambages: « Le texte (de Jelensky) au Congrès le façonnera beaucoup », ont-ils déclaré.

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Les membres ont déclaré qu’il ne s’attendait pas aux paroles de Zhelensky sur l’aide dont il avait besoin pour son pays.

« Je doute qu’il apprécie ce que nous avons fait », a déclaré le Sénat républicain de l’Ohio. Rob Portman a prédit ce qu’il attendrait du discours de Gelensky : « Il va leur dire directement ce dont ils ont besoin maintenant et que c’est un moment. C’est vrai. »

Au Capitole, Pression pour aider davantage les alliés ukrainiens Ces dernières semaines, les républicains et les démocrates ont de plus en plus demandé à l’administration de transférer des jets de Pologne vers l’Ukraine, de couper les importations d’énergie russe aux États-Unis et de rompre les relations commerciales normales avec la Russie. Sur les deux derniers numéros, la Maison Blanche a opéré la semaine dernière, après que la montagne ait déjà eu un élan important.

Un responsable de la Maison Blanche à l’époque a déclaré qu’il rejetterait toute suggestion selon laquelle la pression du Congrès aurait poussé la Maison Blanche à l’action et que le processus décisionnel de l’administration sur l’aide de l’Ukraine avait donné la priorité à la consultation de ses alliés européens.

La question de savoir si – et comment – des avions de combat de l’ère soviétique pourraient être envoyés en Ukraine a été un débat particulièrement épineux. La semaine dernière, la Maison Blanche a fait référence à une « panne temporaire des communications » et le gouvernement polonais a proposé d’envoyer des avions à réaction à la base de l’US Air Force en Allemagne, et ces avions devraient être transportés en Ukraine. L’idée a été immédiatement rejetée par les autorités américaines. Les défis logistiques – le risque d’une confrontation directe entre les États-Unis et la Russie – étaient trop élevés, a averti l’administration.

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Mais à l’époque où il a été rejeté, les législateurs démocrates et républicains, ainsi que d’autres équipements militaires tels que les organisations de défense aérienne, ont appelé l’administration à fournir de tels avions de combat à l’Ukraine.

Une autre demande appelée Zelensky Encore une fois, les législateurs peuvent le faire Mercredi : La mise en place d’une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine, contre laquelle l’administration Biden s’est prononcée à plusieurs reprises avec obstination.

Les législateurs de Capitol Hill, y compris ses pires membres, sont largement d’accord, bien que le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale Joe Munch ait récemment déclaré qu’il ne voulait pas retirer l’option de la table.

La Maison Blanche fait face à des mesures difficiles pour la prochaine étape

Quelques heures après que Zhelensky se soit adressé au Congrès, Biden doit prononcer son propre discours décrivant l’aide américaine à l’Ukraine. Les deux présidents se sont parlé régulièrement ces dernières semaines et les responsables de la Maison Blanche ont été en contact quotidien avec le personnel de Zhelensky, un niveau de coordination qui amène la Maison Blanche à croire qu’ils ne seront surpris par rien du discours du président ukrainien mercredi.

Lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche mardi, Psaki a salué l’intérêt, le « courage » et le « courage » de Zhelenzky pour aider l’Ukraine à accélérer « l’assistance et les armes militaires et de défense historiques ». Venu du Congrès.

« Oui, nous reconnaissons qu’il y a des appels bilatéraux », a déclaré Zaki. « Mais la responsabilité que nous avons à faire ici est d’évaluer quel impact cela a sur les États-Unis et notre propre sécurité nationale. »

Lorsque les législateurs demandent à la Maison Blanche d’évaluer certaines options pour aider l’Ukraine, ils disent qu’ils renvoient chez eux ce qu’ils ont entendu de leurs électeurs.

N° 2 sénateur démocrate Illinois démocrate sénateur. Dick Turbin s’est dit « sûr » de la décision de Biden de ne pas envoyer d’avions de chasse en Ukraine. Pourtant, lorsqu’il est retourné à Chicago au cours du week-end, Durbin a entendu dire que nombre de ses membres étaient préoccupés par le manque d’avions de combat fournis à l’Ukraine.

« C’est une pierre d’achoppement. C’est un dilemme classique. Nous voulons fournir à l’Ukraine l’équipement dont elle a besoin pour survivre. Nous ne voulons pas pousser Poutine dans une troisième guerre mondiale ou un conflit nucléaire », a déclaré Durbin à CNN. « Seul le président peut prendre cette décision, et il doit être prudent. Je peux présenter des arguments à sens unique. »

Les sondages récents montrent Les Américains sont massivement favorables à des sanctions accrues contre la Russie et soutiennent largement de nouvelles mesures pour mettre fin à l’occupation russe de l’Ukraine, bien que la plupart s’opposent à une action militaire directe des États-Unis.

Un moment personnel pour de nombreux législateurs

Mardi, Biden a signé un gouvernement de 1,5 billion de dollars Projet de loi financière portant sur 13,6 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine. Bien que le Congrès ait adopté la semaine dernière un programme d’aide de 13 milliards de dollars à l’Ukraine, il y a encore plus de lois sur la colline du Capitole. Le Sénat n’a pas encore adopté de projet de loi interdisant les importations d’énergie en provenance de Russie et les discussions se poursuivent sur la manière de réglementer les relations commerciales normales avec la Russie.

« En tant que membres du Congrès, nous sommes très proches du peuple américain. Comité des services armés de la Chambre. « Les gens veulent voir davantage ce que nous faisons. Ils semblent comprendre que c’est un bon et un mauvais moment et un moment sûr pour la démocratie. »

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Murphy a déclaré que les options de l’administration pour aider l’Ukraine étaient « actives et prudentes » et que le prochain cycle de discussions sur l’assistance militaire à l’Ukraine devrait être traité avec prudence.

« Nous arrivons à un point où nous avons épuisé les réponses faciles », a-t-il déclaré. « La bonne chose est que Zhelensky vient devant le Congrès et demande beaucoup de choses – il le veut. »

Le discours du dirigeant ukrainien le sera encore plus pour certains législateurs qui ont eu des relations personnelles avec Zhelensky au cours des dernières années. Il a personnellement rencontré des législateurs américains dans le passé, a passé des appels avec des sénateurs et s’est entretenu avec la présidente de la Chambre Nancy Pelosi la semaine dernière.

« Trois semaines après cette attaque contre l’une des plus grandes nations, le Congrès apprécie généralement qu’il puisse toujours aller quelque part et tenir une réunion virtuelle avec le Congrès américain », a déclaré un sénateur républicain du Missouri. dit Roy Blunt.

Manu Raju et Kevin Lipdock de CNN ont contribué au rapport.

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