La peste noire affecte encore aujourd’hui le système immunitaire humain

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La peste noire, l’épidémie de peste la plus dévastatrice au monde, a tué la moitié de la population de l’Europe médiévale en sept ans au 14ème siècle, changeant le cours de l’histoire humaine.

Mais qu’en est-il des survivants du plus grand événement mortel jamais enregistré ? La nouvelle étude a été publiée mercredi Dans la revue Nature, il est dit que qui vit et qui meurt est plus que de la chance.

Selon une étude publiée dans la revue Nature, l’analyse de l’ADN séculaire a identifié des différences génétiques clés qui ont aidé les gens à survivre à la peste chez les victimes et les survivants de la peste noire.

Ces différences génétiques façonnent encore aujourd’hui le système immunitaire humain, avec des gènes qui offraient autrefois une protection contre la peste désormais liés à une sensibilité accrue aux maladies auto-immunes telles que la maladie de Crohn et la polyarthrite rhumatoïde, suggère l’étude.

« Nous sommes des descendants de survivants d’épidémies passées … et comprendre les mécanismes évolutifs qui ont contribué à notre survie est non seulement important d’un point de vue scientifique, mais peut également éclairer les mécanismes et les déterminants génétiques de la sensibilité aux maladies aujourd’hui. » Luis Barreiro, professeur de médecine génétique à l’Université de Chicago, a déclaré par e-mail.

L’ADN a été extrait des squelettes de trois groupes différents au cours de l’étude de sept ans. À Londres et au Danemark : les pestiférés, ceux qui sont morts avant la peste noire et ceux qui sont morts entre 10 et 100 ans après que la peste a frappé.

Au plus fort de l’épidémie en 1348-1349, plus de 300 spécimens sont venus de Londres, y compris des individus enterrés dans les fosses à peste d’East Smithfield. 198 autres échantillons ont été prélevés sur des restes humains enterrés sur cinq sites au Danemark.

L’ADN a été extrait de la dentine dans les racines des dents des individus, et les chercheurs ont pu vérifier la présence de Yersinia pestis, la bactérie responsable de la peste. Ils ont ensuite recherché des signes d’adaptation génétique à la maladie.

« C’est un long processus, mais finalement vous avez la séquence de ces gènes pour ces individus avant, pendant et après la peste, et vous pouvez demander : les gènes portés par une population sont-ils différents de ceux portés par une autre population », a-t-il déclaré. . Hendrik Poinar, professeur d’anthropologie à l’Université McMaster à Hamilton, en Ontario, dans un courriel.

L’équipe a souligné Une variante d’un gène particulier, connue sous le nom d’ERAP 2, a une forte association avec la plaque. Avant la peste noire, une variante d’ERAP2 s’est avérée protéger contre la peste chez 40% des personnes inscrites à l’étude de Londres. Après la peste noire, c’était 50 %. Au Danemark, la disparité en pourcentage était encore plus grande – elle est passée de 45 % d’échantillons enterrés avant la peste à 70 % après.

L’équipe ne sait toujours pas exactement pourquoi la variante conférait une protection, mais leurs tests en laboratoire sur des cellules en culture ont montré que chez celles atteintes de la variante ERAP 2, une cellule immunitaire appelée macrophage déclenchait une réponse très différente à Yersinia pestis, a expliqué Barreiro. . Les macrophages d’individus porteurs de la variante étaient mieux capables de tuer les bactéries dans les tests de laboratoire que les macrophages d’individus sans elle.

« Parce que le nombre de cas dans la population actuelle est si faible, nous ne savons pas s’il protège toujours contre la peste, mais nous supposons qu’il le devrait », a-t-il déclaré. Cela aussi Cette variante peut être bénéfique contre d’autres agents pathogènes – bien que cela ne fasse pas partie de la recherche.

Plus de 300 spécimens provenaient du East Smithfield Plague Pit à Londres.

L’inconvénient de la variante est qu’elle a été liée à une plus grande susceptibilité aux maladies auto-immunes telles que la maladie de Crohn, où le système immunitaire réagit de manière excessive.

« Cela suggère que les personnes qui ont survécu à la peste noire ont payé « Un prix est d’avoir un système immunitaire qui augmente notre sensibilité pour réagir contre nous », a déclaré Barreiro.

Il a déclaré qu’il était peu probable que l’épidémie de Covid-19 façonne notre système immunitaire de la même manière – en grande partie parce que la maladie est essentielle Tue les gens après leur âge de procréer, ce qui signifie que les gènes qui assurent la protection de la prochaine génération ne sont plus viables.

Ce changement dans la constitution génétique humaine, qui se produit sur des décennies, est un exemple rare de sélection naturelle rapide, a déclaré David Enard, professeur au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université de l’Arizona, qui n’a pas participé à la recherche.

« La courte fenêtre temporelle dans laquelle les échantillons ont été prélevés et le grand nombre d’échantillons analysés, les arguments de vente de l’étude », dans un commentaire publié avec l’étude, « permettent aux auteurs de dater précisément la sélection naturelle ».

« Bien que les biologistes de l’évolution se soient déjà interrogés sur la possibilité d’une sélection naturelle pendant la peste noire, une enquête appropriée est impossible sans une datation précise de nombreux spécimens. »

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