La plus grande centrale nucléaire d’Ukraine a été fermée

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KYIV, Ukraine – La plus grande centrale nucléaire d’Ukraine a été coupée du réseau électrique du pays après qu’un incendie a endommagé sa dernière ligne de transmission en état de marche, provoquant des pannes généralisées dans les environs, a annoncé jeudi la compagnie nucléaire ukrainienne.

L’incident a ravivé les craintes quant à la sécurité de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia (ZNPP), la plus grande centrale nucléaire d’Europe, située dans une zone actuellement occupée par les forces russes.

Les combats près de la centrale ont suscité de graves inquiétudes quant à une catastrophe et des appels de plusieurs dirigeants mondiaux pour que des experts nucléaires de l’ONU soient autorisés à visiter le site.

Les responsables russes et ukrainiens ont imputé les bombardements à l’usine, entraînant une panne de courant – la première fois qu’elle a été coupée. Des responsables, dont le président ukrainien Volodymyr Zelensky, ont averti qu’un tel arrêt pourrait conduire à une situation plus dangereuse en perturbant le fonctionnement normal de la centrale et en rendant plus difficile le refroidissement des réacteurs.

« Les actions des occupants ont conduit à la déconnexion complète de ZNPP du réseau électrique – pour la première fois dans l’histoire de la centrale », a déclaré la compagnie nucléaire ukrainienne Energoatom dans un communiqué.

Jeudi matin, le maire d’Enerhodar, où se trouve l’usine, a déclaré que les bombardements avaient laissé la ville « au bord d’une catastrophe humanitaire » sans électricité ni eau. Plus tard, il a déclaré: Les fonctionnaires sont engagés dans les travaux de réparation de l’électricité dans la ville.

Le « gouverneur » du territoire occupé installé par la Russie, Yevan Politskyi, a accusé l’armée ukrainienne d’être responsable des dysfonctionnements. L’accusation a été reprise par l’agence de presse russe RIA Novosti, qui a déclaré que le réseau avait été court-circuité par les bombardements des forces ukrainiennes, entraînant une « panne d’électricité dans la région de Zaporijia ».

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La centrale nucléaire est désormais alimentée par une centrale géothermique voisine, et Enerhodar, sous contrôle russe, devrait rétablir son alimentation en quelques heures, a déclaré un porte-parole d’Energoatom.

Les travailleurs de l’usine ukrainienne maintiennent le site nucléaire en activité sous le contrôle des autorités d’occupation.

La centrale de Zaporizhzhia est la principale source d’énergie de l’Ukraine. Avant l’invasion russe du 24 février, elle fournissait un cinquième de l’électricité ukrainienne et près de la moitié de son énergie nucléaire.

La sous-secrétaire d’État américaine Bonnie Jenkins, haut responsable du contrôle des armements et de la sécurité internationale, a déclaré aux journalistes jeudi qu’elle était au courant des informations faisant état de la panne d’électricité mais qu’elle ne pouvait pas les confirmer de manière indépendante.

Jenkins a réitéré son appel à l’armée russe pour qu’elle évacue la centrale et autorise la visite d’experts nucléaires internationaux, affirmant que la coupure de courant aurait un « impact immédiat, évidemment » sur les citoyens ukrainiens.

Dans un communiqué, Rafael Mariano Grassi, directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, a déclaré que l’ONU L’organisme de surveillance nucléaire a déclaré qu’il avait perdu de l’électricité deux fois dans la journée, mais qu’il est maintenant rétabli.

Croci a déclaré que l’incident souligne davantage le « besoin urgent qu’une mission d’experts de l’AIEA se rende à l’installation ». Il a dit qu’il est également prêt à s’y rendre dans les prochains jours.

« Presque chaque jour, un nouvel incident se produit à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia ou à proximité », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons plus perdre de temps. Je suis déterminé à diriger personnellement la mission de l’AIEA à la centrale dans les prochains jours pour assurer la sûreté et la sécurité nucléaires.

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Mardi, Zelensky a appelé à une pression internationale pour forcer les forces d’occupation russes à quitter l’usine et ses environs. « Nous devons faire pression sur la Russie, lui donner un ultimatum de la communauté internationale pour qu’elle parte », a déclaré Zelensky. « C’est dangereux pour le monde entier ».

Les experts ont du mal à comprendre si les dommages à l’usine ont été causés par un sabotage délibéré ou peut-être le résultat d’une erreur de l’armée dans la région. Ils ont déclaré que la présence d’inspecteurs de l’AIEA sur place améliorerait la situation.

« À tout le moins, l’AIEA peut évaluer la sécurité de la centrale », a déclaré John Wolfstahl, ancien directeur principal du contrôle des armements et de la non-prolifération au Conseil de sécurité nationale sous l’administration Obama.

« Il peut déterminer s’il y a ou non des dommages au contrôle du four », a déclaré Wolfstall. « Il peut déterminer si les systèmes de sécurité de sauvegarde sont en ligne et fonctionnent. Pour les Ukrainiens et les Russes et les personnes à proximité et le reste de l’Europe, il existe de nombreux autres systèmes de sauvegarde en place ou pour alerter le monde si ces systèmes ne fonctionnent pas.

Karina Tsui à Washington et Robin Dixon à Riga, Lettonie ont contribué à ce rapport.

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