La vague de chaleur brûle l’Europe ; Des avertissements sanitaires sont émis

  • L’OMM met en garde contre la qualité de l’air dans les villes et villages
  • Le Royaume-Uni a émis son premier avertissement de chaleur rouge pour lundi et mardi
  • Les incendies de forêt se propagent en France, en Espagne et au Portugal

LIRIA, Portugal / LONDRES, 15 juillet (Reuters) – Des centaines de personnes ont été évacuées de leur domicile alors que des incendies de forêt faisaient rage vendredi en France, en Espagne et au Portugal, tandis que les autorités européennes ont émis des avertissements sanitaires pour une vague de chaleur dans les prochains jours.

Plus de 1 000 pompiers, soutenus par des bombardiers d’eau, se battent depuis mardi pour contenir deux incendies dans le sud-ouest de la France dans une chaleur torride, des conditions de poudrière et des vents violents.

Les températures au Portugal ont légèrement baissé, mais devraient encore atteindre 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit) à certains endroits, avec cinq comtés en alerte rouge et plus de 1 000 pompiers luttant contre 17 incendies de forêt, ont déclaré des responsables.

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En Espagne, un nouveau feu de forêt s’est déclaré dans le sud du pays, suite à des incendies dans l’ouest la semaine dernière.

Plus de 400 personnes ont été évacuées de la ville de Mijas, populaire auprès des touristes nord-européens, dans la province de Malaga. Les amateurs de plage à Torremolinos, à environ 20 kilomètres, pouvaient voir de la fumée s’élever au-dessus des hôtels en bord de mer.

Pendant ce temps, la pire sécheresse en plus de 70 ans a réduit le plus long fleuve d’Italie, le Pô, à un filet à certains endroits, avec des températures qui devraient augmenter la semaine prochaine.

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Les responsables s’inquiètent de la santé des personnes déjà mises au défi par la pandémie de Covid-19 et de l’impact sur les systèmes de santé alors que la chaleur extrême balaie le continent, avec des avertissements de détresse imminente en Grande-Bretagne en particulier.

L’Organisation météorologique mondiale a déclaré que la chaleur aggraverait la qualité de l’air, en particulier dans les villes et villages.

« Une atmosphère stable et stagnante agit comme un couvercle pour piéger les polluants atmosphériques, y compris les particules », a déclaré Lorenzo Labrador, responsable scientifique de l’OMM, lors d’une conférence de presse à Genève.

« Ceux-ci causent des effets néfastes sur la qualité de l’air et la santé, en particulier pour les populations vulnérables. »

La ministre portugaise de la Santé, Marta Demido, a déclaré jeudi que le système de santé faisait face à une semaine « particulièrement préoccupante » en raison de la canicule et que certains hôpitaux étaient surpeuplés.

Du 7 au 13 juillet, le Portugal a enregistré 238 décès supplémentaires dus à la canicule, selon l’autorité sanitaire DGS du pays. L’Espagne a enregistré 84 décès supplémentaires dus à des températures extrêmes au cours des trois premiers jours de la vague de chaleur, selon la base de données du Centre national d’épidémiologie.

Alerte Angleterre

Le météorologue britannique a émis lundi et mardi son premier avertissement rouge de « chaleur extrême » pour certaines parties de l’Angleterre. Lire la suite

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« Des températures exceptionnelles, peut-être record, sont attendues au début de la semaine prochaine », a déclaré le météorologue en chef du Met Office, Paul Gunderson.

« Les nuits seront exceptionnellement chaudes, en particulier dans les zones urbaines », a-t-il déclaré. « Cela pourrait entraîner des impacts généralisés sur les personnes et les infrastructures. »

La température la plus élevée enregistrée en Grande-Bretagne était de 38,7 C (101,7 F) enregistrée à Cambridge le 25 juillet 2019.

Hannah Cloke, climatologue à l’Université britannique de Reading, a déclaré que la canicule montrait que le changement climatique était là et qu’il était urgent de s’adapter.

« Nous voyons ces problèmes maintenant et ils ne feront qu’empirer. Nous devons faire quelque chose maintenant », a-t-il déclaré à Reuters.

« Il est difficile de gérer ce genre de températures au Royaume-Uni car nous n’y sommes pas habitués. »

Au Portugal, la température la plus élevée de jeudi a été enregistrée dans la ville septentrionale de Pinho à 47 C (116,6 F).

Raymond Lodwick, un retraité britannique de 73 ans qui vit maintenant à Leiria, un district du Portugal, a dû quitter son domicile avec son chien Jackson mardi lorsque des flammes se sont déclarées sur une colline pleine d’eucalyptus et de pins hautement inflammables.

Lorsqu’il revint un jour plus tard, sa maison blanche était intacte, mais la végétation qui l’entourait s’était transformée en cendres et ses arbres fruitiers avaient été brûlés. Lodwig craint que les incendies ne deviennent plus fréquents à l’avenir : « Vous devez être prudent », a-t-il déclaré à Reuters.

Dans la région française de la Gironde, 11 300 personnes ont été évacuées après que des incendies de forêt se sont déclarés à Dune du Pilat et Landiras. Environ 7 350 hectares (18 000 acres) de terres ont été brûlés. Les responsables ont déclaré que le feu était toujours sous contrôle.

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Ailleurs en Espagne, des incendies de forêt en Estrémadure, qui borde le Portugal, et dans le centre de Castille et León, ont forcé l’évacuation de quatre autres petits villages tard jeudi et vendredi.

Les flammes menacent désormais le monastère et le parc national du XVIe siècle. Des centaines de personnes ont été évacuées depuis le début des incendies et 7 500 hectares de forêt ont été détruits dans les deux régions.

En Catalogne, dans le nord-est, les autorités ont suspendu le camping et les activités sportives dans 275 villes et villages et restreint les travaux agricoles impliquant des machines pour prévenir les risques d’incendie.

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Reportage supplémentaire de Benoit van Overstraten à Paris, Emma Pinedo, Elena Rodríguez et Cristina Tyjjer à Madrid, Hannah McKay à Torremolinos, William James à Londres et Emma Farge à Genève ; Écrit par Alison Williams; Montage par Frances Kerry et Hugh Lawson

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