L’Amérique sauve les États de l’Ouest des coupures d’eau du fleuve Colorado – pour l’instant

16 août (Reuters) – Le gouvernement américain a pour l’instant exempté sept États de l’ouest des coupures d’eau obligatoires du fleuve Colorado, mais a averti mardi que des protections plus strictes étaient nécessaires pour protéger les réservoirs en déclin contre les excès croissants et les graves sécheresses alimentées par le changement climatique.

En juin, le Bureau américain de la reconstruction a donné aux États 60 jours jusqu’à la mi-août pour négocier leurs propres coupes ou faire face à des coupes obligatoires imposées par le gouvernement fédéral. Les fonctionnaires fédéraux ont été invités à réduire la consommation d’eau de 2 à 4 millions d’acres-pieds par an, une réduction sans précédent de 15 à 30 % au cours de l’année à venir.

Mais les responsables du bureau et de l’intérieur ont déclaré lors d’une conférence de presse qu’ils donnaient aux États plus de temps pour parvenir à un accord qui affecterait l’approvisionnement en eau de 40 millions de personnes.

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Au lieu de cela, ils ont renoncé aux réductions précédemment négociées, imposant des réductions pour la deuxième année consécutive aux bénéficiaires des quotas du Nevada, de l’Arizona et du fleuve Colorado, le Mexique.

Le secrétaire adjoint à l’Intérieur, Tommy Beaudreau, a déclaré que les responsables fédéraux continueraient de travailler avec les sept États du fleuve Colorado : Arizona, Californie, Colorado, Nouveau-Mexique, Nevada, Utah et Wyoming.

« Nous restons fermes sur la nécessité de protéger ce système », a déclaré Beaudreau, qui est encouragé par les négociations jusqu’à présent et les nouveaux fonds fédéraux pour la gestion de l’eau.

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Même ainsi, les responsables fédéraux ont déclaré que le Colorado River Compact, vieux de 100 ans, et la réalité du changement climatique induit par l’homme au XXIe siècle, entraînant des températures plus chaudes et des sols plus secs, nécessitent des réductions supplémentaires selon les conditions déjà négociées.

Une prévision sur 24 mois publiée mardi a montré que les niveaux de chute dans les deux plus grands réservoirs de la rivière, le lac Mead et le lac Powell, déclencheraient des réductions précédemment négociées.

Une vue aérienne du lac Powell est vue alors que les niveaux d’eau ont chuté de façon spectaculaire depuis le remplissage dans les années 1960 et que le changement climatique rétrécit le fleuve Colorado du côté de l’Arizona, créant des défis pour les propriétaires d’entreprise et les amateurs de loisirs. , États-Unis, 20 avril 2022. REUTERS/Caitlin Ochs/Files

L’Arizona, le Nevada et le Mexique verront tous des réductions pour la deuxième année consécutive : 21 % pour l’Arizona, 8 % pour le Nevada et 7 % pour le Mexique.

Ils sont les premiers à faire l’objet de coupes dans le cadre du Colorado River Compact. L’an dernier, ils ont bénéficié pour la première fois de réductions respectives de 18 %, 7 % et 5 %.

Et les négociations sur les réductions créent des tensions entre les États, en particulier la Californie, le plus grand bénéficiaire, qui a jusqu’à présent évité les réductions provoquées par les faibles niveaux des réservoirs.

Le lac Mead et le lac Powell ne dépassent pas le quart de leur capacité. S’ils tombent trop loin, l’Occident ne sera pas en mesure de produire de l’hydroélectricité pour des millions de personnes.

« Il est inacceptable que l’Arizona continue de supporter le fardeau disproportionné des coupes au profit d’autres qui ne contribuent pas », a déclaré Ted Cook, directeur général du programme Central Arizona, dans un communiqué.

John Entzminger, directeur général de la Southern Nevada Water Authority, a déclaré mardi qu’il espérait obtenir plus d’urgence de la part du bureau.

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« Il nous est possible de faire les grosses coupes qui sont nécessaires, mais je pense que nous allons amener tout le monde à la table, en réalisant que tout le monde va devoir endurer assez de douleur pour y arriver », a déclaré Entzminger.

L’inondation de 23 ans, la pire jamais enregistrée depuis au moins 1 200 ans, teste la résistance compacte de la rivière, qui, il y a un siècle, supposait qu’elle pouvait fournir 20 millions d’acres-pieds d’eau chaque année. Le débit réel de la rivière a été en moyenne de 12,5 millions d’acres-pieds au cours des deux dernières décennies, les gestionnaires de l’eau de l’État ayant plus de droits sur le papier que l’eau de la rivière.

« Comme nous l’avons souligné depuis notre entrée en fonction, les situations auxquelles nous sommes confrontés nécessitent une action rapide et une protection accrue de l’eau dans chaque État et de chaque département », a déclaré Tanya Trujillo, secrétaire adjointe pour l’eau et la science au ministère de l’Intérieur.

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Reportage de Daniel Trotta et Caitlin Oakes; Montage par Donna Bryson et Josie Cao

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