Le ministère de la Justice a trouvé plus de documents classifiés lors d’une perquisition au domicile de Biden

WASHINGTON, 21 janvier (Reuters) – Une nouvelle perquisition du domicile du président Joe Biden à Wilmington, dans le Delaware, par le ministère américain de la Justice, a révélé vendredi six autres éléments, dont des documents avec des identités classifiées, a déclaré l’avocat du président dans un communiqué samedi soir.

Certains des documents classifiés et des « documents environnants » datent du mandat de Biden au Sénat américain, où il a représenté le Delaware de 1973 à 2009, selon son avocat, Bob Bauer. D’autres documents proviennent de l’administration Obama, lorsqu’il était vice-président de 2009 à 2017, a déclaré Bauer.

Le ministère de la Justice, qui a mené une perquisition qui a duré plus de 12 heures, a également pris des notes manuscrites que Biden a personnellement écrites en tant que vice-président, selon l’avocat.

« Le vice-président a autorisé l’accès à son domicile pour permettre au DOJ de fouiller tout le campus à la recherche d’éventuels dossiers et de documents potentiellement classifiés », a déclaré Bauer.

Ni Biden ni sa femme n’étaient présents lors de la perquisition, a déclaré le procureur. Biden est à Rehoboth Beach, Delaware pour le week-end.

Les enquêteurs du ministère de la Justice ont coordonné la recherche avec les avocats de Biden, a déclaré Bauer, ajoutant que les avocats personnels du président et de la Maison Blanche étaient présents à l’époque.

D’autres documents gouvernementaux classifiés ont été découverts ce mois-ci au domicile de Biden à Wilmington, qu’il a conservé en novembre dans un groupe de réflexion de Washington, D.C., après avoir terminé son mandat de vice-président de l’administration Obama en 2017.

Samedi, Bauer n’a pas précisé dans sa déclaration où les documents ont été trouvés au domicile de Wilmington. Des documents précédemment classifiés ont été trouvés dans le garage de la maison et dans un espace de stockage à proximité.

La recherche montre que les enquêteurs fédéraux progressent rapidement dans leur enquête sur les documents classifiés en possession de Biden. Ce mois-ci, le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a nommé un avocat spécial pour enquêter sur l’affaire.

Robert Hurr, l’avocat spécial nommé au cours du processus, enquête sur la façon dont le président et son équipe ont traité des documents classifiés de l’ère Obama récemment découverts en possession personnelle de Biden.

Selon la Maison Blanche, les avocats de Biden ont trouvé tous les documents découverts par le DOJ avant la perquisition de vendredi. La dernière recherche marque la première fois que des responsables fédéraux chargés de l’application des lois recherchent des documents gouvernementaux aux adresses privées de Biden, selon des informations rendues publiques.

Les républicains ont comparé l’enquête à la gestion de documents classifiés par l’ancien président Donald Trump après qu’il soit devenu président. La Maison Blanche a indiqué que les responsables de l’équipe de Biden avaient coopéré à leur enquête et remis les documents. Trump a résisté jusqu’à ce que le FBI perquisitionne son complexe de Floride en août.

La perquisition soulève des enjeux juridiques et politiques pour le président, qui a insisté sur le fait que les découvertes antérieures de documents classifiés à son domicile et dans son ancien bureau seraient finalement jugées inappropriées.

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Biden a déclaré jeudi qu’il n’avait « aucun regret » de ne pas avoir divulgué publiquement la découverte de documents classifiés dans son ancien bureau avant les élections de mi-mandat, et qu’il espérait que l’affaire serait résolue.

« Pas là, pas là », a déclaré Biden aux journalistes lors d’un voyage en Californie jeudi.

Depuis la découverte des documents de Biden, Trump s’est plaint que les enquêteurs du ministère de la Justice traitent son successeur différemment.

« Quand le FBI va-t-il perquisitionner les multiples maisons de Joe Biden, peut-être même la Maison Blanche ? » Trump a déclaré dans un article sur les réseaux sociaux plus tôt ce mois-ci.

Reportage de Nandita Bose, Matt Spedalnick, Steve Holland et Joel Schechtman Montage par Nick Zieminski et David Gregorio

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