Le ministre kosovar déclare que la Serbie vise à déstabiliser le pays

MITROVICA, Kosovo, 27 décembre (Reuters) – La Serbie, sous l’influence de la Russie, vise à déstabiliser le Kosovo en bloquant les routes du nord et en soutenant la minorité serbe, qui se bat depuis près de trois semaines, a déclaré le ministre de l’Intérieur du Kosovo, Xhelal Svecla. Mardi. .

Les Serbes ont érigé mardi de nouvelles barricades dans la ville ethniquement divisée de Mitrovica, dans le nord du Kosovo, quelques heures après que la Serbie a déclaré avoir mis son armée en état d’alerte maximale après des semaines d’escalade des tensions entre Belgrade et Pristina.

« La Serbie, sous la pression de la Russie, a ordonné de nouvelles barricades et une préparation militaire accrue pour justifier et protéger les groupes criminels qui terrorisent les citoyens serbes vivant au Kosovo », a déclaré Svekla dans un communiqué.

La Serbie nie avoir tenté de déstabiliser son voisin et dit vouloir y protéger sa minorité. Le président serbe Aleksandar Vucic a déclaré mardi que la Serbie « continuerait à se battre pour la paix et à rechercher des solutions de compromis ».

Belgrade a déclaré lundi soir qu’il avait mis son armée et sa police en état d’alerte maximale, sur la base des événements récents dans la région et de sa conviction que les Serbes du Kosovo se préparaient à attaquer et à lever par la force le blocus.

Depuis le 10 décembre, les Serbes du nord du Kosovo ont érigé plusieurs barrages routiers dans et autour de Mitrovica et ont échangé des coups de feu avec la police après l’arrestation d’un ancien policier serbe pour avoir agressé des policiers en service.

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Le Kosovo à majorité albanaise a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008, soutenu par l’Occident, à la suite d’une guerre de 1998-1999 et de l’intervention de l’OTAN pour protéger ses citoyens albanais de souche.

Le Kosovo n’est pas membre des Nations unies et cinq pays de l’UE – l’Espagne, la Grèce, la Roumanie, la Slovaquie et Chypre – refusent de reconnaître le statut d’État du Kosovo.

La Russie, alliée historique de la Serbie, bloque l’adhésion du Kosovo à l’ONU.

Environ 50 000 Serbes vivent dans la partie nord du Kosovo et refusent de reconnaître le gouvernement de Pristina ou le gouvernement. Ils voient Belgrade comme leur capitale.

Le gouvernement du Kosovo affirme que la police est capable et prête à agir, mais les casques bleus de la KFOR de l’OTAN au Kosovo attendent de répondre à une demande de levée du blocus.

Vucic a déclaré que des pourparlers étaient en cours avec des diplomates étrangers sur la manière de résoudre la situation.

A Mitrovica mardi matin, des camions ont été arrêtés pour bloquer la route reliant la ville à majorité serbe à la zone à majorité albanaise.

Les Serbes exigent la libération de l’officier arrêté et d’autres demandes avant la levée des sanctions.

Les maires serbes des municipalités du nord du Kosovo, ainsi que des juges locaux et 600 policiers, ont démissionné le mois dernier pour protester contre la décision du gouvernement du Kosovo de délivrer des plaques d’immatriculation de voiture émises par les Serbes à Pristina.

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L’invasion de l’Ukraine par la Russie a conduit les pays de l’UE à consacrer plus d’énergie à l’amélioration des relations avec les six pays des Balkans que sont l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, le Kosovo, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie, malgré la réticence persistante à élargir davantage l’UE.

(Reportage par Fados Baitsi et Ivana Secularak, montage par Alexandra Hudson)

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