Le nouveau portrait de la Voie lactée capture plus de 3 milliards d’étoiles

Combien d’étoiles peux-tu compter quand tu lèves les yeux Ciel nocturne clair? Pas autant que la caméra à énergie noire au Chili. Les scientifiques ont étudié une région de notre maison, la Voie lactée, qui contient 3,32 milliards d’objets célestes, dont des milliards d’étoiles.

Le Laboratoire national de recherche en astronomie optique-infrarouge (NOIRLab) de la National Science Foundation exploite DECam dans le cadre d’un programme d’observation au Chili. Le nouvel ensemble de données astronomiques est la deuxième version du Dark Energy Camera Plane Survey (DECaPS2). NOIRLab l’a appelé « La plus grande liste jamais compilée », a-t-il déclaré mercredi dans un communiqué.

Les visiteurs occasionnels peuvent profiter de NOIRLab Une version à résolution réduite de l’enquête Il donne un aperçu complet. Pour ceux qui veulent plonger dans les détails, Ce visualiseur Web Vous permet de plonger plus profondément dans les données.

Cette vaste région de la Voie lactée contient des milliards d’objets célestes dans le cadre de l’enquête Dark Energy Camera Plane Survey.

DECaPS2/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/M. Jamani & D. De Martin (NOIRLab de la NSF)

La caméra utilisait des longueurs d’onde optiques et infrarouges de la lumière pour détecter les étoiles, les régions de formation d’étoiles et les nuages ​​de gaz et de poussière. « Imaginez une photo de groupe de plus de 3 milliards de personnes, chaque individu étant reconnaissable », déclare Debra Fischer de la NSF. « Les astronomes étudieront ce portrait détaillé de plus de 3 milliards d’étoiles dans la Voie lactée pour les décennies à venir. »

L’enquête porte sur le disque de la Voie lactée, qui apparaît comme une bande lumineuse courant avec l’image. Il est plein d’étoiles et de poussière. Il y a tellement des deux qu’il est difficile de comprendre ce qui se passe. Les étoiles se chevauchent. La poussière cache les étoiles. Tout trier a nécessité un traitement minutieux des données.

« L’une des principales raisons du succès de DECaPS2 est que nous avons simplement identifié une région avec une densité inhabituellement élevée d’étoiles et pris soin d’identifier les sources qui semblent se chevaucher », a déclaré le chercheur diplômé de l’Université de Harvard. André SaidzaryRédacteur principal A Un article sur l’étude a été publié dans The Astrophysical Journal Cette semaine.

Des milliards d’étoiles peuvent sembler un nombre fou, mais ce n’est qu’une petite goutte dans le seau galactique. Estimation de la NASA La Voie lactée contient au moins 100 milliards d’étoiles. La nouvelle enquête ne couvre que 6,5% du ciel nocturne vu de l’hémisphère sud.

DECaPS2 est un projet épique pluriannuel avec 21 400 expositions uniques et 10 téraoctets de données. Description de NOIRLab Une enquête sur « Amazing Astronomical Data Tape » est appropriée. Nous n’avons jamais vu la Voie lactée auparavant. C’est beau et modeste.

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