Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa a fui le pays: mises à jour en direct

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Les manifestations se sont poursuivies à Colombo, au Sri Lanka, après des informations selon lesquelles le président Gotabaya Rajapaksa s’était enfui aux Maldives. Les gens sont descendus dans les rues et ont marché vers la résidence du président.dettedette…Atul Loke pour le New York Times

COLOMBO, Sri Lanka – Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes et encerclé un hélicoptère militaire alors que des manifestants ont enfoncé les portes du bureau du Premier ministre Ranil Wickremesinghe mercredi après que la foule a exigé sa démission.

Plus tôt, lorsque les manifestants ont marché près du bureau du Premier ministre, les forces de sécurité ont tenté de disperser la foule en tirant des obus lacrymogènes, mais ils sont restés indifférents et ont fusionné avec un autre groupe. Des policiers anti-émeute, dont beaucoup portaient des masques à gaz et des fusils, se tenaient aux côtés des troupes de l’armée de l’air et de l’armée, sans engager la foule.

« Nous ne voulons pas de Ranil le bandit, le braqueur de banque, le voleur de deal ! La foule scandait.

Des centaines de marcheurs, dont des familles avec de jeunes enfants, ont quitté le bureau présidentiel tôt le matin. Leur nombre a été renforcé du jour au lendemain par des foules affluant vers la capitale, Colombo, de tout le Sri Lanka.

Alors que la journée commençait devant le bureau du président, l’atmosphère était généralement calme, avec un air de fête. Les gens digèrent la nouvelle de la fuite du président Gotabaya Rajapaksa vers les Maldives voisines.

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« Les voleurs sont en fuite », a déclaré la bibliothécaire universitaire Sanjaira Perera, l’une des milliers de personnes qui se sont rendues à Colombo. Elle a amené ses deux enfants, âgés de 12 et 10 ans, de la ville occidentale de Gampaha en train mercredi matin.

Il a dit qu’il voulait que sa famille soit dans la capitale lorsque la dynastie Rajapaksa est tombée.

« C’est notre pays », a-t-il dit. « Nous sommes en train de gagner. »

Les gens ont vu des ombres projetées sous des statues, se sont assis sur les murs de Seaside Park et ont fait la queue avec des parapluies pour bloquer le soleil, pour avoir la chance de voir l’immeuble de bureaux historique, l’un des trois bâtiments gouvernementaux saisis par les manifestants le week-end dernier.

M. Malgré l’incertitude quant à savoir si Rajapakse démissionnerait mercredi, comme l’a déclaré le président du Parlement, qui pourrait le remplacer, les opposants pensaient que la fin d’une époque était proche.

« C’est un jour historique pour nous », a déclaré Randika Chandaruvan, 26 ans, qui a voyagé en train depuis la ville voisine de Negombo avec neuf amis mardi soir. « Nous avons dû expulser notre président et maintenant Kota est parti », a-t-il déclaré, en utilisant un surnom pour le président.

M. Sandaruvan et ses amis, comme de nombreux manifestants, n’avaient rien pour les protéger des gaz lacrymogènes.

Shameen Opanayake, 22 ans, était assise sur le perron avec sa mère et ses deux sœurs. Ils avaient pris un bus tôt le matin depuis leur domicile de Kalutara, au sud de la capitale.

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« S’il ne démissionnait pas aujourd’hui », a-t-il déclaré à propos du président, « je ne pense pas que cet endroit serait calme. Le pays tout entier le rejette.

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