Le télescope web a été heurté par un micromètre mais sans dommage majeur

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Les 10 milliards de dollars de la NASA Télescope spatial James Webb A fait face à une rencontre difficile avec un danger extraterrestre : il a été déformé par un micrométroïde.

La frappe micrométéroïde ne semble pas avoir considérablement brouillé la vision de Webb, et il n’est pas non plus possible de faire des observations révolutionnaires de l’univers, y compris la capture de la lumière qui a émergé il y a 13 milliards d’années. Télescope, Lancé De Guyane française à Noël, il est toujours mesuré et s’en sort mieux à tous points de vue.

Mais un coup direct sur un miroir a surpris la NASA et est toujours en cours d’analyse. Les détails de la frappe micrométéroïde ont été révélés par la NASA dans un article de blog dédié au Web.

« Entre le 23 et le 25 mai, le télescope spatial James Web de la NASA a eu un impact sur son principal segment de verre. » Le blog Web de la NASA a déclaré. « Après les premières évaluations, l’équipe a constaté que le télescope fonctionnait toujours à un niveau qui dépassait toutes les exigences de travail, malgré un effet quelque peu détectable sur les données. »

La NASA indique que 18 sections de verre peuvent être ajustées individuellement pour répondre à de tels impacts de météorites.

« En réparant l’état de la section affectée, les ingénieurs peuvent défaire une partie de l’épave… mais toutes les dégradations ne peuvent pas être réparées de cette façon », a déclaré le blog de la NASA. « Les ingénieurs de la section récemment touchée ont déjà effectué le premier ajustement… et un ajustement supplémentaire prévu du verre rendra cette correction bien meilleure. »

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La quantité exacte de micrométroïde est inconnue. Heidi Hummel, astronome de longue date, a déclaré qu’il n’était pas plus gros qu’un grain de sable. Et servira à étudier notre système solaire. Même la plus petite chose peut causer des dommages en raison de la vitesse incroyable Le télescope orbite autour du soleil et entre occasionnellement en collision avec une particule aléatoire.

C’est un danger connu, car même s’il est seul dans l’espace, il n’est pas aussi vide qu’il y paraît.

« Il n’y a aucune perte pour la science à cause de ce phénomène. … Ce télescope est dans l’espace – nous savons qu’il y aura des impacts mineurs sur lui. Nous avons été surpris d’avoir un tel succès si tôt », a déclaré Hummel.

Il a déclaré que les scientifiques s’attendaient à un tel impact en moyenne tous les cinq ans environ.

Annoncé comme le successeur tant attendu du télescope spatial Hubble toujours en fonctionnement, ce laboratoire extraordinairement complexe orbite autour du Soleil à environ 1 million de kilomètres de la Terre. Il est trop éloigné pour que les astronautes puissent le visiter et il n’est pas conçu pour être ajusté ou remplacé.

La toile traverse une phase de « mise en service » depuis plusieurs mois alors que ses outils sont calibrés et que 18 miroirs hexagonaux plaqués or sont alignés pour fonctionner comme un grand miroir d’environ 21 pieds de diamètre.

Jusqu’à présent, la NASA n’a rien signalé d’autre que le succès.

« Les experts en aéronautique sont fascinés par la façon dont les choses vont bien (mais ne confondez pas, oui nous pouvons être superstitieux aussi) et désireux de commencer la science ! » Michael Turner, astronome à l’Université de Chicago, a déclaré dans un e-mail.

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Le télescope, qui s’était plié tout seul lors de son lancement l’année dernière, a fleuri en quelques jours Le large bouclier solaire s’est ouvert Et des lunettes ont été utilisées. Il a fallu 29 jours au télescope pour atteindre son avant-poste, tandis que d’autres télescopes fonctionnaient en toute sécurité, en orbite autour du soi-disant L2, qui a fourni aux scientifiques des données sur la fréquence des micromètres.

« Lorsque le télescope a été construit, les ingénieurs ont utilisé une combinaison de simulations et d’impacts de test réels sur des modèles en verre pour avoir une idée plus claire de la manière de renforcer le centre d’observation pour qu’il fonctionne en orbite », a déclaré le blog Web de la NASA.

La toile est différente de la plupart des télescopes : elle est plus large que les jumelles et les lunettes sont plus exposées que si elles étaient rentrées dans un tube. Le télescope est conçu pour observer l’univers à des longueurs d’onde infrarouges en dehors de la plage de détection de Hubble.

Cela nécessite des lunettes et des outils très cool. C’est pourquoi les miroirs sont toujours éloignés de la terre et du soleil. La NASA a annoncé que les images des « premières lumières » seront publiées le 12 juillet, mais n’a pas précisé ce qu’elles montreront.

Déjà, il a créé l’image d’une étoile, qui sert à centrer le miroir. En arrière-plan du film se trouvent plusieurs galaxies qui se sont illuminées il y a des milliards d’années, et cela a ravi les astronomes qui s’attendent à voir plus profondément dans l’espace Web (et dans le passé) que le Hubble lancé en 1990.

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Le Web a plusieurs objectifs, dont l’étude des premières lueurs de l’univers apparues quelques centaines de millions d’années après le Big Bang. Il examine l’évolution des galaxies et étudie les objets de notre propre système solaire, y compris de minuscules corps glacés en orbite autour du Soleil au-delà de l’orbite de Neptune.

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