L’énergie de fusion, le «Saint Graal» de l’énergie propre, est un pas de plus vers la réalité

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Le département de l’Énergie prévoit d’annoncer mardi que les scientifiques ont réussi à créer une réaction de fusion qui produit pour la première fois un gain d’énergie net – une étape majeure dans la quête de plusieurs milliards de dollars qui dure depuis des décennies. Technologie Il fournit une énergie illimitée, bon marché et propre.

Le but de la recherche sur la fusion est la réplication L’énergie est créée dans le soleil par des réactions nucléaires. C’est le « Saint Graal » des scientifiques de l’énergie sans carbone Chasse depuis les années 1950. Il reste encore au moins une décennie – peut-être des décennies – à une utilisation commerciale, mais le dernier développement peut être attribué à l’engagement de l’administration Biden envers des investissements gouvernementaux massifs au fil des ans.

De grandes quantités de financements publics et privés du monde entier ont été investis dans la course à la fusion, dans le but de produire des moteurs à fusion sans empreinte carbone, sans déchets radioactifs et capables de produire de l’électricité avec beaucoup moins de ressources que l’énergie solaire. Énergie éolienne. Au-delà des avantages pour le climat, les promoteurs affirment que cela pourrait aider à apporter de l’électricité moins chère aux régions les plus pauvres du monde.

« Ce n’est qu’une question de temps pour la plupart d’entre nous », a déclaré un scientifique senior en fusion familier avec le travail au National Fusion Facility du Lawrence Livermore National Laboratory en Californie.

L’énergie de fusion nucléaire se rapproche de la réalité

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Il y a eu une croissance Il a été rapporté pour la première fois par le Financial Times dimanche. Confirmé par deux personnes au courant Avec la recherche, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour éviter En avance sur l’annonce officielle. La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, fera l’annonce mardi « Une percée scientifique majeure » a été annoncée lors d’un événement médiatique.

Le département et le laboratoire ont refusé de commenter. Un responsable du laboratoire a déclaré que les chercheurs finalisaient encore leur analyse et ne publieraient aucune conclusion officielle avant mardi.

La science de la fusion nucléaire repose sur l’écrasement de deux atomes à des vitesses incroyablement élevées et la conversion de l’énergie de cette réaction en électricité, qui peut alimenter les maisons et les bureaux sans libérer de carbone dans l’air ni déverser de déchets radioactifs dans l’environnement.

Au fil des décennies, les scientifiques ont expérimenté des réactions de fusion, ils n’ont pas été en mesure d’en créer une qui produise plus d’énergie qu’elle n’en consomme. Bien que la réalisation soit importante, des défis techniques et scientifiques plus monumentaux nous attendent.

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Produire un gain d’énergie net nécessite l’implication de l’un des plus grands lasers au monde, et les ressources nécessaires pour reproduire la réaction à l’échelle requise pour rendre la fusion pratique pour la production d’énergie sont énormes. Plus important encore, les ingénieurs n’ont pas encore développé de machines capables de convertir cette réaction en électricité abordable pouvant pratiquement être utilisée pour alimenter le réseau.

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Selon les scientifiques, la construction d’appareils suffisamment grands pour générer de l’énergie de fusion à grande échelle nécessiterait des matériaux extrêmement difficiles à fabriquer. Dans le même temps, la réaction produit des neutrons qui exercent une pression énorme sur l’équipement qui la crée, qui peut être détruit au cours du processus.

La question est de savoir si la technologie peut être améliorée à temps pour faire une brèche dans le changement climatique.

Cependant, les chercheurs et les investisseurs dans la technologie de fusion ont salué cette percée comme une percée importante.

« Il y aura de la fierté dans le fait que c’est quelque chose qui s’est passé en Amérique », a déclaré David Edelman, qui dirige la politique et les affaires mondiales chez TAE, une grande société privée d’énergie de fusion. « Il s’agit d’une étape très importante sur la voie de l’énergie de fusion. »

Cela survient alors que l’administration Biden donne la priorité à la recherche sur l’énergie de fusion dans son programme climatique et énergétique. Les plans font partie des précurseurs de dizaines de milliards de dollars de subventions et de subventions approuvées par Biden au cours de l’été, un important paquet climatique connu sous le nom de loi sur la réduction de l’inflation.

Au cours des dernières décennies, les États-Unis, la Russie et divers pays européens ont consacré des milliards de dollars gouvernementaux pour essayer de maîtriser la science, estimant que s’ils le pouvaient, ce serait une aubaine pour le monde.

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