Les alliés renforcent l’Ukraine avec plus de promesses d’armement ; Mais il n’y a aucun signe d’un accord de char américano-allemand

  • Les chars Panther allemands sont considérés comme plus adaptés à l’Ukraine
  • Tous les yeux sont tournés vers l’Allemagne alors que les chefs de la défense se réunissent vendredi
  • Austin en Allemagne pour rencontrer le nouveau ministre de la Défense
  • Les mercenaires russes de Wagner prétendent capturer le village

Kyiv/BERLIN, 19 janvier (Reuters) – Les alliés occidentaux ont promis jeudi des milliards de dollars de nouvelles armes à l’Ukraine, mais la question de savoir s’ils enverraient des chars de fabrication allemande est restée sans réponse. Préventif.

Craignant que les forces russes ne puissent se regrouper et lancer une offensive majeure en hiver, l’Ukraine fait pression pour les chars de combat Panther, qui sont exploités par un éventail de pays de l’OTAN, mais le transfert vers l’Ukraine nécessite l’approbation de l’Allemagne.

Une source gouvernementale allemande a déclaré que Berlin lèverait ses objections si Washington envoyait ses propres chars Abrams.

Le chancelier allemand Olaf Scholz, un social-démocrate, était réticent à envoyer des armes qui pourraient être considérées comme provoquant Moscou. De nombreux alliés occidentaux de Berlin disent que cette inquiétude est déplacée, la Russie étant déjà pleinement engagée dans la guerre.

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et le nouveau ministre allemand de la Défense Boris Pistorius se sont rencontrés à Berlin, mais aucun progrès n’a été enregistré avant une réunion de dizaines d’alliés vendredi à Ramstein, la principale base aérienne européenne de Washington.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré jeudi à propos de la possibilité d’une approbation allemande : « Je suis modérément sceptique, modérément pessimiste, car les Allemands se défendent comme un diable contre cela. »

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a attiré des critiques à peine voilées sur la position de l’Allemagne.

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« Je suis puissant en Europe, et si quelqu’un d’autre en dehors de l’Europe m’aide, j’aiderai. Il me semble que ce n’est pas une stratégie très solide », a-t-il déclaré.

La réunion de Ramstein est considérée comme une opportunité pour l’Occident de donner à l’Ukraine ce dont elle a besoin pour vaincre la Russie en 2023 et un groupe de 11 pays de l’OTAN a déjà annoncé des véhicules blindés et des défenses aériennes.

Mais Kiev affirme que des chars lourds sont nécessaires pour repousser les attaques russes et reprendre le terrain occupé.

« Nous n’avons pas le temps, le monde n’a pas ce temps », a écrit jeudi Andriy Yermak, chef de l’administration présidentielle ukrainienne, dans Telegram.

« Nous payons la stagnation de la vie de notre peuple ukrainien, ce qui ne devrait pas être le cas. »

Le ministre néerlandais de la Défense, Kajsa Ollongren, a déclaré qu’il espérait trouver une solution pour fournir des chars de combat modernes à l’Ukraine, mais a déclaré que les Pays-Bas, qui louent des chars Leopard 2 à l’Allemagne, avaient besoin du feu vert de Berlin avant de décider de contribuer ou non.

Une source gouvernementale allemande a déclaré que Berlin n’avait reçu de demande d’aucun pays pour l’autorisation de réexporter les chars. Les chars Leopard 2 – les bêtes de somme des armées à travers l’Europe et construits par milliers par l’Allemagne pendant la guerre froide – sont la seule option viable disponible en nombre suffisant, selon certains alliés occidentaux.

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Les responsables américains ont déclaré qu’il n’était pas encore prévu d’envoyer l’Abrams, qui consommerait plus de carburant pour le système logistique tendu de Kiev pour approvisionner le front.

« Guerre de destruction »

Pistorius et Austin ont parlé de l’importance de soutenir l’Ukraine avant leur rencontre, mais n’ont pas abordé directement la question des chars.

Lors d’une cérémonie après avoir prêté serment en tant que ministre, Pistorius a déclaré: « Ce ne sont pas des temps normaux, l’Europe est en guerre. La Russie mène une guerre brutale de destruction contre un pays souverain, l’Ukraine. »

Austin a décrit l’Allemagne comme l’un des alliés les plus proches de Washington et a remercié l’Ukraine pour son soutien jusqu’à présent.

La Pologne et la Finlande ont déjà annoncé qu’elles enverraient les Panthers si l’Allemagne lève son veto. Dans un signe de désespoir croissant, la Pologne a suggéré que l’Allemagne pourrait essayer de le bloquer.

La Russie a répondu à la perspective de plus d’armes pour Kyiv par des menaces d’escalade. Dmitri Medvedev, un allié du président Vladimir Poutine qui était président de 2008 à 2012, lorsque Poutine a pris une pause pour agir en tant que Premier ministre, était l’une des menaces les plus claires de Moscou d’utiliser des armes nucléaires s’il perdait en Ukraine.

« Une défaite nucléaire dans une guerre conventionnelle pourrait déclencher une guerre nucléaire », a déclaré Medvedev. « Les puissances nucléaires n’ont jamais perdu les conflits majeurs dont dépend leur sort. »

Il y avait des signes de friction au sein de la coalition au pouvoir en Allemagne. L’adjoint de Scholz, Robert Habeck, de ses partenaires de la coalition Les Verts, a déclaré la semaine dernière que l’Allemagne n’empêcherait pas d’autres pays d’envoyer des Léopards en Ukraine.

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Lier les Léopards aux chars américains Abrams déplacerait la responsabilité de Washington. Colin Kall, le principal conseiller politique du Pentagone, a déclaré mercredi qu’il était peu probable que les chars Abrams soient inclus dans le prochain programme d’aide militaire massif de 2 milliards de dollars de Washington.

« Le char Abrams est un équipement très complexe. Il coûte cher. Il est difficile à entraîner. Il a un moteur à réaction. »

L’Ukraine et la Russie comptent principalement sur des chars T-72 de l’ère soviétique, qui ont été détruits par centaines au cours des 11 mois de conflit. Des chars occidentaux mieux armés et protégés donneront à ses troupes la puissance de feu mobile pour repousser les troupes russes dans des batailles décisives, dit Cave.

Après des gains ukrainiens majeurs au second semestre 2022, la ligne de front s’est en grande partie gelée au cours des deux derniers mois, aucune des deux parties n’ayant réalisé de gains majeurs malgré de lourdes pertes dans une guerre de tranchées intense.

Evgeny Prigozhin, chef de Wagner, la force mercenaire privée russe qui a joué un rôle de premier plan dans les combats près de la ville orientale de Pakmut, a déclaré jeudi que ses forces avaient capturé le village de Klishchivka à la périphérie de Pakmut. Kyiv a précédemment nié l’effondrement de la colonie.

Reuters n’a pas pu confirmer la situation là-bas.

Reportage des bureaux de Reuters Rédaction par Peter Graf et Alexandra Hudson Montage par Angus MacSwan et Frances Kerry

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