Les astronautes chinois explosent dans l’espace alors que la construction passe à la vitesse supérieure

  • La station spatiale chinoise devrait être construite d’ici la fin de 2022
  • Les astronautes de Shenzhou-14 supervisent l’arrivée des deux derniers blocs
  • Une station spatiale marquera la résidence permanente des Chinois dans l’espace

PEKIN, 5 juin (Reuters) – La Chine a envoyé dimanche trois astronautes en mission de six mois pour superviser une période clé de la construction de sa station spatiale, dont les derniers modules devraient commencer dans les mois à venir.

La station spatiale, une fois achevée d’ici la fin de l’année, marquera une étape importante dans le programme spatial habité chinois de trois décennies, approuvé pour la première fois en 1992 et initialement baptisé « Projet 921 ». Cela marquera également le début de la résidence permanente des Chinois dans l’espace.

La construction massive d’un cinquième de la Station spatiale internationale (ISS) est une source de fierté pour les Chinois ordinaires.

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La fusée Longue Marche-2F, utilisée en 2003 pour lancer le premier vaisseau spatial d’équipe chinois sur le Shenzhou-5, a été lancée depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le désert de Kobe, dans le nord-ouest de la Chine, à 10h44 (02h44 GMT). Le Shenzhou-14, ou « Vaisseau Divin » et ses trois astronautes, ont été diffusés en direct sur la télévision d’Etat.

« J’ai vu la sortie de Shenzhou-5 quand j’étais élève du primaire, et maintenant nous avons Shenzhou-14 », a déclaré Janna Zhang, développeur de médias sociaux, à Reuters.

« Bien sûr, je suis très excité et très fier d’être chinois. Nous sommes sur le point de devenir une superpuissance dans l’espace », a déclaré le jeune homme de 25 ans.

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La construction a commencé en avril de l’année dernière avec l’introduction du premier et le plus grand de ses trois blocs, Tianhe – la demeure des astronautes en visite. Les modules de laboratoire Ventian et Mengion devraient être lancés respectivement en juillet et octobre.

Le commandant de la mission Shenzhou-14 Chen Dong, 43 ans, et les membres d’équipage Liu Yang, 43 ans, et Cai Xuzhe, 46 ans, vivront et travailleront sur la station spatiale pendant environ 180 jours avant de retourner vers les deuxièmes astronautes chinois de la Terre en décembre. Avec l’arrivée de l’équipage du Shenzhou-15.

« Guerre pivotale »

Chen et Kai, anciens pilotes de l’Air Force, qui ont fait leurs débuts dans l’espace avec Liu, la première femme astronaute chinoise dans l’espace il y a dix ans, superviseront la réunion, l’amarrage et la coordination avec le contingent principal de Ventian et Mengdian.

Ils installeront des équipements à l’intérieur et à l’extérieur de la station spatiale et effectueront diverses recherches scientifiques.

« La mission Shenzhou-14 est une bataille majeure pendant la phase de construction de la station spatiale chinoise », a déclaré Chen lors d’une conférence de presse à Jiuquan samedi. « La tâche sera plus difficile, il y aura plus de problèmes et les défis seront plus grands. »

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Une fois terminée, la station spatiale en forme de T pourra accueillir jusqu’à 25 étagères de laboratoire, chacune d’elles sera utilisée pour effectuer des tests en micro-laboratoire. Wentian soutiendra la recherche en biosciences tout en se concentrant sur les expériences de microgravité Mengtian.

Le Ventian disposera d’une cabine de sas pour les déplacements supplémentaires en véhicule et d’un hébergement à court terme pour les astronautes lors des rotations de groupe.

La station spatiale est conçue pour avoir une durée de vie d’au moins une décennie.

Son ambition d’internationaliser la station spatiale n’a pas dissuadé la Chine d’inviter des astronautes étrangers, à comparer aux sept astronautes de l’ISS pour sa capacité à n’héberger que trois astronautes pendant longtemps.

Le concepteur adjoint de la station spatiale a déclaré l’année dernière aux médias chinois que la station à trois modules pourrait être étendue à une structure de section transversale à quatre modules à l’avenir.

Représentant l’ISS, les engins spatiaux et les modules lancés par d’autres pays sont les bienvenus pour devenir des quais et des membres à long terme avec la station chinoise. Le voyage spatial humain commercial vers la station est également à l’étude.

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Reportage de Ryan Woo et Ella Cao; Montage par William Mallard et Muralikumar Anandaraman

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