Les avions de combat chinois prennent leur envol, les navires de guerre américains se dirigent vers Taïwan plus tôt que prévu par Pelosi

  • Des avions de chasse chinois bourdonnent sur la ligne séparant le détroit de Taiwan
  • La visite attendue du président de la Chambre des représentants des États-Unis a provoqué la colère de Pékin
  • Pékin insiste sur le fait que Taïwan autonome fait partie de la Chine

TAIPEI, 2 août (Reuters) – Des avions de combat chinois ont franchi mardi la ligne séparant le détroit de Taiwan, avant la visite à Taipei de la présidente américaine Nancy Pelosi, qui a poussé les frictions entre Washington et Pékin à un niveau supérieur.

Les dirigeants chinois ont mis en garde à plusieurs reprises contre Pelosi, critique de longue date de Pékin, se rendant à Taïwan, une région autonome que la Chine revendique comme la sienne.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré mardi que les politiciens américains « jouent avec le feu » sur la question de Taiwan « ne finiront pas bien ».

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Les États-Unis ont déclaré lundi qu’ils n’avaient pas peur des soi-disant « rapports de sabre » de la Chine.

La plupart des réunions prévues de Pelosi, y compris avec la présidente Tsai Ing-wen, sont prévues pour mercredi, a déclaré une personne familière avec son itinéraire.

Quatre sources ont déclaré qu’il devait rencontrer mercredi après-midi un groupe d’activistes qui se sont exprimés ouvertement sur le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire sur les informations sur les projets de voyage de Pelosi, tandis que son bureau est resté silencieux.

Mardi soir, le plus haut bâtiment de Taïwan, Taipei 101, s’est illuminé de messages tels que « Bienvenue à Taïwan », « Speaker Pelosi » et « Taiwan (Heart) America ».

Avec des tensions déjà élevées, plusieurs avions de combat chinois ont volé près de la ligne de démarcation divisant le détroit de Taiwan mardi matin, a déclaré une source à Reuters.

Un certain nombre de navires de guerre chinois naviguent à proximité de la ligne de démarcation non officielle depuis lundi, a indiqué la source.

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Les navires de guerre et les avions chinois ont « pressé » la ligne de démarcation, un geste inhabituel que la personne a qualifié de « très provocateur ».

Alors que l’avion taïwanais était en alerte à proximité, l’avion chinois a effectué à plusieurs reprises des manœuvres tactiques, « touchant » brièvement la ligne médiane et retournant de l’autre côté du détroit, a indiqué la personne.

Les avions chinois ont quitté la zone dans l’après-midi, mais les navires sont restés.

Les vols bilatéraux ne franchissent généralement pas la ligne médiane.

Pendant ce temps, quatre navires de guerre américains, dont un porte-avions, sont stationnés dans les eaux à l’est de Taïwan dans ce que la marine américaine appelle des déploiements conventionnels.

Un responsable de la marine américaine a déclaré à Reuters que le porte-avions USS Ronald Reagan avait traversé la mer de Chine méridionale et se trouvait maintenant dans la mer des Philippines, à l’est de Taïwan et des Philippines et au sud du Japon.

Il a opéré aux côtés d’un porte-missiles, l’USS Antietam, et du destroyer USS Higgins. Le navire d’assaut amphibie USS Tripoli se trouvait également dans la zone.

Depuis la semaine dernière, l’Armée populaire de libération de Chine a mené divers exercices, y compris des exercices de tir réel, dans la mer de Chine méridionale, la mer Jaune et la mer de Bohai pour montrer la force militaire chinoise.

Avion mystère

La Chine considère que les visites de responsables américains à Taiwan envoient un signal rassurant au camp indépendantiste de l’île.

Washington n’a pas de relations diplomatiques officielles avec Taïwan, mais est tenu par la loi américaine de fournir à l’île les moyens de se défendre.

La Russie – impliquée dans un conflit avec l’Occident à propos de son agression en Ukraine – a également dû faire face à la visite attendue de Pelosi.

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Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères du Kremlin a qualifié cette décision de « provocation » visant à faire pression sur Pékin et a réitéré le soutien de la Russie à la politique d’une seule Chine de Pékin.

Plus tôt mardi, Pelosi s’est rendue en Malaisie et a commencé sa tournée asiatique à Singapour lundi. Son bureau a déclaré qu’il se rendrait également en Corée du Sud et au Japon, mais n’a fait aucune mention d’un voyage à Taïwan.

L’avion de l’US Air Force qui a transporté Pelosi en Malaisie s’est dirigé vers Bornéo avant de se diriger vers le nord vers les Philippines mardi, a montré mardi le site Web de suivi Flightradar24. Reuters n’a pas pu établir si Pelosi était à bord du vol SPAR19.

« Menaces ennemies »

Le ministère de la Défense de Taïwan a déclaré qu’il était pleinement conscient des opérations militaires près de Taïwan et qu’il déploierait des forces de manière appropriée en réponse aux « menaces ennemies ».

Les ministères chinois de la Défense et des Affaires étrangères n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

À Xiamen, une ville du sud-est de la Chine en face de Taïwan qui a une forte présence militaire, les habitants ont signalé avoir vu des véhicules blindés.

Les médias sociaux chinois ont fait craindre à la fois un conflit potentiel et une ferveur patriotique.

« Face au mépris téméraire des États-Unis pour les représentations persistantes et agressives de la Chine, toute contre-mesure prise par la partie chinoise serait raisonnable et nécessaire, ce qui est le droit de tout pays indépendant et souverain », a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying lors d’un point de presse quotidien. À Pékin. .

Lors d’un appel téléphonique jeudi dernier, le président chinois Xi Jinping a averti le président américain Joe Biden que Washington devait adhérer à la politique d’une seule Chine et que « ceux qui jouent avec le feu périront ».

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Biden a déclaré à Xi que la politique américaine à l’égard de Taiwan n’avait pas changé et que Washington s’opposait fermement aux efforts unilatéraux visant à saper la paix et la stabilité à travers le détroit de Taiwan ou à modifier le statu quo.

Le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré lundi que les réponses de Pékin incluraient des tirs de missiles près de Taïwan, des opérations aériennes ou navales à grande échelle ou des « revendications juridiques vicieuses » telles que l’affirmation de la Chine selon laquelle le détroit de Taïwan n’est pas une voie navigable internationale.

« Nous n’allons pas prendre d’appâts ou nous engager dans une attaque au sabre. En même temps, nous n’allons pas être intimidés », a déclaré Kirby.

Pékin considère Taïwan comme faisant partie de son territoire et n’a jamais renoncé à recourir à la force pour mettre l’île sous son contrôle. Taïwan rejette les revendications de souveraineté de la Chine et affirme que seul son peuple peut décider de l’avenir de l’île.

Les Taïwanais, pris au milieu des tensions sino-américaines, ont exprimé des sentiments mitigés à propos de la visite de Pelosi.

« Quant aux déclarations ou commentaires haineux de la Chine, c’est vraiment toujours comme ça. Donc, on regarde ça l’esprit serein et on ne panique pas trop », a déclaré Yang Ching-ruel, un étudiant universitaire de 22 ans.

Il a exprimé l’espoir que la visite renforcerait les liens entre Taiwan et les États-Unis.

Mardi, le site Web du bureau présidentiel de Taïwan a été victime d’une cyberattaque étrangère et a été interrompu à un moment donné, a déclaré une source à Reuters. Le site Web a été remis en ligne peu de temps après, a indiqué la source.

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Reportage de Yimou Lee et Sarah Wu; Reportage supplémentaire de Fabian Hamacher à Taipei et de Yu Lun Tian à Pékin ; Par Tony Munro; Montage par Angus MacSwan et Mark Heinrich

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