Les Braves balayent les Mets, le titre de NL East se termine

ATLANTA – Bien sûr, il s’agissait du dernier match de la saison régulière entre les rivaux de la division.

Les Mets ont une énorme avance dans la Ligue nationale Est pour commencer la saison 2022. Alors qu’ils se calmaient, ils ont quand même remporté 59% de leurs matchs depuis le 1er juin – assez bien pour remporter les divisions centrales des deux ligues.

Le problème, bien sûr, c’est que les Mets jouent dans l’Est de la Terre-Neuve et qu’ils n’en font pas assez. À partir de juin, le champion en titre des World Series Atlanta Braves Se réveiller de leur sommeil précoce Ils ont remporté 71% de leurs matchs, dont les trois lors du dernier week-end crucial de la saison régulière.

Atlanta a égalisé les Mets avec la victoire de vendredi dans la course de division. Il a tiré vers l’avant Encore une victoire samedi. Dimanche, Atlanta a complété le balayage avec une victoire de 5-3, gagnant le droit de contrôler son propre destin et garantissant aux Mets une place dans la ronde des jokers des séries éliminatoires, peut-être contre les Padres de San Diego.

Avec trois matchs à jouer avant le début des séries éliminatoires vendredi, Atlanta détient une avance de deux matchs sur les Mets et a son numéro magique un. En d’autres termes, les Braves n’ont besoin que d’une victoire ou d’une défaite des Mets pour remporter leur cinquième titre de division consécutif. La victoire d’Atlanta dimanche a garanti une avance de 10-9 sur les Mets et l’avantage au bris d’égalité si les équipes avaient le même record mercredi, le dernier jour de la saison régulière.

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Si Atlanta termine sa mission, elle couronnera un revirement époustouflant et un effondrement époustouflant des Mets, qui ont mené la division par 10 matchs et demi le 1er juin, un sommet de la saison.

« Ils nous ont battus ce week-end », a déclaré le joueur de premier but des Mets Pete Alonso. « Ils ont bien joué. Bien pour eux. Donne-moi ton chapeau. »

Les Mets sont rentrés chez eux pour affronter la pire équipe de baseball, les Nationals de Washington. Ils peuvent soudainement s’enraciner dur pour un autre rival de division: les humbles Marlins de Miami, qui ne sont que légèrement meilleurs que les Nationals, qui accueillent Atlanta lors de leurs trois derniers matchs.

Le titre de division est si important : le prix est un laissez-passer au premier tour. Atlanta et les Mets sont déjà assurés d’avoir une place en séries éliminatoires, mais la différence est de cinq jours de congé, d’avancer directement dans une série de divisions au meilleur des cinq et d’obtenir un jour de congé avant de jouer le meilleur des trois wild card. – tour de carte. En attente dans la Division Series pour une place de joker, les Dodgers de Los Angeles sont entrés lundi en tant que meilleure équipe de baseball avec 110 victoires et propriétaires de l’autre bye de premier tour de la NL.

Le manager des Mets, Buck Showalter, a déclaré à propos de ses joueurs. « Ils l’ont mérité malgré tout. »

Il a ajouté plus tard : « Je suis fier de tout ce qu’ils ont fait. Ce n’est pas conditionnel. C’est un soutien inconditionnel. Si je connaissais ces gens, ils rebondiraient et feraient ressentir leur douleur à quelqu’un.

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Les Mets avaient des raisons d’être confiants en entrant dans la série contre Atlanta. Ils ont aligné trois des meilleurs lanceurs partants : Jacob deGrom, Max Scherzer et Chris Bassit, deux des meilleurs lanceurs du baseball. Au lieu de cela, chacun a trébuché contre la troisième infraction avec le meilleur score au baseball. En 14⅓ manches combinées, deGrom, Scherzer et Bassitt ont combiné pour 11 points et six circuits.

La plupart des dégâts ont été causés par l’arrêt-court All-Star d’Atlanta, Dansby Swanson, et son joueur de premier but, Matt Olson. Swanson a réussi un circuit contre chaque lanceur partant tandis qu’Olsen a réussi un circuit à chaque match.

« Tout le monde a compris ce qui était en jeu pendant la série, et nous avons certainement été à la hauteur », a déclaré Swanson.

Dimanche, Swanson a donné à Atlanta une avance de 1-0 avec un coup de circuit en première manche. Les Mets ont rapidement repris une avance de 3-1 en début de troisième sur un coup de circuit du voltigeur droit Jeff McNeil et un simple du frappeur désigné Daniel Vogelbach, qui avait également réussi un circuit dans la période précédente.

Mais les coups et les lancers d’Atlanta étaient écrasants. Dans la troisième manche, Olson a attiré un but sur balles contre Bassitt, puis le receveur Travis d’Arnaud a donné à Atlanta une avance de 4-3 avec un simple de deux points. Trois manches plus tard, Olsen a ajouté plus de misère aux fans des Mets en frappant son cinquième circuit lors de ses six derniers matchs.

Sur le monticule, l’enclos des releveurs d’Atlanta n’a cédé qu’un seul point en 13⅔ manches dans la série. Closer Kenley Johnson a réalisé un arrêt à chaque victoire.

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« Quand vous avez regardé le calendrier de l’entraînement du printemps, vous nous aviez trois contre les Phillies ici et trois contre les Mets », a déclaré D’Arnaud, faisant référence à un autre rival de NL East, les Phillies de Philadelphie. Troisième et dernière place de joker NL. « Vous savez que nous trois allons être les meilleures équipes et ça va être jusqu’au fil. C’était génial comme ça a été les trois derniers jours.

Compte tenu des enjeux élevés du tournoi, le manager d’Atlanta, Brian Snitker, a déclaré qu’il avait plaisanté avec sa femme vendredi en disant que les séries éliminatoires commenceraient ce jour-là au lieu du 7 octobre.

« Ça a été une série excitante et émouvante, même avec toutes les séries éliminatoires et tout », a-t-il dit, « ça a été une série très longue et intense. »

Après avoir attrapé le ballon de McNeil pour la finale de dimanche, le voltigeur droit d’Atlanta Ronald Acuna Jr. a levé le poing et a hué. Il s’agissait de la 100e victoire d’Atlanta de la saison et de sa première campagne de 100 victoires depuis 2003. Les Mets, qui ont remporté 98 victoires après dimanche et leur premier voyage en séries éliminatoires en 2016, ont presque poussé Atlanta au bord du gouffre.

« Ils ont été une excellente équipe toute l’année », a déclaré Olsen. « Nous savons qu’ils ne sont pas à prendre à la légère. Ils vont gagner les 100 matchs.

Mais comme l’a dit Alonso : Les Mets ont bien joué, mais les Braves ont mieux joué.

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