Les électeurs de Pennsylvanie absorbent un débat inhabituel: « Je me suis senti désolé pour Fetterman »

Lemoyne, Pa. – Deux professeurs sont sortis séparément mercredi d’une épicerie à l’extérieur de la capitale de la Pennsylvanie. Chacun avait des tendances politiques différentes et des préférences différentes dans la course au Sénat de l’État.

Mais ils se sont mis d’accord sur une chose : le débat extraordinaire de la veille entre le lieutenant-gouverneur démocrate John Fetterman et le survivant d’un AVC Mehmet Oz, candidat républicain et éminent médecin, a été une épreuve douloureuse.

« Je me suis senti désolé pour Fetterman », a déclaré Deb Donahue, 68 ans, professeur adjoint de Camp Hill et partisan d’Oz. « Je pense qu’il a vraiment eu un peu de mal. »

De l’autre côté du parking de l’épicerie, une autre professeure, Mary Boyer, aujourd’hui à la retraite, a déclaré qu’elle ne pouvait pas venir assister au débat. Mais une partisane de Fetterman de Lewisberry, Pennsylvanie, Mme. Boyer, 72 ans, a déclaré qu’il avait parfois du mal à faire passer son message sur scène.

« Je ne veux pas le voir souffrir », a-t-elle dit, ajoutant que M. Il a souligné qu’il considérait Fetterman comme un candidat solide et un bon candidat pour l’État.

Dans une douzaine d’entretiens à travers la Pennsylvanie mercredi, les réactions des électeurs au débat ont fait écho à celles de M. centré sur Fetterman. Arrête souvent les performancesIl évoque une gamme de réponses de la part des démocrates et des républicains – méfiance, sécurité, empathie, déception, embarras, admiration, inquiétude quant aux implications politiques.

La plus grande question ouverte, cependant, est de savoir s’il est entré en collision avec le Dr Oz – et a déclenché sa propre réaction. En prescrivant Les lois des États sur l’avortement devraient être décidées par « des femmes, des médecins, des dirigeants politiques locaux » – qui ont changé d’avis lors de l’une des courses au Sénat les plus importantes de la carte.

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« Je ne pense pas que Fetterman ait remporté des votes indécis – je pense que cela laisse beaucoup de gens avec une décision difficile sur la compétence perçue », a déclaré Damian Brennan, 51 ans, un partisan de Fetterman de Pittsburgh. « Nous sommes ses fans, et nous sommes un peu inquiets. »

Dr. Oz a convaincu au moins une personne : Tom Linus, 50 ans, un ingénieur de Washington Crossing, Pennsylvanie, qui a déclaré que le débat avait cimenté sa décision de voter républicain. Mais M. Plus que la performance de Fetterman, le Dr. Il a suggéré qu’il était plus inspiré par les idées d’Oz.

« J’étais un peu limite avant, mais je pense qu’Oz m’a conquis », a déclaré M. dit Linus. « Il était beaucoup plus dans les détails que ce à quoi je m’attendais. »

Victime d’un accident vasculaire cérébral en mai, M. Fetterman Faire face aux problèmes persistants de traitement auditif, dit sa campagne, un défi qui l’a amené à utiliser des sous-titres codés dans un débat rapide contre un adversaire avec des années d’expérience à la télévision. Ses réponses étaient parfois remarquablement brèves et il lui arrivait de bégayer ou de marmonner des mots.

Son équipe, qui a tenté de minimiser les attentes avant l’événement, a annoncé mercredi avoir levé 2 millions de dollars après le débat. Ce mois-ci, sa campagne A posté une note M. Du médecin de soins primaires de Fetterman, il a dit qu’il pouvait « faire tout le travail dans un bureau général ».

« John est prêt à gagner cette course en se battant pour chaque vote ces deux prochaines semaines », a déclaré M. a déclaré Joe Calvello, porte-parole de Fetterman. La campagne a également changé les opinions pro-avortement du Dr Oz Dans une publicité.

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M. qui a remporté le poste au niveau de l’État. Fetterman, A. Forte personnalité politique En Pennsylvanie, il portait des shorts en tant qu’ancien maire de l’ancienne ville sidérurgique de Braddock et a travaillé pour aider à la revitaliser. Certains électeurs ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce qu’il soit un débatteur fort, les problèmes de santé mis à part.

« Je ne pense pas qu’il se serait bien exprimé avant l’AVC parce qu’il n’était pas un débatteur naturel », a déclaré Amy Gillingham, 51 ans, de Greensburg, Pennsylvanie. Dans le débat, Oz était le grand gagnant parce qu’il était un orateur poli, pas Fetterman.

M. Gillingham, format de débat M. Cela semblait fonctionner contre Fetterman, mais a déclaré que ce n’était pas une raison pour voter contre lui.

« S’il est prêt à se mettre en avant, les verrues et tout, j’ai beaucoup de respect pour cela », a-t-il déclaré. « Dire qu’il est un idiot qui ne peut pas être sénateur parce qu’il se débat sous ce format de débat particulier est malhonnête et sérieusement capable. »

Cheryl Smith, 75 ans, pathologiste de Philadelphie, a déclaré M. Il a exprimé sa confiance dans la capacité de Fetterman à faire le travail.

« Ils vont contre Fetterman en ce moment à cause de ses problèmes d’élocution, mais j’espère que cela s’éclaircira », a-t-il déclaré. « C’est bon sinon. Tant que votre esprit fonctionne bien, vous savez ce qui se passe.

Pour de nombreux démocrates, leur réaction au débat a été que M. Ils pensaient que la façon dont les autres électeurs pourraient percevoir la performance de Fetterman. Les sondages ont montré une course serrée après plusieurs semaines, et bien que les sondages diffèrent, le Dr Oz a indéniablement pris la chute.

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Ba mais monsieur sur scène. Il pensait que le Dr Oz faisait mieux que Fetterman.

« Je pense que cela aura un impact négatif sur Fetterman car il n’a vraiment pas bien répondu aux allégations », a déclaré M. dit Kirk. « Pour les personnes qui vont simplement écouter et ne veulent pas vraiment y réfléchir par elles-mêmes ou vérifier les recherches, je pense que Fetterman a peut-être perdu quelques votes indépendants, malheureusement. »

Megan Grossman du sud de Philadelphie, d’autres électeurs ont déclaré que M. Fetterman a dit qu’il était plus inquiet qu’ils décident qu’il n’allait pas travailler.

« Je suis médecin, donc cela ne veut pas dire que ses capacités cognitives sont éteintes, juste sa capacité à articuler des mots », a-t-elle déclaré. « Mais cela m’inquiète de ce que les électeurs moins familiers pourraient penser. »

Russell Greer, 75 ans, de Butler, Pennsylvanie, est un résident de longue date du New Jersey. Oz ne pense pas avoir vécu assez longtemps en Pennsylvanie pour comprendre l’État ou ses habitants, et il est M. A suivi la carrière de Fetterman.

Mais il a dit que le débat était difficile à regarder.

« Je pense qu’il a été forcé de participer à ce débat pour étouffer la dissidence, et je ne pense pas qu’il l’ait fait », a déclaré M. dit Greer. « Je pense que ça a empiré. »

M. Il a dit avoir vu Fetterman et le Dr Oz en discuter pendant environ 15 minutes. Puis il l’a éteint.

John Hurdle Et Kim Lyon Rapport contribué.

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