Les incendies de forêt en Californie continuent d’être combattus alors que de nombreux quartiers rouvrent

WEED, Californie (AP) – Environ 1 000 personnes ont été mises à l’abri de leurs maisons dans la communauté rurale de Weed, dans le nord de la Californie, dimanche, alors que les pompiers travaillaient pour contenir un incendie de forêt qui a échappé à tout contrôle au début du week-end de vacances.

Après la levée des ordres d’évacuation pour des milliers d’autres résidents, les pannes de courant, le ciel enfumé et l’incertitude quant à ce que la journée allait réserver ont laissé un sentiment de vide dans la ville.

« C’est très calme », ​​a déclaré Susan Davalero, une conseillère municipale de Weed, qui s’est rendue en voiture à une réunion avec des pompiers.

Il a été rejoint par le maire Kim Green, et tous deux espéraient obtenir plus de détails sur le nombre de maisons perdues. Au total, 132 structures ont été détruites ou endommagées, ont déclaré dimanche les responsables des pompiers, bien qu’il ne soit pas clair s’il s’agissait de maisons, d’entreprises ou d’autres bâtiments.

Ils ont veillé à ce que les flammes, connues sous le nom de Mill Fire, ne se développent pas du jour au lendemain. Dimanche matin, l’incendie s’était propagé à environ 6,6 miles carrés (17 kilomètres carrés) et était contenu à 25%, des chiffres inchangés par rapport à samedi soir, selon un rapport du matin du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie.

Selon Cal Fire, trois personnes ont été blessées, mais aucun autre détail n’était disponible. Deux personnes ont été emmenées au Mercy Medical Center Mount Shasta, a déclaré samedi le chef de la division Cal Fire Siskiyou, Bill Anzo. L’un est dans un état stable et l’autre a été transféré au centre médical UC Davis, qui dispose d’une unité de soins aux brûlés.

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À proximité, les équipages ont combattu un autre incendie appelé Mountain Fire, qui a également fait rage vendredi malgré le fait qu’il se trouvait dans une zone peu peuplée. Plus de 300 personnes étaient sous ordre d’évacuation.

Avec une population de moins de 3 000 habitants, à environ 451 kilomètres au nord-est de San Francisco, Weed a longtemps été considérée par les passants comme un étrange endroit où s’arrêter sur l’Interstate 5. Mais la ville est située à l’ombre du mont Shasta. Les incendies de forêt ne sont pas nouveaux.

Dominic Mathes, 37 ans, a déclaré qu’il avait eu des appels rapprochés avec des incendies de forêt depuis qu’il vivait à Weed. Même si les risques d’incendie étaient fréquents, il n’avait pas envie de partir.

« C’est un bel endroit », a-t-il dit. « Tout le monde a des risques partout, comme la Floride a eu des ouragans et des inondations, la Louisiane a eu des ouragans et tout ça. Alors, ça arrive partout. Malheureusement ici, c’est le feu.

Le vent fait de la mauvaise herbe et de la zone environnante un endroit dangereux pour les incendies de forêt, attisant de petites flammes dans une frénésie. Weed a connu trois incendies majeurs depuis 2014, une période de sécheresse sévère qui a alimenté les incendies les plus importants et les plus destructeurs de l’histoire de la Californie.

Cette sécheresse se poursuit alors que la Californie se dirige traditionnellement vers la pire partie de la saison des incendies. Le changement climatique au cours des trois dernières décennies a rendu l’Ouest plus chaud et plus sec, et les scientifiques disent que le temps deviendra plus extrême et rendra les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

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Les équipages ont combattu les flammes alors qu’une vague de chaleur le week-end de la fête du Travail a brûlé une grande partie de l’État, avec des températures dépassant 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) à Los Angeles, inhabituellement chaudes pour le sud de la Californie. Les températures devraient être encore plus chaudes dans la vallée centrale jusqu’à la capitale, Sacramento.

L’opérateur de système indépendant de Californie a publié sa cinquième « alerte flexible », exhortant les gens à utiliser moins de climatiseurs et d’autres appareils entre 16 heures et 21 heures pour protéger le réseau électrique.

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Ronayne a rapporté de Sacramento, en Californie. La journaliste d’Associated Press, Stephanie Tasio, a contribué depuis Los Angeles.

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