Les inondations du Kentucky tuent au moins 16 personnes, le gouverneur avertit que le bilan « pourrait être beaucoup plus élevé »

Des équipes de recherche et de sauvetage soutenues par la Garde nationale ont recherché vendredi des personnes portées disparues lors d’inondations record qui ont anéanti des communautés entières dans certaines des régions les plus pauvres des États-Unis. KentuckyLe gouverneur a déclaré qu’au moins 16 personnes sont décédées et il s’attend à ce que ce nombre augmente.

Le gouverneur Andy Beshear a déclaré qu’au moins six des victimes étaient des enfants.

« C’est difficile », a déclaré le gouverneur aux journalistes lors d’un briefing vendredi après-midi. « C’est toujours difficile pour ces familles et ces communautés, alors continuez à prier. Il y a beaucoup plus, beaucoup plus de disparus. Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour les retrouver tous. »

Beshear a déclaré que le nombre de morts plus tôt vendredi « allait être beaucoup plus élevé ». Il a déclaré que les autorités pourraient mettre à jour le nombre de morts « pour les prochaines semaines » plus tard.

De puissantes eaux de crue ont englouti des villes, endigué des ruisseaux et des ruisseaux dans les vallées et les ravins des Appalaches, submergé des maisons et des entreprises, laissé des véhicules en tas inutiles et écrasé du matériel roulant et des débris contre les ponts. Des glissements de terrain ont inondé les gens sur des pentes abruptes, laissant des milliers de clients sans électricité.

« Nous avons encore beaucoup de recherches à faire », a déclaré Jerry Stacey, responsable des urgences pour le comté de Perry le plus durement touché du Kentucky. « Nous avons encore des personnes portées disparues ».

Inondations dans l'est du Kentucky
Maisons inondées le long de la boucle croisée de KY-15 depuis la fourche nord de la rivière Kentucky le 28 juillet 2022.

Arden S. Barnes/Le Washington Post via Getty Images


Les eaux de crue se sont précipitées dans la région si violemment et si rapidement que les habitants, qui se remettaient encore de la dernière inondation, n’ont pas eu le temps d’évacuer.

« J’ai tout perdu – deux fois », a déclaré Dennis Cross à WKYT-TV, filiale de CBS. « Cela rend doublement évident que j’ai tout perdu, et je ne suis pas le seul. »

Les équipes d’urgence ont effectué 50 sauvetages aériens et des centaines de sauvetages aquatiques jeudi, et beaucoup d’autres ont encore besoin d’aide, a déclaré le gouverneur. « Ce n’est pas seulement une catastrophe en cours, c’est une recherche et un sauvetage en cours. Certaines zones n’auront pas d’eau avant demain. »

Il est difficile de déterminer le nombre de personnes portées disparues par le service cellulaire et l’électricité dans la zone sinistrée, a-t-il déclaré: « C’est tellement répandu que c’est un défi même pour les autorités locales de rassembler les chiffres. »

Plus de 290 personnes se sont réfugiées, a déclaré Beshear. Il a envoyé des troupes de la Garde nationale dans les zones les plus touchées. Trois parcs ont installé des abris et les dégâts matériels ont été importants, a déclaré le gouverneur lors de l’ouverture Portail en ligne pour les dons Pour les victimes. Le président Biden a appelé pour exprimer son soutien à un long effort de rétablissement, qui, selon Beshear, prendra plus d’un an pour se reconstruire complètement.

« C’est le pire que nous ayons eu depuis un moment », a déclaré Chris Friley, directeur de la gestion des urgences du comté de Breathitt, à WKYT-TV. Il y a encore de nombreux endroits inaccessibles aux équipes de secours. »

Les répartiteurs du comté de Perry ont déclaré à WKYT-TV que les eaux de crue ont emporté les routes et les ponts et fait tomber les maisons de leurs fondations. La ville de Hazard a déclaré que les équipes de secours étaient sorties toute la nuit, exhortant les utilisateurs de Facebook à rester en dehors des routes et à « prier pour une pause sous la pluie ».

M. Mais aussi Déclaré catastrophe fédérale L’Agence fédérale de gestion des urgences a chargé un responsable de coordonner les efforts de rétablissement et d’envoyer des fonds de secours à plus d’une douzaine de comtés du Kentucky.

Beshear avait prévu de visiter la zone sinistrée vendredi, mais l’a reporté en raison des conditions dangereuses à l’aéroport où ils prévoyaient d’atterrir, a indiqué son bureau. Il a ensuite observé l’inondation depuis un hélicoptère. Il Tweeté « La situation est encore dévastatrice à voir » et a ajouté que c’est un « long chemin vers la guérison ».

Après des pluies continues ces derniers jours, de nouvelles pluies sont tombées vendredi. La tempête a fait couler de l’eau sur les collines et jaillir des ruisseaux, inondant les routes et obligeant les sauveteurs à utiliser des hélicoptères et des bateaux pour atteindre les personnes piégées. Les inondations ont également endommagé des parties de la Virginie-Occidentale et du sud de la Virginie-Occidentale.

« Il y a des centaines de familles qui ont tout perdu », a déclaré Beshear. « Et beaucoup de ces familles n’ont pas grand-chose pour commencer. Donc ça fait toujours mal. Mais nous allons être là pour elles. »

résistance.US L’est du Kentucky, la Virginie-Occidentale et la Virginie ont signalé plus de 31 000 clients sans électricité vendredi soir, avec la plupart des pannes du Kentucky.

Van Jackson vérifie son chien, Jack, qui a été bloqué dans une église par les eaux de crue après une journée de fortes pluies à Garrett, Kentucky, le 28 juillet 2022.
Van Jackson vérifie son chien, Jack, qui a été bloqué dans une église par les eaux de crue après une journée de fortes pluies à Garrett, Kentucky, le 28 juillet 2022.

Pat McDonough/USA TODAY Network via Reuters


Les équipes de secours ont travaillé pour atteindre les gens en Virginie et en Virginie-Occidentale où les routes étaient impraticables. Les inondations ont abattu des arbres, coupé l’électricité et fermé des routes dans six comtés de Virginie-Occidentale. Le gouverneur Glenn Young a également déclaré l’état d’urgence pour aider la Virginie à mobiliser des ressources dans les zones inondées du sud-ouest de la Virginie.

« Avec plus de précipitations attendues au cours des prochains jours, nous voulons nous pencher en avant en fournissant plus de ressources pour aider les personnes touchées », a déclaré Youngin dans un communiqué.

Une autre tempête à venir pourrait ajouter aux malheurs des résidents touchés par les inondations, a déclaré le National Weather Service Saint LouisMissouri, vendredi pourrait apporter plus d’orages dans les Appalaches au début de la semaine prochaine.

Brandon Ponds, un météorologue du service météorologique de Jackson, dans le Kentucky, a déclaré que les zones les plus durement touchées de l’est du Kentucky avaient reçu entre 8 et 10 1/2 pouces sur une période de 48 heures se terminant jeudi. De fortes pluies sont tombées pendant la nuit dans certaines régions, y compris le comté de Martin, provoquant un nouvel avertissement d’inondation éclair d’environ 3 pouces supplémentaires vendredi.

La fourche nord de la rivière Kentucky a battu des records à au moins deux endroits. Une jauge de rivière à Whitesburg a enregistré 20,9 pieds, plus de 6 pieds au-dessus du record précédent, et la rivière a établi un record à Jackson à 43,5 pieds, a déclaré Bonds.

Crystal Holbrook en avait assez jeudi, alors que sa famille courait toute la nuit pour déplacer des véhicules, des camping-cars, des remorques et du matériel alors que la montée rapide des eaux de crue menaçait Jackson. « Le terrain plus élevé devient un peu plus difficile », a-t-elle déclaré.

À Whitesburg, dans le Kentucky, les eaux de crue ont pénétré Appleshop, un centre artistique et éducatif réputé pour promouvoir et préserver l’histoire et la culture de la région.

« Nous ne connaissons pas vraiment l’étendue des dégâts car nous ne pouvions pas entrer dans le bâtiment en toute sécurité ou nous en approcher vraiment », a déclaré Meredith Skalos, sa directrice des communications. « Nous savons que certains de nos documents d’archives ont inondé les rues de Whitesburg depuis le bâtiment. »

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