Les scientifiques craignent que le programme contre la polio ne soit une rediffusion de l’émission d’horreur Covid

Polio Il est réapparu en Amérique pour la première fois depuis une génération. Le 18 juillet, le Département de la santé de l’État de New York a déclaré aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis qu’il avait identifié un poliovirus qui peut provoquer la paralysie ou la mort dans un petit pourcentage de cas chez un jeune adulte du comté de Rockland, à l’extérieur de New York. ville.

Les responsables de New York ont ​​​​plus tard découvert le virus dans les eaux usées de Rockland et du comté voisin d’Orange – preuve de la propagation dans la communauté locale.

Ce premier cas a incité les autorités britanniques et israéliennes à intensifier leur surveillance – et elles ont également découvert la poliomyélite.

Une crise de la poliomyélite pourrait se développer. Mais même décrire la poliomyélite « L’une des maladies les plus redoutées aux États-Unis » Le CDC tente de maintenir un contrôle gouvernemental total sur les tests de dépistage du poliovirus. Seuls les gouvernements centraux et certains États qui effectuent déjà des tests de dépistage de la poliomyélite auront la possibilité de surveiller l’agent pathogène.

En retenant le matériel et les protocoles de test qui nécessitent des laboratoires privés comme la startup de surveillance BioBot basée au Massachusetts pour détecter et surveiller le virus, le CDC a permis au virus de se propager inaperçu dans certaines communautés tout en limitant l’étude des épidémies potentielles. .

« Ils veulent le faire », a déclaré Vincent Raconello, professeur au Département de microbiologie et d’immunologie de l’Université de Columbia, au Daily Beast. « Tout comme ils voulaient limiter les tests COVID au début de l’épidémie. »

Le fait est que même le CDC admet qu’il a bloqué la réponse initiale Covid. La semaine dernière, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré aux 11 000 employés de l’agence que le CDC avait besoin d’une refonte de fond en comble. « Franchement, nous étions responsables de certaines erreurs assez dramatiques et assez publiques, des tests aux données en passant par les communications », a déclaré Walensky. a dit.

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CDC va répéter certaines de ses erreurs. Amy Kirby, épidémiologiste de l’Université Emory qui dirige le système national de surveillance des eaux usées du CDC, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le virus de la poliomyélite se transmet par contact direct avec des matières fécales. Avant la découverte du vaccin oral au début des années 1950 et la promotion généralisée des vaccinations infantiles, les épidémies de poliomyélite provoquaient plus de 15 000 accidents vasculaires cérébraux chaque année aux États-Unis seulement.

Antibiotiques Poliomyélite pressée. Dans les années 1970, la maladie avait pratiquement disparu de presque tous les pays les plus pauvres et les plus reculés, comme l’Afghanistan. Lorsqu’il réapparaissait, c’était généralement le résultat de voyages internationaux – et les autorités sanitaires locales n’ont pas tardé à isoler les personnes infectées et à arrêter la propagation.

Le CDC a suivi le poliovirus dans la communauté américaine une fois entre 1979 et 2022. En 2005, le ministère de la Santé du Minnesota a découvert le poliovirus chez une petite fille non vaccinée dans une communauté Amish largement non vaccinée. Trois autres enfants sont tombés malades avant que le virus ne soit contenu.

« [It] Ça ne devrait pas être difficile à faire.« 

Aujourd’hui, dans les pays riches, dont les États-Unis, 90 % ou plus de la population est vaccinée contre la poliomyélite. Mais les taux de vaccination des enfants sont en baisse en raison des attitudes anti-vax parmi les populations minoritaires. Ce n’est pas un hasard si le comté de Rockland, où le CDC a découvert le poliovirus le mois dernier, a un taux de vaccination inférieur à celui du reste du pays : Environ 60 pour cent.

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« La survenue de ce cas, ainsi que la détection du poliovirus dans les eaux usées du comté voisin d’Orange, souligne l’importance de maintenir une couverture vaccinale élevée pour prévenir la poliomyélite dans tous les groupes d’âge », a déclaré le CDC. souligné dans une déclaration Il a été publié la semaine dernière.

Alors que le monde est aux prises non seulement avec la pandémie actuelle de COVID, mais aussi avec une épidémie rapide de grippe simienne, les enjeux de santé publique ne pourraient pas être plus élevés. Mais la catastrophe potentielle n’a pas encouragé le CDC à libérer les amorces d’ADN nécessaires pour diagnostiquer la poliomyélite aux laboratoires privés. « Personne d’autre que les civils n’est autorisé à faire cela [i.e. government] laboratoires de santé », a déclaré Rob Knight, chef du laboratoire de génomique-computationnel de l’Université de Californie à San Diego, au Daily Beast.

Sans amorces et autres matériaux, les laboratoires privés – et les chercheurs associés à ces laboratoires – ne pourraient pas aider le gouvernement à détecter la poliomyélite dans d’autres communautés. Racaniello a comparé la réticence du CDC à étendre les tests de poliomyélite au contrôle tout aussi strict de l’agence sur les tests COVID dans les premiers mois de la nouvelle pandémie de coronavirus. « Cela n’a pas très bien fonctionné », a déclaré Raganello mentionné dans un tweet.

Le pire scénario est que la poliomyélite se propage sans être détectée pendant des semaines – monkeypox Au début, il s’est propagé inaperçuDe nombreux médecins l’ont confondu avec l’herpès ou une autre maladie sexuellement transmissible.

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L’examen du CDC semble bureaucratique. D’un point de vue technique, la détection du poliovirus dans les eaux usées n’est pas plus difficile que la détection du SRAS-CoV-2 ou de tout autre virus, a expliqué Knight. Prélevez un échantillon des eaux usées et exécutez le test PCR.

Mais aux États-Unis, les restrictions sur la poliomyélite sont plus strictes que sur d’autres maladies. « D’un point de vue réglementaire, vous devez compter chaque échantillon contenant de la poliomyélite », a déclaré Knight. La surveillance de la poliomyélite, a-t-il ajouté, est un « cauchemar de paperasse à mettre en place ».

Il y a aussi le facteur coût. Il en coûterait des millions de dollars pour accélérer le dépistage de la poliomyélite dans les laboratoires privés. Les laboratoires peuvent vouloir payer une aide gouvernementale. Comme les dirigeants du CDC l’ont peut-être noté Une réticence croissante Le Congrès américain a décidé qu’il serait plus facile pour le CDC de payer les tests Covid et de conserver les tests de poliomyélite en interne.

Mais plus facile ne veut pas dire mieux, et ce n’est pas une question de santé publique. Avec quelques efforts et un peu d’argent, les laboratoires privés peuvent renforcer le système de surveillance du gouvernement. « [It] Tester les eaux usées ne devrait pas être difficile », a déclaré James Lawler, spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l’Université du Nebraska, au Daily Beast. « Biobot et d’autres déjà à l’affût peuvent se lever rapidement. »

La rapidité et la surveillance détaillée sont importantes lorsqu’il s’agit de maladies infectieuses. Un petit effort du CDC et un financement gouvernemental pourraient faire la différence entre une infection ponctuelle par la poliomyélite dans un petit comté de New York ou une infection affectant l’ensemble des États-Unis.

Ou même le monde entier.

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