L’illustre carrière de tennis de Serena Williams devrait prendre fin après sa défaite au troisième tour du simple à l’US Open

Le 23 fois champion du Grand Chelem en simple a laissé une marque indélébile non seulement dans le tennis mais dans tous les sports.

Tomlajanovic a gagné 7-5 6-7(4) 6-1 en un peu plus de trois heures pour se qualifier pour la première fois en huitièmes de finale à l’US Open.

Dans une interview sur le terrain avec ESPN après le match, on a demandé à Williams si elle reviendrait sur son évolution loin du tennis. Elle l’a mis.

« Je ne pense pas, mais on ne sait jamais », a-t-elle déclaré.

Dans une interview joyeuse et remplie de larmes, elle a remercié ses parents, disant qu’elle leur était très reconnaissante d’avoir tout commencé.

Et elle attribue son succès à sa sœur aînée Venus Williams.

« Je ne serais pas Serena sans Vénus », a-t-elle déclaré. « Serena Williams est la seule raison pour laquelle elle existe. »

« J’aime Serena comme vous », a déclaré Tomlajanovic avec regret.

« Ce qu’elle a fait pour moi, pour le tennis, est incroyable », a-t-il déclaré lors de son interview sur le court. « Quand je me souviens de l’avoir vue enfant dans toutes ces finales, je n’aurais jamais pensé avoir la chance de jouer avec elle lors de sa dernière, donc ce fut un moment surréaliste pour moi. »

On a demandé à Domljanovic comment il avait géré l’occasion dans cette atmosphère électrique au stade Arthur Ashe.

« Je pensais qu’elle allait me battre, vous savez », a déclaré Tomlajanovic. « La pression n’est pas sur moi. C’est Serena. Je – même à la fin quand elle était menée 5-1, je savais qu’elle était en bonne position pour gagner. Je ne sais pas. Combien de points de match il m’a fallu pour terminer mais elle est qui elle est. Tout le temps. » Elle est la meilleure. »

Après son improbable second tour Battre Anet KontaveitSerena Williams, 40 ans, résume ses incroyables performances US Open Mieux que n’importe qui d’autre pourrait le faire.

« Je suis Serena », a-t-elle fait remarquer, dans ce qui sera sans aucun doute l’un des moments les plus mémorables du jeu.

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La capacité de trouver un autre équipement et de creuser plus profondément dans les moments les plus difficiles est à la base du succès de Williams en tournée depuis plus de 20 ans.

Le numéro 46 mondial Domljanovic a montré le même courage et la même détermination qui ont rendu son jeu formidable vendredi.

Williams, la plus grande joueuse de tennis féminine de tous les temps, a disputé cinq balles de match avant qu’un tir dans le filet n’y mette fin.

« J’ai essayé », a déclaré Williams. « Ajla a joué un peu mieux. »

Une foule nocturne de 23 859 personnes au stade Arthur Ashe a applaudi Williams pour une autre victoire, mais ce soir-là, le vainqueur de 847 matchs en carrière et 73 titres était le deuxième meilleur.

Compte tenu de sa forme à l’US Open – une seule victoire depuis son retour sur le circuit en juin après un an d’absence pour blessure – il est juste de supposer que le match d’ouverture de Williams contre Tanka Kovinj ne sera guère plus qu’un adieu émotionnel. . 23 fois champion du Grand Chelem de tennis.

Mais étant « juste Serena », Williams a produit le meilleur tennis de la saison pour envoyer complètement Kovinj et prolonger sa dernière danse à New York de deux jours.

Puis vint Kontaveit, le n°2 mondial et l’un des joueurs les plus coriaces du Tour. L’Estonien fournira un test beaucoup plus difficile que Kovinic et Williams sera sans aucun doute considérablement désavantagé.

Serena Williams a amélioré son jeu lors de l'US Open.

Sûrement, après deux décennies scintillantes, c’est là que la carrière de Williams se terminerait ? Bien sûr que non. Après tout, elle est « juste Serena ».

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Dans une victoire en trois sets contre Kontaveit, Williams a élevé son niveau de tennis à un niveau que beaucoup pensaient qu’elle n’atteindrait plus jamais. La précision et la puissance semblent être revenues à son service largement redouté, tout comme sa vitesse sur le terrain.

Tomlajanovic a atteint un classement de 38 cette saison et a remporté quelques victoires notables, notamment des quarts de finale à Wimbledon en 2022 et le récent Open de Cincinnati.

Vendredi, elle a été constante puisqu’elle a commis 30 fautes directes contre les 51 de Williams.

Elle affrontera la Russe Lyudmila Samsonova en huitièmes de finale. Samsonova a battu la Serbe Aleksandra Krunic 6-3, 6-3.

Matias Grez de CNN a contribué à ce rapport.

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