L’inspecteur général du DHS demande aux services secrets d’arrêter de sonder les textes potentiellement cachés

« Ceci est pour vous informer que le Département de la sécurité intérieure poursuit son enquête sur les faits et les circonstances entourant la collecte et la conservation des preuves par les services secrets américains liées aux événements du 6 janvier 2021 », a déclaré Gladys Ayala, inspecteur général adjoint du DHS. a déclaré dans une lettre du 20 juillet au directeur des services secrets James Murray.

L’Inspecteur général a poursuivi : « Pour garantir l’intégrité de notre enquête, l’USSS ne doit pas s’engager dans d’autres activités d’enquête liées à la collecte et à la conservation des preuves susmentionnées. prendre toute autre mesure qui interférerait avec une enquête criminelle en cours. »

La lettre ajoute à la tension croissante entre les services secrets et l’inspecteur général du DHS au sujet des messages texte recherchés par le House Select Committee le 6 janvier 2021, dans le cadre de son enquête sur les actions et les mouvements de l’ancien président Donald Trump. .

L’inspecteur général du gouvernement fédéral peut transmettre les conclusions de ses enquêtes aux procureurs fédéraux.

L’inspecteur général a écrit que les services secrets devraient expliquer quels entretiens avaient déjà été menés concernant les SMS, « quels témoins étaient interrogés et quels avertissements avaient été donnés ». L’inspecteur général a demandé aux services secrets de répondre d’ici lundi.

Les services secrets, dans un communiqué, ont accusé réception de la lettre de l’inspecteur général. « Nous avons communiqué la demande de l’inspecteur général au comité restreint le 6 janvier et procéderons à un examen juridique approfondi pour nous assurer que nous coopérons pleinement à tous les efforts de surveillance et qu’ils n’entrent pas en conflit les uns avec les autres », a déclaré l’agence dans le communiqué.

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Un porte-parole des services secrets a déclaré: « Nous n’avons pas connaissance d’une allégation criminelle, mais nous nous engageons à coopérer avec l’inspecteur général. »

Le ministère de la Justice a refusé de commenter la référence à une « enquête criminelle en cours » dans la lettre de l’inspecteur général.

Une nouvelle lettre arrive après les services secrets Seulement réussi à livrer un message texte L’inspecteur général avait demandé un mois de dossiers pour 24 membres du personnel des services secrets, selon une lettre au comité restreint.

L’inspecteur général du DHS n’a pas répondu à une demande de commentaire de CNN.

L’ordre compliquerait la réponse des services secrets Assignation reçu d’un House Select Committee la semaine dernière, ainsi que des Archives nationales cette semaine demandant à l’agence de clarifier si les messages texte ont été supprimés de l’agent des archives du DHS et d’expliquer pourquoi.

Le président du comité de sélection, un représentant démocrate du Mississippi. Dans une lettre adressée au directeur des services secrets Bennie Thompson, le groupe recherche des SMS du 5 au 6 janvier 2021.

Dans une déclaration conjointe mercredi, Thompson et la vice-présidente du comité, la représentante Liz Cheney, ont déclaré qu’ils étaient « préoccupés » par la manière dont les données des téléphones portables des services secrets avaient été supprimées.

« Cette pratique de préservation du contenu avant la purge semble incompatible avec les exigences fédérales en matière de conservation des documents et peut représenter une violation potentielle de la Federal Records Act », ont-ils déclaré.

Les services secrets ont déclaré au groupe cette semaine qu’ils menaient « des efforts considérables » pour déterminer si des messages texte avaient été perdus et s’ils pouvaient être récupérés. Ces étapes comprenaient « l’extraction de toutes les métadonnées disponibles pour déterminer si des textes ont été envoyés ou reçus sur les appareils d’individus identifiés », a déclaré l’agence dans une lettre, ainsi que l’interview de 24 personnes précédemment stockées dans des endroits non fouillés par les services secrets.

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L’agence a déclaré qu’elle « ignorait actuellement tout message texte fourni par des employés des services secrets » demandé par l’inspecteur général.

L’équipe de 24 membres comprend des hauts fonctionnaires, dont beaucoup sont hébergés dans un lieu sécurisé connu sous le nom de SCIF (Secure Compartmentalized Information Facility), où les téléphones portables ne sont pas autorisés pendant la journée, selon une source proche du dossier. La source a également déclaré que la moitié des personnes examinaient les messages texte envoyés, reçus et supprimés pour déterminer quel en était le contenu.

Les enquêteurs ont déterminé qu’au moins trois personnes n’avaient que des SMS privés qu’ils ne considéraient pas comme des archives publiques, tandis que les enquêteurs pensent que les autres n’avaient pas de SMS, a déclaré la source. L’agence a jusqu’à présent produit un échange textuel pertinent, qu’elle a fourni à l’Inspecteur général et au Comité. L’année dernière, les services secrets ont déclaré à l’inspecteur général que, mis à part un seul SMS, l’agence n’avait « aucun autre dossier » en réponse à la demande.

L’inspecteur général a accusé les services secrets d’avoir détruit des SMS des 5 et 6 janvier 2021, peu de temps après qu’ils ont été demandés par des responsables de la surveillance enquêtant sur la réponse des services secrets à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, selon une lettre. L’inspecteur général a été renvoyé au House Select Committee.

Les services secrets ont précédemment expliqué qu’il appartenait aux employés de maintenir la sécurité nécessaire des enregistrements de leurs téléphones. La lettre indiquait qu’elle fournissait au personnel de service un guide « étape par étape » pour sécuriser le contenu du téléphone mobile, y compris les messages texte, avant la migration du téléphone qui a commencé le 27 janvier 2021. « Tout le personnel des services secrets », a-t-il expliqué. Ils sont responsables de la protection adéquate des dossiers gouvernementaux qui peuvent être générés par la messagerie texte. »

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Cette histoire et ce titre ont été mis à jour jeudi avec des mises à jour supplémentaires.

Zachary Cohen de CNN a contribué à ce rapport.

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