Regardez la mission DART de la NASA pour protéger la Terre d’un astéroïde : mises à jour en direct

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La plupart des astéroïdes du système solaire orbitent dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter et ne s’approchent pas de la Terre.

Mais d’autres, par des milliards d’années de gravité, sont liés à d’autres orbites. Certains d’entre eux passent maintenant sur l’orbite terrestre et pourraient un jour entrer en collision avec la Terre. Si les astronomes trouvent un astéroïde sur une trajectoire de collision avec la Terre, ils voudront l’arrêter.

D’où la mission DART.

Les astronomes estiment qu’il y a environ 25 000 astéroïdes géocroiseurs de 460 pieds ou plus de diamètre. Une collision avec la Terre serait suffisamment importante pour libérer plus d’énergie que la plus grande arme thermonucléaire – suffisamment pour détruire une ville, mais pas assez pour provoquer une destruction massive à travers la planète. (Astéroïde A causé l’extinction des dinosaures Très grand, environ six miles de large. Les astronomes les ont tous découverts, et aucun d’entre eux ne représente un danger immédiat pour la Terre.)

L’un d’eux est Bennu, un astéroïde aussi grand que l’Empire State Building Le vaisseau spatial OSIRIS-REX de la NASA Récemment visité. Il n’y a aucune chance que Bennu attaque la Terre au siècle prochain. Mais alors en 2135, ça va se rapprocher125 000 milles ou moins, soit environ la moitié de la distance entre la Terre et la Lune.

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Les incertitudes quant à sa proximité après 2135 rendent les simulations numériques encore plus incertaines après 2135, et peu de chemins entrent en collision avec la Terre. L’année dernière, la NASA a calculé un impact de 1 sur 1 750 d’ici 2300, une préoccupation croissante dans les années 2100.

La NASA continue de rechercher des milliers d’astéroïdes dont on pense qu’ils mesurent 460 pieds ou plus de diamètre et sur des orbites terrestres lointaines. Un nouveau télescope au sol financé par les États-Unis au Chili, le Laboratoire Vera Rubin, balayera le ciel nocturne et trouvera la plupart des astéroïdes manquants. La NASA travaille sur un télescope spatial appelé NEO Surveyor, qui détectera de nombreux objets proches de la Terre, y compris des astéroïdes. La NASA vise actuellement un lancement en 2028.

Des astéroïdes d’un diamètre de 460 pieds ont tous été découverts, mais aucun travail n’a été fait. Les petits impacts d’astéroïdes, même les plus gros, peuvent causer des dégâts importants. La Une météorite qui a explosé dans la région de Tcheliabinsk en Russie en 2013 Il faisait environ 60 pieds de diamètre. Il n’a causé aucun décès, mais il a causé de nombreux blessés, principalement du verre brisé par l’onde de choc.

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