Sydney fait face à une « urgence vitale » en raison de fortes pluies

Un intense système de basse pression au large de la côte est de l’Australie devrait apporter plus de fortes pluies dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud jusqu’à lundi, tandis que de nombreuses régions de l’État ont été frappées par un mois de pluie au cours du week-end.

Environ 100 millimètres (4 pouces) de pluie sont attendus au cours des prochaines 24 heures sur une vaste zone allant de Newcastle en Nouvelle-Galles du Sud à 300 km (186 miles) au sud de Sydney. La météorologie a dit.

« Si vous étiez en sécurité en 2021, ne pensez pas que vous serez en sécurité ce soir. C’est une situation qui évolue rapidement et nous pourrions très bien voir des zones avec des inondations sans précédent », a déclaré le ministre des Services d’urgence de la Nouvelle-Galles du Sud, Steph Cook. Lors d’une conférence de presse télévisée dimanche soir.

Plus tôt dans la journée, il a exhorté les gens à reconsidérer les voyages de vacances alors que le temps violent frappait au début des vacances scolaires.

« Il s’agit d’une urgence vitale », a déclaré Cook.

Plus de 200 millimètres (8 pouces) de pluie sont tombés dans de nombreuses régions, avec jusqu’à 350 mm dans certaines régions, a indiqué le Met Office, et des avertissements d’inondation ont été émis pour les rivières Nepean et Hawkesbury.

Camden, dans le sud-ouest de Sydney, était sous l’eau et le Bureau de météorologie a prédit que les niveaux d’eau à North Richmond et Windsor, au nord-ouest de Sydney, augmenteraient plus que les trois dernières inondations majeures de mars 2021.

De fortes pluies ont fait déborder le barrage principal de Sydney tôt dimanche, avec un déversement modélisé qui pourrait être comparable à un déversement majeur au barrage de Warragamba en mars 2021, ont déclaré des responsables de l’eau.

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« Les barrages n’ont pas de place pour retenir l’eau. Ils commencent à fuir. Les rivières coulent très vite et très dangereuses. Et puis il y a le risque d’inondations soudaines selon l’endroit où la pluie tombe », a déclaré le commissaire des services d’urgence de l’État, Carlin York.

Environ 70 ordres d’évacuation sont en place à Sydney alors que les autorités exhortent les gens à quitter leur domicile avant de se retrouver sans électricité.

Avec des dizaines de milliers de personnes menacées d’évacuation, il y a eu de la frustration à North Richmond et à Windsor dans l’ouest de Sydney alors que les inondations ont inondé les maisons pour la troisième fois cette année.

« Nous en avons fini. Nous en avons fini. (C’est) un peu trop pour nous », a déclaré un habitant inondé de Windsor à la télévision ABC.

Un résident local prend une photo d'une route inondée à Camden, au sud-ouest de Sydney, le dimanche 3 juillet 2022.

Au moins 29 personnes ont été sauvées des eaux de crue, dont une qui s’est pendue à un poteau pendant une heure alors que les travailleurs luttaient pour les atteindre.

Le corps d’un homme qui est tombé d’un kayak a été retiré du port de Sydney, les circonstances font l’objet d’une enquête, mais la police a déclaré que cela semblait être lié aux conditions de vent.

Le ministre de la gestion des urgences de l’Union, Murray Watt, a fourni plus de troupes et a déclaré lundi que le gouvernement avait activé un système de gestion des urgences par satellite pour aider aux efforts de secours contre les inondations.

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