Trempé par les averses à répétition, le gravier californien

Les tempêtes, qui se sont poursuivies pendant au moins 11 jours, n’ont laissé presque aucune partie de la Californie intacte – inondant les villes du nord au sud, recouvrant les montagnes intérieures de neige et transformant la rivière Los Angeles souvent sèche en un canal déchaîné.

Au moins 17 personnes sont mortes dans les pluies qui ont commencé fin décembre et se sont poursuivies jusqu’au Nouvel An. Plus de pluie est attendue.

Mardi matin, des responsables de l’État ont déclaré que près de 100 000 habitants faisaient l’objet d’ordres d’évacuation ou d’avertissements au milieu de la dernière vague de pluie, et qu’environ 220 000 clients des services publics étaient sans électricité. Plus de 400 écoles publiques et à charte ont été fermées. San Francisco, qui faisait l’objet d’un avertissement d’inondation, a été frappée par la grêle. Dans le centre de la Californie, les sauveteurs ont recherché un garçon de 5 ans Qui a été emporté des bras de sa mère Leur voiture a été submergée par des eaux de crue à montée rapide alors qu’ils se rendaient à l’école.

Des conditions météorologiques extrêmes ont frappé de nombreuses régions du pays cet automne et cet hiver – gelées profondes, tempêtes de neige ressemblant à des ouragans, tornades, variations de température extrêmes. Mais peu d’endroits ont été aussi sauvages que le changement climatique de la Californie ces dernières semaines.

Le gouvernement s’efforce d’enlever des milliers d’arbres tombés des routes et de réparer les ponceaux qui se brisent pendant les courtes pauses des pluies, et est de retour au mur. La pluie quasi constante aggrave les dégâts : sol détrempé et ruisseaux gonflés peinent à absorber plus d’eau à chaque nouvelle averse.

Paul Horvat, responsable des services d’urgence de Santa Cruz, a déclaré: « C’est une sorte de marathon. Nous essayons de nous rythmer parce que nous savons que cela va durer encore et encore. »

Il a ajouté: « Je n’ai jamais vu de si fortes pluies, les unes après les autres, de ma vie. »

La marche des tempêtes a présenté aux Américains un autre nouveau terme dans le lexique météo en constante expansion : rivière atmosphérique, humidité dense aux altitudes où volent souvent les avions. Cette année, ces panaches sont arrivés du Pacifique à un rythme particulièrement implacable.

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« Le total moyen des précipitations a été supérieur à la moyenne au cours des dernières semaines dans presque toute la Californie, avec des totaux allant de 400 à 600% au-dessus des valeurs moyennes », ont écrit les prévisionnistes du Weather Forecast Center.

Depuis que les rivières atmosphériques ont commencé à drainer l’humidité à la fin du mois dernier, certaines parties de la région de la baie ont manqué 11 pouces de pluie.

Il y a des répits – du soleil et des résidents pour évaluer les dégâts, promener le chien ou faire le plein du générateur – et puis, une autre inondation.

« Nous sommes au milieu de cela, nous ne sommes pas sur une trajectoire descendante », a déclaré Brian Ferguson, porte-parole du bureau des services d’urgence du gouverneur. Il a déclaré que les responsables étaient préoccupés par les tempêtes à venir en raison des « niveaux élevés d’eau dans les ruisseaux et les décharges ».

A Los Angeles, l’infrastructure est là Infâme Certaines des scènes fragiles lors de fortes pluies ou d’inondations étaient surréalistes. Lundi, un gouffre a frappé le quartier de banlieue de Chatsworth Avalé Deux voitures. Mardi, les navetteurs ont pu éclabousser dans un tunnel piétonnier à la gare Union. inondation avec quelques centimètres d’eau. Cependant, la région métropolitaine a continué à faire pression sur Éliminatoires de football universitaire Lundi au SoFi Stadium d’Inglewood – certains fans étaient trempés – et de retour à la télévision Spectacle des Golden Globes Mardi soir à Beverly Hills.

À Montecito, où les habitants ont reçu l’ordre d’évacuer lundi, l’air était empli d’une odeur de boue et du bruit bas et lointain de petits rochers s’écrasant dans des ruisseaux au débit rapide. La plupart des commerces étaient fermés et les rues normalement fréquentées étaient pour la plupart vides.

La communauté de Montecito, près de Santa Barbara, au nord de Los Angeles, est une retraite populaire pour les célébrités, dont le prince Harry et sa femme, Meghan, duchesse de Sussex ; Oprah Winfrey; et Ellen DeGeneres, qui Il a posté une vidéo sur Twitter Un ruisseau déchaîné derrière sa maison lundi, a-t-elle dit, « ne coule jamais ».

Dans la petite ville de Kuala sur la côte nord, Robin Applegarth, 71 ans, a été forcée de quitter son domicile après une panne de courant il y a près d’une semaine. La date de restauration a déjà été repoussée trois fois, et la pluie et le vent sont prévus, a-t-il dit. Elle et son mari ont donc déménagé dans un hôtel à Santa Rosa, à environ 70 miles au sud-est.

« Il s’agit d’un groupe de personnes très résilientes vivant le long de la côte nord de la Californie », a déclaré Mme Applegarth. Mais, a-t-il ajouté, « Aucun d’entre nous ne s’attendait à ce que cela dure aussi longtemps. »

Une vague de tempêtes a créé des impacts aléatoires. La semaine dernière, des vents violents et de fortes pluies ont semé le chaos dans la région de la baie. Cette semaine, les comtés océaniques de Santa Cruz, Monterey et Santa Barbara, tous situés entre San Francisco et Los Angeles, ont subi le plus gros de l’impact.

Mais chaque communauté de Californie a été perturbée par les tempêtes d’une manière ou d’une autre. De la neige supplémentaire est tombée dans la Sierra Nevada la semaine dernière. vent fort Des lignes électriques sont tombées à Sacramento ce week-end. Glissements de terrain La ville de Los Angeles a été fermée mardi. Les grandes villes ont des systèmes de transport public grogna, Les routes ont été temporairement fermées partout, des montagnes aux vallées en passant par la côte. À Malibu, un Un gros rocher a bloqué une route de canyon. À Fresno, un flanc de montagne s’est effondré sur l’autoroute. De nombreux tronçons de la très fréquentée route 101 sont devenus des rivières.

Dans un État desséché par la sécheresse ces dernières années, les pluies et la neige hivernales peuvent jouer un rôle important en fournissant de l’eau utilisée par les résidents et les agriculteurs toute l’année. Mais lorsque les inondations sont particulièrement graves, elles peuvent faire plus de mal que de bien. Des tempêtes comme celles-ci déversent trop d’eau, trop rapidement, pour que les réservoirs de l’État et les intervenants d’urgence puissent les gérer.

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La terre est particulièrement vulnérable lorsqu’elle a été brûlée par des incendies de forêt ou la sécheresse, laissant des cicatrices propices aux glissements de terrain.

Les tempêtes sont un autre exemple de la façon dont le changement climatique a bouleversé la vie dans l’État le plus peuplé du pays. Il a été ravagé par des incendies de forêt et des années de saisons de sécheresse prolongées, qui ont toutes deux laissé des cicatrices qui laissent la terre à découvert et vulnérable aux glissements de terrain.

Dans une atmosphère réchauffée par la combustion de combustibles fossiles, l’air plus chaud peut contenir plus d’humidité. Cela signifie que les tempêtes dans de nombreux endroits, y compris en Californie, seront plus humides et plus intenses en raison du changement climatique.

Au cours des deux derniers jours, plus d’un pied de pluie a été enregistré dans les zones côtières de la Californie. Sept pouces supplémentaires de pluie sont possibles dans de nombreuses régions de l’État Au cours des prochains joursLe service météorologique national a déclaré qu’un autre « ouragan massif » se formant au large de la côte a frappé mercredi certaines parties du nord de la Californie et du nord-ouest du Pacifique.

Un mouvement vers le nord pourrait donner un peu de répit au reste de l’État, a déclaré mardi le directeur du Weather Forecast Center, David Novak, ajoutant qu’un système de tempête pourrait menacer l’État ce week-end, mais qu’il n’était pas assez fort.

« Progressivement, il semble qu’il y aura un changement de paradigme qui nous permettra de fermer le robinet », a-t-il déclaré. Mais même une rivière atmosphérique faible avec des précipitations modérées peut causer des problèmes dans le sol saturé de la Californie.

Les prévisions ont suggéré mardi que l’activité des tempêtes en Californie pourrait diminuer au milieu de la semaine prochaine.

Les experts disent que le coût des dommages causés par les tempêtes est tout Peut-être 1 milliard de dollars – Un début de nouvelle année inquiétant, en particulier l’un des pires jamais enregistrés pour les catastrophes météorologiques et climatiques à grande échelle aux États-Unis depuis 2022, selon les données publiées mardi par la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Rapports contribués Kellan Browning, Judson Jones Et Jill Cowan.

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