Un ancien conseiller de Trump acquitté d’avoir agi en tant qu’agent émirati

L’issue du procès était à certains égards prévisible avant même que l’affaire ne soit soumise à un jury mercredi.

À la fin du procès, le jury a envoyé un message inquiétant au gouvernement. Un matin, avant que les juges n’entrent dans la salle d’audience, le juge Brian M. Cogan a déclaré à l’assemblée que « quelques jurés » ont dit à son personnel « qu’ils ont l’impression que le gouvernement les surveille et qu’ils se sentent un peu mal à l’aise ». . »

Avant l’entrée du jury mardi matin, le juge Kogan a déclaré que bon nombre des théories du gouvernement « allaient dans le sens de la présomption inadmissible ». C’est une déclaration brutale, suggérant ses doutes quant à la solidité de l’affaire.

Les gouvernements étrangers cherchant un statut favorable pour les administrations présidentielles américaines n’ont rien de nouveau. Les nations riches, y compris les Émirats, ont cherché à influencer la politique et la culture américaines en faisant d’importants dons aux universités et aux groupes de réflexion et en engageant des armées de lobbyistes pour guider la législation à Washington.

Mais sous l’administration Trump, certains États du Golfe ont intensifié leurs efforts pour accéder au président, à ses principaux collaborateurs et à d’autres dans leur orbite, dont beaucoup ont peu d’expérience en politique étrangère et sont considérés comme particulièrement vulnérables à l’influence.

« Ce n’est pas un jeu », a déclaré mardi Sam Nitze, un avocat, dans sa réfutation, faisant référence à des questions internationales importantes qui ont émergé dans l’enquête – la guerre au Yémen, le blocus du Qatar, la base républicaine. « Cette affaire concerne la trahison des intérêts américains. »

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Alors que le ministère de la Justice a intensifié son enquête sur les cas d’influence étrangère, il a rencontré un succès mitigé.

En 2019, Bijan Rafikian – M. Un ancien partenaire commercial de l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, a été reconnu coupable d’avoir agi en tant qu’agent non divulgué de la Turquie et d’accusations liées au lobbying. Cette année, M. Rafiqian a obtenu un nouveau procès.

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