Un juge américain refuse de détenir deux hommes accusés de se faire passer pour des agents fédéraux

WASHINGTON, 12 avril (Reuters) – Un juge américain a refusé mardi de placer en détention provisoire deux hommes accusés de s’être fait passer pour des agents fédéraux et d’avoir offert des cadeaux à des agents des services secrets.

Arian Taherzadeh, 40 ans, et Haider Ali, 35 ans, ont été arrêtés la semaine dernière et accusés d’avoir offert à des agents des services secrets, dont le garde du corps de la Première Dame Jill Biden, des dizaines de milliers de dollars d’appartements et d’iPhones gratuits. Les services secrets sont chargés de protéger le président et les autres hauts responsables américains.

Le juge magistrat américain Michael Harvey a déclaré que « les informations sur la sécurité nationale ne semblent pas avoir été compromises ».

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Harvey a ordonné aux deux parents d’être assignés à résidence sous surveillance GPS, de remettre leurs passeports et de rester à l’écart des aéroports et des ambassades. Harvey a accepté de suspendre sa commande jusqu’à mercredi matin, pendant que le gouvernement envisage de faire appel.

Le juge a noté que les procureurs n’avaient pas prouvé que les prévenus avaient tenté d’infiltrer les services secrets avec une intention malveillante, soulignant qu’il s’agissait de « sorties spectaculaires » et qu’ils ne risquaient plus de se faire passer pour des agents.

Harvey a déclaré qu’aucun accusé n’a été reconnu coupable d’un crime violent et qu’il encourra une peine d’emprisonnement sévère s’il est reconnu coupable – tous les éléments agissant contre la demande du plaignant constituent un danger pour la société. Harvey a déclaré qu’il y avait eu « des cas d’usurpation d’identité bien pires et plus dangereux » devant les tribunaux dans le passé.

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Dans le même temps, Harvey a déclaré qu’il pensait que les procureurs disposaient de suffisamment de preuves pour le condamner dans cette affaire.

Les défis auxquels les procureurs ont été confrontés pour convaincre Harvey de maintenir les accusés en détention sont apparus, au moins en partie, à la rapidité de l’enquête.

Plus tôt mardi, le procureur fédéral Joshua Rothstein a été contraint de se présenter devant le FBI pour se préparer contre les deux hommes après que l’enquêteur des services secrets leur ait dit qu’ils faisaient l’objet d’une enquête pour de vagues raisons.

À un moment donné, Rothstein a déclaré que le tuyau est venu après que les services secrets ont lancé une enquête interne le 4 avril et mis quatre agents en congé administratif pour accepter des cadeaux de Taherzadeh et Ali.

« Un enquêteur, dans le cadre de cette enquête interne, a contacté M. Taherzadeh par e-mail … il a dit qu’il voulait obtenir des informations, et M. Taherzadeh a répondu », a déclaré Rothstein au juge.

Rothstein n’a pas expliqué pourquoi l’enquêteur des services secrets a informé Taherzade de l’enquête.

Rien n’indiquait que le pourboire visait à protéger les accusés, mais cela a incité le pouvoir judiciaire à se précipiter le lendemain pour que le tribunal approuve un mandat émis contre les personnes arrêtées mercredi dernier.

« Comme l’affaire est pendante devant un tribunal fédéral, il n’est pas approprié que les services secrets commentent les déclarations du procureur », a déclaré un porte-parole des services secrets dans un e-mail à Reuters.

Sarah n. rapport Lynch; Édition par Dunham et Lincoln Feast.

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