Une tempête de neige dans la basse Californie identifie une autre année de sécheresse catastrophique

Au sud du lac Tahoe à Phillips Station, les responsables ont entrepris vendredi d’effectuer la dernière mesure des chutes de neige hivernales, l’épaisseur de neige n’étant que de 2,5 pouces. La chute de neige moyenne du 1er avril dans la région était de 66,5 pouces, ont indiqué des responsables.

Plus important encore, 2,5 pouces de neige ne contiennent que 1 pouce d’eau – 4% de moins que la moyenne du 1er avril, explique Sean de Guzman, ingénieur au California Department of Water Resources.

La neige se forme généralement tout au long de l’hiver dans la Sierra Nevada. Économise de l’eau précieuse Il fond ensuite et s’écoule dans les réservoirs au printemps. Le ministère des Ressources en eau rapporte que la Californie fournit environ 30 % de l’approvisionnement en eau de l’État de Snowback.
Plus tôt vendredi, le Le service météorologique national a déclaré Une statistique stupéfiante : sur les 101 années enregistrées dans trois grands observatoires de Californie, la période janvier-mars de cette année a été la plus sèche, de « la plus grande différence ».

« Pendant cette période, la Californie n’a reçu que la moitié des précipitations enregistrées par rapport à 2013, qui est devenue une année civile sèche record », a déclaré De Guzman.

Comment cet hiver a commencé sur la côte ouest est un grand clin d’œil.

Les météorologues ont été ravis de voir un tas de neige ce mois-là en décembre. Plus de 17 pieds de neige sont tombés près de Toner Pass dans la Sierra Nevada, battant des records vieux de plusieurs décennies.

Puis, à partir de janvier, Les précipitations sont « plates ». Les chutes de neige dans tout l’État – 6,5 pieds – étaient supérieures à la moyenne en décembre, en baisse de 90% par rapport à la normale. Seulement 9 pouces de neige sont tombés sur Toner Pass en janvier.

Les responsables gouvernementaux se préparent à faire face aux pénuries d’eau cet été. Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a publié lundi un décret exhortant les agences locales de l’eau à mettre en œuvre leurs propres plans de sécurité et à surveiller l’utilisation de l’eau par les résidents. Il a ordonné au State Water Board d’envisager d’interdire l’écoulement de l’eau vers les graminées ornementales dans les entreprises et les institutions, mais selon un communiqué de son bureau, les pelouses résidentielles ou les espaces verts ne seront pas inclus dans les écoles et les parcs.

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« Bien que nous ayons fait des investissements historiques pour protéger nos communautés, notre économie et nos écosystèmes de la pire sécheresse de l’Ouest, il est clair que nous devons encore faire plus », a déclaré Newsom.

Le 18 mars, le Département des ressources en eau a annoncé une réduction de 10 % de la quantité d’eau partagée avec les municipalités alors que l’État entre dans sa troisième année de sécheresse.

Le gouvernement avait initialement prévu de fournir 15% de l’eau demandée par l’approvisionnement en eau de l’État à différentes zones, mais va maintenant le réduire à 5%. Le State Water Project est un «système de stockage et de distribution d’eau polyvalent» appartenant à l’État qui, selon son site Web, partage l’approvisionnement en eau de diverses villes et districts.

« Nous vivons le coup de fouet du changement climatique en temps réel avec des fluctuations extrêmes entre les conditions humides et sèches », a déclaré à l’époque la directrice du département, Carla Nemeth, dans un communiqué. « Nous continuons à travailler pour équilibrer les besoins des espèces menacées, la protection de l’approvisionnement en eau et l’approvisionnement en eau de millions de Californiens. »

Stella Chan et Rachel Ramirez de CNN ont contribué au reportage.

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